Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Alimentación

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Lecitina de soia, propiedades contra o colesterol

Non hai probas concluíntes nin convincentes de que a lecitina, como complemento alimenticio, axude ao mantemento correcto do colesterol plasmático

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Luns, 25deAbrilde2005
Img lecitina soja1 hd Imaxe: cyclonebill

Moitas persoas recorren á lecitina de soia como complemento dietético para manter o colesterol dentro duns límites saudables. Quen a compran e consomen fano con fins terapéuticos, convencidos de que é un composto eficaz para regular o colesterol, xa que moitas veces anúnciase e véndese así, con mensaxes publicitarias contundentes. Con todo, a Autoridade Europea de Seguridade Alimentaria (EFSA) non atopou probas concluíntes nin convincentes de que a inxesta extra de lecitina (ou de alimentos que a conteñan) contribúa a normalizar os niveis do colesterol plasmático. O seguinte artigo explica que é a lecitina, cales son as súas propiedades e por que lla relaciona cos niveis de colesterol.

Img lecitina soja1
Imaxe: cyclonebill

Que é a lecitina

A lecitina é un tipo de graxa que forma parte da estrutura de todas as células do organismo. Este composto endóxeno, é dicir, fabricado polo corpo -neste caso polo fígado-, desempeña unha función determinante na regulación e o metabolismo dos lípidos do organismo, entre eles, o colesterol. A partir destas accións biolóxicas, a industria alimentaria e farmacéutica fabricou alimentos enriquecidos en lecitina ou complementos alimenticios deste composto con fins saudables e, mesmo, terapéuticos, segundo anuncian determinadas mensaxes publicitarias.

A actual normativa sobre declaracións nutricionais e de propiedades saudables dos alimentos esixe que todos os fabricantes consulten á Autoridade Europea de Seguridade Alimentaria (EFSA) as alegacións que queren destacar nos seus produtos sobre diversos efectos saudables. Para o caso da lecitina de soia, a EFSA non atopou probas concluíntes nin convincentes da relación causa-efecto entre a inxesta extra de lecitina ou alimentos que a conteñan e o mantemento normal do colesterol plasmático. A tenor dos resultados, e en cumprimento do regulamento, non debería incluírse tal alegación na publicidade nin na etiquetaxe.

Lecitina e colesterol: efecto preventivo, non terapéutico

A colesterolemia (colesterol elevado en sangue) asóciase coa arterioesclerosis e a enfermidade coronaria, o que supón un verdadeiro problema de saúde pública. En España, máis da metade das persoas de entre 35 e 64 anos (57,6%) ten un nivel igual ou superior a 200 mg/dl, o máximo consensuado polas sociedades europeas para a prevención da enfermidade coronaria. A lecitina de soia ofrécese no mercado como complemento dietético capaz de reducir estes niveis, xunto cunha dieta sa. Con todo, se seguimos as actuais evidencias científicas, máis que recorrer a estes complementos, o valor seguro está en seguir unha dieta sa e consumir alimentos ricos en nutrientes esenciais para a produción endóxena de lecitina, como fósforo, acedos grasos esenciais, outeiro e inositol. Por iso, non poden faltar na dieta os cereais integrais, o aceite virxe de primeira presión en frío, os froitos secos e o ovo, todos eles na cantidade e na frecuencia de consumo recomendada dentro das marxes dunha dieta equilibrada.

Pero, onde nace a crenza de que a lecitina é tan eficaz? En principio, do papel que desempeña no organismo. A lecitina é un fosfolípido, unha mestura complexa de graxas, acedos grasos esenciais, fósforo e dúas vitaminas do grupo B (outeiro e inositol). No organismo, os fosfolípidos axudan a manter en suspensión o colesterol sanguíneo e impiden que se deposite nas paredes arteriais e venosas. Estes compostos son tamén esenciais para a estrutura dos tecidos nerviosos e para o correcto funcionamento das glándulas.

Os fosfolípidos, como a lecitina, impiden que o colesterol se deposite nas paredes arteriais e venosas

A partir destes coñecementos e do saber empírico, interpretouse que tomar lecitina de soia como complemento alimenticio ten efecto hipocolesterolemiante. As revisións científicas sobre este tema demostran que a maioría de ensaios clínicos con pacientes (son máis numerosos os estudos experimentais con animais) deron resultados positivos, pero non convincentes.

Estas diferenzas poden deberse a varios factores que habería que considerar en posteriores estudos para ter a evidencia de que o complemento funciona: heteroxeneidade da mostra (poboación estudada con distintos graos de hipercolesterolemia), tipo de lecitina empregado, dose administrada ou duración do tratamento, entre outros. Polo momento, a lecitina de soia pode servir como complemento preventivo, aínda que non terapéutico, en caso de diagnosticarse hipercolesterolemia, cuxo tratamento determinará o especialista.

A EFSA recibiu diversas consultas de posibles alegacións en relación ao consumo de lecitina de soia ou de alimentos que a conteñan: sobre a súa axuda ao mantemento correcto dos niveis de colesterol, á recuperación máis rápida da fatiga muscular, ao correcto metabolismo das graxas ou ao mantemento da función neurológica. Os resultados das avaliacións da EFSA reforzan a mensaxe anterior, dado que non se atoparon probas concluíntes nin convincentes da relación causa-efecto en ningún dos aspectos consultados. Tal e como marca o regulamento, tales declaracións nutricionais e de propiedades saudables deberían omitirse na publicidade e etiquetaxe da lecitina de soia.

Prevención de cálculos biliares

Un nivel de colesterol superior ao saudable (200 mg/dl) e o hábito para comer abundantes alimentos ricos en colesterol (miolos, manteiga, touciño, embutidos, queixos curados, pastelería, pastelaría industrial e precocinados elaborados con aceites vexetais parcialmente hidrogenados –graxas trans-, etc.) son dous factores de risco para o desenvolvemento de cálculos biliares (litiasis biliar ou colelitiasis). O 80% deles contén colesterol, aínda que en distinta proporción, ademais de sales de calcio, acedos biliares e outros compoñentes da bilis.

A formación dos cálculos é o resultado dunha combinación de varios factores, que inclúe a sobresaturación da bilis con colesterol, que acelera a formación dos mesmos, así como a deficiencia de sustancias disolventes, como os sales biliares e os fosfolípidos.

A lecitina ten o potencial de diminuír a formación de cálculos biliares, pero non de disolver os xa formados

O complemento alimenticio de lecitina de soia (que contén altas concentracións de fosfolípidos) ten potencial para diminuír a litogénesis (formación de pedras) da bilis, se estivese moi saturada por colesterol. Algúns estudos atoparon unha menor concentración de fosfolípidos biliares en pacientes con cálculos, aínda que outros estudos non detectaron ningunha diferenza.

Nunha recente revisión sobre os enfoques nutricionais para a prevención e o tratamento dos cálculos biliares, realizada polo doutor Alan R. Gaby para a publicación médica Alternative Medicine Review, en setembro de 2009, dedúcese que a lecitina pode servir para previr a colelitiasis en pacientes predispostos, pero non está claro que sexa un remedio efectivo para disolver os cálculos unha vez formados.
Tampouco está definida a dose necesaria para que o achegue extra sexa efectivo. Nalgúns ensaios clínicos observouse melloría con cantidades baixas de lecitina (100 miligramos, tres veces ao día), mentres que noutros se probou con 4,5 g durante varias semanas.

Presentación comercial

Na obtención da lecitina de soia, as sementes límpanse, se descascarillan e, unha vez abertas, enrólanse para formar copos delgados. Extráese o aceite destes copos e queda unha mestura que contén aceite de soia e lecitina. A continuación, quéntase o aceite cru e engádeselle auga, o que provoca que a lecitina ínchese e forme unha emulsión gelatinosa que se separa sen dificultade. Tras este proceso, elimínase a auga por evaporación e queda a lecitina.

No mercado comercialízanse numerosas marcas de lecitina, pero a calidade e eficacia deste complemento depende da composición do complexo de fosfolípidos. É máis apropiado se contén entre un 98% e un 99% de fosfolípidos, en forma de outeiro fosfatidil, o tipo de lecitina que abunda no músculo cardíaco.

Etiquetas:

colesterol

RSS. Sigue informado

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións