Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Entrevista

“Nutri-Score é un instrumento vivo que se pode ir perfeccionando co tempo”

Miguel Anxo Royo Bordonada, responsable da área de estudos da Escola Nacional de Saúde do Instituto de Saúde Carlos III
Por Natalia L. Pevida 22 de Maio de 2020
miguel angel royo bordonada
Imagen: Adolfo Callejo

Miguel Anxo Royo Bordonada (Zaragoza, 1967) é doutor en Medicamento Preventivo e Saúde Pública, ademais de responsable da área de estudos e director do Máster de Saúde Pública da Escola Nacional de Saúde do Instituto de Saúde Carlos III, desde onde coordina proxectos de investigación sobre políticas alimentarias, nutrición, obesidade infantil e ética aplicada á saúde pública. O investigador foi un dos relatores das ‘Xornadas de Debate sobre a etiquetaxe nutricional Nutri-Score‘, celebradas en xaneiro en Madrid, onde sinalou a importancia deste sistema de etiquetaxe como ferramenta transversal de saúde pública.

Que papel cre que poden xogar os sistemas de etiquetaxe nutricional paira os consumidores?

O papel principal é que garanten o dereito básico á información sobre nutrición e resultan de gran utilidade paira seleccionar opcións máis saudables á hora de facer a compra.

Considera que a información sobre alimentación converteuse na principal ferramenta de prevención de saúde?

Eu non diría a principal, pero está claro que a información é una ferramenta básica ou, dito doutro xeito, un requisito imprescindible paira a promoción e a prevención de enfermidades. Viuse en diferentes estudos que a aplicación destes sistemas de etiquetaxe frontal baseados en cores facilita as eleccións saudables. O importante paira previr enfermidades como a obesidade, a diabetes, a hipertensión ou o cancro é seguir un patrón alimentario baseado en produtos frescos e minimamente procesados, pero si incorpóranse alimentos procesados á dieta, estas ferramentas permiten identificar os máis saudables.

Desde algúns sectores criticouse o sistema Nutri-Score polas cualificacións que dá a algúns refrescos sen azucre. Cal é a súa opinión respecto diso?

Nutri-Score demostrou a súa utilidade e eficacia paira clasificar a inmensa maioría dos produtos que podemos atopar no mercado en función da súa calidade nutricional. E, ademais, hase visto que se asocia en estudos de cohortes [un tipo de investigaciones observacionales] coa prevención de enfermidades non transmisibles [como la obesidad o la diabetes tipo 2]. É certo que hai algunhas excepcións, como no caso dos refrescos sen azucre, un produto prescindible que non achega nada valioso nutricionalmente e é clasificado na categoría B.

O sistema permite que se poidan cambiar estas valoracións?

Desde a Sociedade Española de Saúde Pública e Administración Sanitaria propuxemos que se fagan axustes paira corrixir esas limitacións. E pódense facer, porque estamos a ver que Nutri-Score é un instrumento vivo que se pode ir perfeccionando co tempo e coa acumulación de probas científicas. De feito, xa se fixo una primeira mellora ao incorporar nos puntos favorables a presenza do aceite de oliva, un produto propio da dieta mediterránea moi saudable e que axuda a previr enfermidades cardiovasculares e algúns tipos de cancro.

Cales son os desafíos aos que se enfronta Nutri-Score?

O desafío principal é que se aplique en todos os produtos, non só nos dalgunhas empresas, da mesma maneira que tampouco serve de nada a súa aplicación só en produtos que obteñan una cualificación favorable: para que o consumidor poida elixir ten que saber que produtos son máis ou menos saudables. Mentres tanto, hai outras medidas que os estados poden tomar, empezando por dalo a coñecer mediante campañas de difusión e promover o seu uso nas licitacións dos contratos públicos paira servizos de restauración colectiva. Ademais, debería aplicarse paira autorizar alegacións nutricionais sobre saúde [los clásicos reclamos de “fortalece las defensas” o “enriquecido con vitaminas y minerales”] só naqueles produtos con Nutri-Score verde, tal como contempla o preámbulo do regulamento europeo que regula esa materia e que aínda non se desenvolveu.

Que lle parecen as aplicacións de escaneado de alimentos que presentan diferentes modos de cualificar o perfil nutricional dos alimentos, baseándose ou comparando Nutri-Score con outros sistemas?

O que mostran os estudos que comparan diferentes sistemas de etiquetaxe frontal interpretativo baseados en datos científicos é que na maioría dos casos son concordantes. Os casos de discordancia son raros e non se observan contradicións: un produto pode aparecer un pouco máis ou menos saudable (verde máis ou menos intenso) cun ou outro sistema, pero non atopamos produtos saudables cun sistema (verde) e non saudables con outro (laranxa escuro). Por tanto, calquera sistema baseado en probas científicas, como o sistema chileno, o semáforo nutricional británico ou o propio Nutri-Score, poden axudar ao consumidor ao proporcionar una información veraz e facilmente comprensible.

Cre que se debe adaptar á cultura alimentaria de cada país?

Débese basear en probas científicas do que é máis ou menos saudable, pero as tradicións culinarias de cada país hai que telas en conta, entre outras cousas porque á poboación non lle podes dicir que cambie os seus hábitos da noite para a mañá. E a adaptación recente do aceite de oliva ten que ver co patrón cultural, porque o aceite de oliva, sobre todo na súa categoría virxe extra, consumido conforme ao patrón mediterráneo, en aliños e cociñados, é un produto moi saudable, cunha sólida evidencia científica detrás que o demostra.

España ten un dos mellores sistemas de saúde do mundo, pero o problema da obesidade infantil aumenta a niveis preocupantes. Por que sucede isto?

A obesidade e as enfermidades non transmisibles están relacionadas cos hábitos de vida como a alimentación, o consumo de tabaco e alcol ou o sedentarismo. O sistema está pensado paira restaurar, é dicir, curar enfermidades, e debería prestar máis atención á promoción e a prevención da saúde, porque os factores que determinan o noso estilo de vida son maioritariamente alleos ao sistema de saúde. Por tanto, necesitamos promover a alimentación saudable, a práctica da actividade física, reducir os estilos de vida non saudables, como o alcol, o tabaco ou outras drogas. E aí é onde Nutri-Score pode ser clave, xunto con outras medidas dirixidas a crear contornas que faciliten as opcións saudables.

Cales cre que son esas medidas que se deberían pór en marcha en España paira reducir a porcentaxe de obesidade infantil?

En primeiro lugar, una nova política de prezos: baixar o IVE aos alimentos máis saudables, como froitas, verduras, cereais integrais e legumes, e subilo a produtos claramente asociados con riscos paira a saúde, como o alcol, os alimentos ultraprocesados ricos en azucres, graxas saturadas ou sal, e as bebidas azucaradas, paira as que xa se aplica un imposto específico en máis de 20 países e en Cataluña, con resultados moi prometedores. A segunda medida sería a regulación da publicidade, sobre todo a dirixida a menores e o relativo ás alegacións de saúde, porque coa actual lexislación é posible que un produto globalmente malo teña una alegación de saúde só porque se enriqueceu cunha vitamina ou un mineral. E, en terceiro lugar, regular a oferta e crear unha contorna alimentaria saudable.

Que medidas recomenda paira crear esa contorna saudable?

Por exemplo, reducir a presenza das máquinas expendedoras de produtos procesados en lugares como hospitais, ou á promoción do consumo de produtos saudables nos comedores escolares, talles como cereais integrais, peixes ou verduras. Isto non custa tanto e é una responsabilidade dos poderes públicos.

Existen informes de organismos internacionais como o británico Instituto de Desenvolvemento de Ultramar (ODI, Overseas Development Institute) que denuncian, en gran parte do mundo industrializado, o progresivo abaratamento dos produtos ultraprocesados, fronte ao cada vez maior prezo dos frescos. Comer mal é cada vez máis barato?

Si, comer mal é máis barato porque os produtos frescos adoitan ser máis caros. No caso de España pódese acceder a unha alimentación saudable a un prezo razoable, pero segue sendo máis cara una peza fresca de froita de tempada que un flan, un iogur azucarado ou una natilla, e non digamos xa se comparamos o custo do menú do día nun restaurante tradicional mediterráneo ao dun restaurante de comida rápida, o único que poden permitirse algunhas familias. Ademais, alimentarse ben en casa a un prezo alcanzable require formación específica, tempo e habilidades culinarias, recursos menos accesibles ás clases máis desfavorecidas, que son as que se alimentan peor.

Como se pode cambiar isto?

O que temos que cambiar son os prezos e mellorar a información e a formación a través de ferramentas como Nutri-Score, talleres e medidas paira a conciliación laboral e familiar, de modo que as persoas de clases socioeconómicas baixas, que son as máis afectadas as enfermidades non transmisibles, téñano máis fácil paira alimentarse de forma saudable.

Hai forma de que a alimentación saudable chegue a todas as capas da sociedade sen que supoña un custo ambiental?

Si, e así queda recollido nun recente informe sobre dietas saudables e sustentables da comisión EAT da prestixiosa revista científica The Lancet. A clave está en utilizar como fonte principal de proteínas os vexetais, en lugar da carne, evitar os produtos ultraprocesados, que teñen un impacto ambiental moi alto e substituílos por produtos frescos, de proximidade, e, en terceiro lugar, reducir os desperdicios polo menos un 50 %. Así podemos conseguir un sistema alimentario saudable e sustentable.