Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Alimentación

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Medios e bulos sobre alimentación: cando aos adultos engánannos como a nenos

A información sobre nutrición e saúde tamén incide nas eleccións alimentarias dos adultos e a dieta dos pequenos. Analizamos o papel dos medios e os puntos débiles

bulos alimentación niños Imaxe: Getty Images

A diario, os profesionais da información que escriben sobre saúde e nutrición reciben numerosos comunicados. Esa abundancia de noticias e a procura de titulares rechamantes provoca que moitas veces os medios convértanse en meros transmisores de bulos. Por iso, paira os pais e as nais non sempre é fácil recoñecer que é certo e que non, algo moi importante cando a saúde dos seus fillos está en xogo. Analizamos como funciona a información sobre nutrición e como as noticias falsas poden afectar a alimentación dos nenos e as nenas.

Falta de rigor e confusión

A nutrición interesa. Nos últimos anos foi calando na poboación a mensaxe de que una boa saúde leva necesariamente aparellada una alimentación equilibrada e saudable. O público quere saber máis e os medios de comunicación convencionais viron un filón paira atrapar a eses lectores que len de bo grado noticias sobre aquilo que poden pór no prato ou comprar no supermercado.

Con todo, a nutrición séguese entendendo como una división menor dentro da saúde e non sempre se aborda co rigor que debería. Bombardeados polas marcas comerciais, seducidos pola inmediatez das redes sociais e, moitas veces, conxurados polo poder do famoso clickbait (encandear cun titular potente, aínda que o corpo da noticia non teña nada que ver), en ocasións os xornalistas convértense en transmisores involuntarios de medias verdades ou bulos.

Os pais e as nais, pola súa banda, compran produtos infantís convencidos de que son bos paira os seus fillos, porque llo din a publicidade, os publirreportajes e algúns influencers. As noticias falsas chegan ás familias porque ese filtro previo —que se supón que debería facer o bo xornalismo— en moitas ocasións perdeuse.

medios de comunicacion periodismo alimentacion
Imaxe: Andy Leung

Outras veces, conflúen mensaxes confusas ou interesadas por parte da industria, que levan aos pais a comprar certos produtos que acaban favorecendo a obesidade dos pequenos. Por exemplo, informacións que falan de que “a vitamina C é necesaria paira mellorar as defensas respiratorias” son usadas polos fabricantes de zumes envasados paira promocionar o seu contido de vitamina C. As familias, preocupadas pola saúde dos seus pequenos, acaban por darlles cada día este produto que contén azucres libres, o que aumenta o risco de que o neno acabe con sobrepeso.

Algo similar sucede coas galletas ou os cereais enriquecidos con vitaminas e minerais. Basta un artigo aparentemente inofensivo facéndose eco do observatorio dun coñecido fabricante, que revela que os nenos que seguen una dieta rica en vitamina B sacan máis sobresalientes, para que os pais busquen mellorar as notas dos seus fillos da forma máis fácil: con galletas, cereais ou outros produtos enriquecidos. Pásase por alto que estes alimentos normalmente teñen una carga calórica alta e un alto contido en azucres engadidos, dous elementos que inciden na obesidade infantil.

Con todo, adóitase pasar no bico dos pés sobre un feito moi relevante: os nosos nenos cada vez dormen menos e iso incide nun menor rendemento escolar. Este dato inclúeo o estudo ‘PASOS 2019’ da Fundación Gasol. A falta de horas de soño non só lastra as notas, asóciase cunha probabilidade de máis do dobre de presentar sobrepeso ou obesidade ao longo da infancia e adolescencia.

Conflito de intereses

Como sucede con todas as ciencias aplicadas, a nutrición non é una ciencia exacta. Está en continua evolución e admite matices. Mesmo entre os propios nutricionistas non sempre hai consenso. Ás veces, fórmanse correntes antagónicas que poden facer que o xornalista senta entre dúas augas.

Paira a xornalista especializada en temas de saúde e alimentación Marta do Val, “a evidencia científica sobre a nutrición non cambia tanto. As únicas investigacións que engaden ruído son as que chegan auspiciadas pola industria. Por iso, o primeiro que debe facer un bo xornalista é analizar de onde lle chega esa información, quen está detrás, antes de deixarse cegar pola mensaxe. Se eliminas os estudos con conflito de interese ou financiados de forma interesada pola industria, non hai tanta novidade”.

Sucedeu, por exemplo , hai tres anos cando, en metade do debate entre azucres libres e intrínsecos e o seu papel na obesidade, a Asociación Española de Fabricantes de Zumes (Asozumos) puña o foco nun estudo de SGF Internacional que concluía que “o contido en hesperidina do zume de laranxa é maior que o de vitamina C”. A leste micronutriente atribuíaselle un papel cardioprotector.

SGF é, en realidade, un organismo autorregulador creado pola industria dos zumes. É dicir, tratábase dunha información interesada que, en palabras de Eduard Baladia, fundador da Rede de Nutrición Baseada na Evidencia, “ademais de non achegar datos concluíntes sobre esa suposta acción cardioprotectora, habería que ver si nun vaso de zume hai suficiente hesperidina paira evitar un evento cardio ou cerebrovascular. E o seguinte sería avaliar o risco-beneficio, porque os zumes son bebidas que achegan azucres libres, clasificados como perniciosos paira a saúde e cuxo consumo hai que limitar”.

A nutrición non é de ‘segunda fila’

Uno dos problemas que arrastra a información en temas nutricionais, a xuízo de Do Val, é que moitas veces o xornalista non é consciente da relevancia deste tipo de noticias. “Cando se informa sobre cancro ou a covid-19 enténdese que os datos deben ser pulcros e exactos, pero cando se trata de nutrición asóciase a estilo de vida, a algo lixeiro, e téndese a baixar a garda”, asegura. Paira a experta, encargarllo a alguén sen formación ou sen experiencia en nutrición é un erro, aínda que é o máis habitual. Pero, precisamente ao tratarse de temas menos densos, alcanzan maior audiencia.

Non hai que perder de vista que a nutrición ten impacto na saúde. De feito, sabemos que a mala alimentación está relacionada con moitas patoloxías adquiridas nas sociedades occidentais, como a obesidade infantil.

Paira Josu Mezo, de Malaprensa.com e colaborador coa Fundación Maldita, organización sen ánimo de lucro que se dedica á comprobación de noticias, “o bo xornalista debe ser bo investigador e narrador. Isto implica saber manexar ben as estatísticas paira evitar erros lóxicos, malas interpretacións de datos a partir de estudos científicos ou gráficos mal feitos”.

A man que mece o bulo

Rocío Benavente, coordinadora de Maldita Ciencia, sinala que o xornalismo científico debe transmitir de forma rigorosa e útil información que axude aos cidadáns a tomar boas decisións en temas tan importantes como a saúde ou a alimentación.

Con todo, até cun estudo rigoroso e veraz pódense dar titulares moi afastados da verdade. Nalgunhas ocasións, por intereses da industria. Outras veces, as noticias falsas nacen simplemente porque os medios de comunicación buscan o clickbait ou ciberanzuelo.

A súa incidencia aumentou coa pandemia pola preocupación cidadá pola saúde. A Organización Mundial da Saúde (OMS) xa fala de “infodemia”, ao constatar que en dita sobreabundancia de información inclúense intentos deliberados por difundir información falsa. Por iso, está a desenvolver o sistema EARS (siglas en inglés de Ferramenta de Resposta Temperá con Escucha Social), una intelixencia artificial que detecta onde hai debate nas redes, analiza si hai baleiros de información e articula una resposta en tempo real con información de alta calidade baseada na evidencia científica, así como recomendacións de intervención paira os administradores de sistemas de saúde. Aínda está en fase piloto.

Famosos que tamén opinan

Mencionar á OMS como aval de calquera información, en especial nos titulares, aínda que o texto logo diga outra cousa, adoita ser un indicio dun posible bulo. Ademais, que un político abrace una teoría ou defenda un tipo de nutrición non significa que sexa correcta. Por exemplo, Donald Trump chegou a agasallar aos seus invitados na Casa Branca con hamburguesas.

Coa recente polémica das declaracións do ministro de Consumo, Alberto Garzón, sobre a inxesta excesiva de carne, moitos políticos, desde o ministro de Agricultura, Luís Planas, á portavoz de Agricultura do PP no Congreso, Mila Marcos, saíron a defender o seu consumo sen matices. Esquecían que o Consello Superior de Investigacións Científicas (CSIC), xunto a investigadores do Instituto de Ciencia e Tecnoloxía de Alimentos e Nutrición (ICTAN) e o Instituto de Agroquímica e Tecnoloxía de Alimentos (IATA), participan no proxecto V-PLACE, que estuda as alternativas vexetais ao consumo de produtos de orixe animal. O ruído ocasionado pola polémica volveu encher o debate social de falsas argumentacións, medias verdades e moitos bulos.

Etiquetas que non se entenden

Ao ruído nos medios súmase outro problema: as etiquetas dos alimentos non sempre se entenden. Un fallo habitual é confundir as calorías da etiqueta, expresadas por lei en 100 gramos, coas calorías totais do produto ou ración e considerar que un alimento é menos enerxético do que realmente é.

Sucede, por exemplo, cos iogures, que pesan 125 gramos. As marcas aproveitan este descoido paira camuflar as cifras de azucre engadido. Se una marca contén 12,5 g de azucre por 100 gramos de produto, o que realmente se inxeren son 15,6 g, a cantidade que contén cada unidade.

Tamén o fan os fabricantes cando destacan que os seus novos batidos teñen un 50 % menos de azucre engadido e apunta que só levan 2,1 g por 100 ml. Con todo, un batido deses que os nenos se toman ao saír do colexio ten 200 ml. Isto duplica a cantidade de azucre até os 4,2 g por unidade. Tendo en conta que a OMS determina que até os oito anos non se deberían superar os 16 g de azucre, esa merenda láctea achega algo máis da cuarta parte de todo o azucre que o neno debería inxerir ao longo do día.

Outro exemplo da dificultade paira ler as etiquetas contábao o dietista-nutricionista Xullo Basulto na súa conta de Twitter. Tras ensinar a imaxe dunha palmeira de chocolate con 2.300 kcal (as recomendadas paira todo un día), varias persoas acusárono de realizar mal os cálculos, porque leron que o produto tiña 2.700 kilojulios. “Non, non fixen mal os cálculos. Que moita xente se confundise é a proba fehaciente de que as etiquetas parecen deseñadas para que as entenda una mínima parte da poboación”, denunciaba Basulto.

Para acceder a máis contidos, consulta a revista impresa.

RSS. Sigue informado

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións