Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Alimentación

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Modificar os aceites das plantas

A modificación das encimas das plantas permite variar o tipo de graxas que conteñen facilitando unha maior proporción de graxas saturadas

Conseguir que unha planta teña máis graxas saturadas que insaturadas poida que non pareza moi boa idea desde un punto de vista nutricional, pero ten o seu interese. Unha das vantaxes que se poderían obter dunha planta así sería a posibilidade de ter margarinas sen graxas trans, xa que as graxas saturadas mantéñense sólidas a temperatura ambiente. Tamén se poderían obter destas plantas graxas para outras aplicacións biotecnológicas en substitución das obtidas do petróleo.


Iso é o que fixo un grupo de investigación do Laboratorio Nacional Brookhaven, do Departamento de Enerxía dos EEUU, que publicaron o seu traballo na revista Proceedings of the National Academy of Sciences. Os científicos manipularon xeneticamente as encimas de Arabidopsis , plántaa modelo para este tipo de experimentos, para que acumulase unha maior proporción de graxas saturadas en lugar das habituais insaturadas. En concreto, centráronse sobre unha encima denominada KASII, que normalmente prolonga as cadeas dos ácidos grasos engadindo dous átomos de carbono, de forma que se obteñen acedos grasos de 18 átomos de carbono (ou C18). Reducindo a presenza desa encima e, por tanto, a súa actividade, conseguiron que a planta acumule menos acedos grasos C18 e, en cambio, teña máis acedos grasos C16, de cadea máis curta e saturados. Os resultados finais mostran que a planta ten ata sete veces máis graxa saturada.

A investigación expón, no entanto, incógnitas. Sábese desde hai tempo que a proporción de acedos grasos saturados e insaturados xoga un papel na habilidade das plantas para adaptarse a climas diferentes. Non é casualidade que unha planta tropical como a palma teña maior proporción de graxas saturadas que plantas de clima tépedo, como a soia ou o girasol. Entón, unha manipulación xenética deste tipo, podería ter consecuencias sobre a adaptación da planta ao clima? Sería viable unha planta así? Os investigadores, cuxa investigación persegue entender como funcionan eses mecanismos de adaptación das plantas, parecen crer que si. «É fascinante e potencialmente moi útil poder cambiar a composición dos aceites dunha planta con cambios específicos do seu metabolismo e iso sucede independentemente da adaptación a un clima tropical ou tépedo».

Girasoles «saturados»

A investigación céntrase sobre unha encima denominada KASII que prolonga as cadeas dos ácidos grasos engadindo dous átomos de carbono

Non é a primeira vez que se consegue modificar os ácidos grasos dunha planta para conseguir maior proporción de graxas saturadas. Por exemplo, en España, o Instituto da Graxa do CSIC traballa nun proxecto para conseguir girasoles que teñan maior proporción de acedo graso esteárico, saturado e, como todos os saturados, sólido a temperatura ambiente. Conseguiron plantas con ata un 28% desta graxa, fronte ao 10% habitual. O obxectivo desta investigación é obter unha graxa de girasol da cal se poida obter directamente margarina, sen ter que pasar pola hidroxenación parcial, que se aplica precisamente para dotar de plasticidad á graxa vexetal insaturada e que xera as indeseadas graxas trans.

A transformación dos aceites das plantas tamén apunta noutras direccións, como conseguir fontes alternativas de omega 3 e omega 6, acedos grasos de cadea longa máis saudables. É algo que conseguiron, a nivel experimental, un grupo de investigadores da Universidade de Hamburgo (Alemaña).

Publicados na revista Plant Cell, os seus experimentos consistiron en identificar organismos vexetais que producen estes ácidos grasos de cadea longa (de máis de 18 átomos de carbono), entre eles algas, e incorporar despois en plantas os xenes adecuados das algas para dotar ás plantas da capacidade de xerar eses ácidos grasos de cadea longa.
Un avance tecnolóxico deste tipo, defenden os investigadores, ten interese fonte alternativa de ácidos grasos omega-3 e 6. Cada vez máis se recoñece a necesidade deste nutrientes pero se no futuro escasea o peixe, unha das principais fontes, a súa obtención será difícil. Hai plantas como o liño ou o girasol que acumulan e producen acedos grasos esenciais, aínda que non de cadea tan longa. Fáltalles simplemente unhas encimas adicionais. Non parece, pois, desatinado, que no futuro a necesidade de peixe poida cambiarse pola necesidade de plantas que produzan estas graxas omega-3 e omega-6.

MELLORAR CULTIVOS FRONTE Ao CAMBIO CLIMÁTICO

Fronte á incerteza de como serán os cambios climáticos a nivel local, as investigacións que perseguen facer os cultivos máis resistentes fronte a diversas situacións gañan protagonismo. En España, onde a escaseza de auga non é algo raro, un equipo de investigadores do Instituto de Bioloxía Molecular e Celular de Plantas do CSIC e da Universidade Politécnica de Valencia acaba de obter plantas con maior resistencia á seca e a salinidade cunha técnica que non introduce ningún xene foráneo, senón que actúa directamente sobre xenes da mesma planta.

A técnica desenvolvida consiste en eliminar as proteínas ABI1 e HAB1, reguladores negativos da hormona ABA (acedo abscísico). Esta hormona desempeña un papel crucial na regulación da resposta vexetal á tensión por seca e salinidade. Ao eliminar as proteínas ABI1 e HAB1, auméntase a sensibilidade da planta a ABA e increméntase a súa resistencia a esas situacións citadas. «A diferenza doutros métodos, neste caso non se introduce na planta ningún xene foráneo, senón que se actúa directamente sobre xenes da mesma planta», segundo explica Pedro Luís Rodríguez Egea, investigador do CSIC.

Outra investigación, que se acaba de publicar na revista Science, revela como o sistema de regulación do calcio dunha planta pode ser usado para facer os cultivos máis tolerantes á choiva aceda, que deixa os chans moi empobrecidos de calcio. A choiva aceda, unha das diversas consecuencias da contaminación humana, fixo perder ata o 75% de calcio das terras no último século. Pero aínda sendo pouco calcio, ás veces é suficiente para algunhas plantas. Os investigadores, da Universidade de Xiamen (China) e do Departamento de Agricultura de EEUU, cren que poden aumentar a tolerancia á falta de calcio se modifican os receptores que detectan a presenza ou falta de calcio. O obxectivo é que, nos casos en que sexa posible, o sinal de alerta da planta non diga «demasiado pouco calcio para crecer», co que deixa de crecer, senón «pouco pero aínda suficiente».

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións