Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Alimentación > Aprender a comer ben > Alimentación alternativa

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Novo concepto de dieta vexetal: “plant-based diet”

Unha alimentación baseada en produtos de orixe vexetal contén propiedades antiinflamatorias e moduladoras do sistema inmune

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Xoves, 12deNovembrode2009

As organizacións que traballan na promoción da saúde e que recomendan unha “plant-based diet” cada vez son máis numerosas: Organización Mundial da Saúde, Fundación Mundial para a Investigación do Cancro, Instituto Americano para a Investigación do Cancro e Academia Americana de Pediatría. As vantaxes abarcan a prevención cardiovascular ou fronte ao cancro, ademais doutras doenzas crónicas como a diabetes e algunhas enfermidades dexenerativas. Esta dieta, ademais, é máis respectuosa coa contorna porque os custos ambientais asociados á produción de alimentos cárnicos ou peixes, e mesmo de lácteos ou ovos, son importantes.

Perfil alimentario e nutricional

Img vegetalesImagen: Richard Eriksson

Os alimentos de orixe vexetal son a base dunha dieta “plant”, aínda que non de forma exclusiva. Nas comidas diarias tamén son frecuentes os cereais integrais ou pouco refinados, outros alimentos farináceos como tubérculos, froitas e hortalizas, legumes, herbas aromáticas, especias e graxas vexetais. A carne, as graxas animais, o peixe, os lácteos, os ovos e outros alimentos procedentes do mundo animal consómense en pequenas cantidades e concéntranse en días concretos, como os festivos. As bebidas alcohólicas de baixa gradación resérvanse para ocasións especiais.

Os perfís nutricionais e a densidade enerxética son moi variables e dependen en gran medida dos alimentos que se inxeren. A cociña tradicional da maioría dos países cuxa alimentación se basea en produtos de orixe vexetal combina a miúdo cereais e outros farináceos con legumes. Destacan pratos como os frijoles con arroz do continente americano, as lentellas con arroz indias, o cuscús con garavanzos e verduras marroquí, o arroz con derivados da soia típico de Asia ou as potaxes de legumes e patacas acompañados con pan, característicos da gastronomía mediterránea.

Cando a oferta alimentaria é suficiente, tamén o é a enerxía e as proteínas que proporciona a dieta (excepto en casos concretos, como os alimentos farináceos tipo yuca, moi baixos en proteínas). Respecto ao achegue de calorías, tenden a ser pautas alimentarias dunha densidade calórica máis ben baixa. Doutra banda, destaca a calidade nutricional que proporcionan as graxas vexetais, con predominio das insaturadas, así como os niveis de vitaminas, minerais, oligoelementos e compostos fitoquímicos.

Protección vexetal
As enfermidades crónicas mencionadas son moi pouco frecuentes nos lugares do mundo onde a alimentación se apoia en alimentos de orixe vexetal. Por este motivo, tamén nos países occidentais, coa saúde como obxectivo principal, recoméndase cada vez máis. A OMS afirma que cuantos máis produtos de orixe animal consómense en occidente, máis taxas de enfermidades crónicas rexístranse.

Entre o dez principais recomendacións do Instituto Americano para a Investigación do Cancro e do Fondo de Investigación Mundial do Cancro para a prevención desta enfermidade, sublíñase a necesidade de fundamentar a dieta en vexetais e limitar, en especial, o consumo de carne vermella. A Asociación Americana do Corazón, pola súa banda, aconsella un menú composto por verduras, cereais e froitas.

Outras entidades de prestixio como a Sociedade Americana do Cancro, os Institutos Nacionais da Saúde e a Academia Americana de Pediatría tamén defenden o consumo de plantas e as súas subproductos, co fin de reducir o risco das enfermidades crónicas graves.

Estas recomendacións baséanse en estudos, como o recentemente publicado na revista “International Journal for Vitamin and Nutrition Research” (“Anti-inflammatory effects of plant-based foods and of their constituents”), no que se describe o papel antiinflamatorio e inmunomodulador dos nutrientes e compostos non nutritivos (carotenoides e flavonoides, entre outros), habituais nos vexetais. Ao ser a inflamación unha condición patolóxica moi relacionada coa enfermidade cardiovascular, o cancro e outros trastornos, unha inxesta elevada de compostos con actividade antiinflamatoria contribuiría á súa prevención.

“Western diet”
A dieta occidental típica, coñecida como “western diet”, é moi densa en enerxía e está constituída cada vez máis por alimentos procesados. É rica en carnes, lácteos, alimentos grasos e azucarados como embutidos, pasteis, doces, pastelería e bebidas azucaradas. Contén cantidades variables de froitas e hortalizas, mentres que o pan e os produtos derivados dos cereais e patacas, moitos deles procesados con adición de azucres e graxas, son a base dos alimentos farináceos.

Aínda que é impreciso xeneralizar, posto que o concepto de dieta “occidental” engloba patróns alimentarios moi variados de perfís nutricionais diversos, as dietas máis frecuentes nos considerados países ricos asócianse a unha maior prevalencia de sobrepeso e obesidade, diabetes tipo 2, enfermidade cardiovascular e cerebrovascular, algúns cancros e outras patoloxías crónicas.

Beneficios máis aló da saúde
Estender a “plant-based diet” á poboación occidental non só melloraría a saúde humana. O planeta tamén sacaría proveito deste patrón alimentario, xa que os custos ambientais derivados da produción de alimentos de orixe animal son considerables. A gandaría é responsable en gran medida dos problemas de deforestación e destrución de pradarías, así como do 18% das emisións de gases de efecto invernadoiro, segundo datos de Nacións Unidas.

O gasto e contaminación da auga asociados a esta actividade son elevados, así como o consumo enerxético. Un estudo sobre a sustentabilidade ambiental das dietas baseadas en alimentos de orixe animal comparadas coas de orixe vexetal, publicado na “American Journal of Clinical Nutrition”, estima que a produción de 1 kilocaloría de proteína animal require ao redor de 25 kcal de enerxía fósil, mentres que a produción de 1 kilocaloría de proteína vexetal precisa tan só 2,2 kilocalorías.

DIETA DE ELECCIÓN?

Calcúlase que no mundo hai ao redor de 4.000 millóns de persoas que seguen unha “plant-based diet”. A dieta mediterránea tradicional e a alimentación típica de Asia Oriental fundaméntanse en alimentos de orixe vexetal, así como a maioría das comunidades rurais de países con ingresos medios e baixos. Unha alta porcentaxe de persoas que consomen este tipo de alimentos non o fan como unha opción persoal, a diferenza de quen se deciden polas dietas vexetarianas, veganas e flexitarianas. Isto explícase porque gran parte da poboación mundial vese obrigada a utilizar os animais para outros fins distintos á alimentación e debe prescindir dos produtos máis caros, os de orixe animal.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións