Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Alimentación

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

O açaí, unha froita exótica

O seu valor nutricional radica en que se revelou como unha das froitas con maior concentración de antioxidantes

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Martes, 24deMarzode2009
Img acai Imaxe: R Young

PIÑEIRO O açaí é unha froita redonda, pequena e dunha cor violeta que se vai escurecendo dependendo do seu grao de maduración. Coñeceuse por ser un dos alimentos principais da dieta dalgunhas tribos da rexión Amazónica do Brasil. Aínda que neste país tómase en forma de froita fresca, zumes ou como ingrediente de xeados e diferentes pratos, o seu consumo en occidente estendeuse en forma de bebidas como batidos e extractos en po para mesturar con auga.

ImgImagen: R Young

O açaí é o froito dun tipo de palmeira, a “Euterpe oleracea”, que é nativa da amazonia brasileira. É un alimento de consumo habitual nesta zona xeográfica ata o punto que chega a representar ata o 42% de todo o que comen nun día algunhas poboacións indíxenas. Crece en forma de acios que chegan a pesar seis quilos cada un, e cada árbore produce entre catro e oito acios ao ano, cun rendemento de ao redor de 24 quilos de froita.

Un produto en expansión

En Brasil, o açaí forma parte de distintos tipos de bebidas, refrescos e ata licores. Tradicionalmente cómese servido nuns recipientes con forma de cabaza que se chaman “cuias”, pode ter sabor salgado ou doce e acompáñase de mandioca . No sur de Brasil é coñecido o prato “açaí na tigela”, que engade a froita a unha mestura cocida de copos de avena, froitos secos e mel coñecido popularmente como granola.

No mercado europeo a presentación de gran diversidade de produtos derivados das froitas tropicais é crecente. A isto súmase a gran demanda existente de novos sabores para conferir un valor engadido ou un sabor exótico a alimentos xa coñecidos e facelos máis atractivos, como iogures, batidos ou xeados, entre outros.

Na industria e o comercio alimentarios, o açaí ocupa ese espazo emerxente de novos alimentos e novos sabores. No ámbito sanitario, o seu recente uso como suplemento dietético para ser utilizado na prevención dalgunhas enfermidades, na perda de peso e como complemento enerxético, creou certa controversia dada a falta de evidencia científica sobre os prometedores efectos que se lle atribúen.

Ingrediente funcional

O açaí é considerada unha “superfruta” por conter cantidades interesantes de vitamina C, calcio, ferro, e acedos aspártico e glutámico

Desde o Departamento de Ciencias dos Alimentos e Nutrición Humana da Universidade de Florida (EE.UU.), recoñeceuse o açaí como un alimento interesante para ser utilizado en produtos nutracéuticos polo extenso abanico de propiedades funcionais que se lle atribúen. Unha coñecida marca de refrescos e outra de xeados aproveitan o valor que se atribúe ao açaí, e inclúen esta froita ou os seus extractos na formulación dalgúns dos seus produtos. Con todo, está aínda por demostrar se a cantidade que engaden a estes produtos -e segundo sexa a frecuencia de consumo- pode garantir os supostos efectos que lle confiren.

A riqueza en polifenoles foi comprobada por diversos centros de investigación, como o Departamento de Farmacoloxía e Psicobiología da Universidade de Río de Janeiro (Brasil). No seu pulpa destaca o seu alto contido en antocianinas, pigmentos responsables da cor púrpura característico e outros flavonoides, algúns coñecidos como a taxifolina ou a orientina, e outros moitos identificados pero aínda sen nome. Investigadores do Institute of Nutritional and Food Sciences da Universidade de Bonn (Alemaña) observaron que a contribución das antocianinas á capacidade antioxidante total desta froita é tan só dun 10%; o resto atribúeselle aos compostos aínda non identificados que se cre son os responsables da maior parte da gran capacidade de reacción fronte aos radicais libres que presenta este alimento.

Acción fronte a radicais libres

Segundo traballos que aparecen recentemente en publicacións como o “Journal of Agriculture and Food Chemistry” ou o “International Journal of Food Sciences and Nutrition”, o açaí demostrou ser moi efectivo fronte aos radicais libres peróxido e superóxido, dous axentes tóxicos xeradores de enfermidades. Isto fai pensar aos investigadores que pode ter beneficios saudables. Os radicais libres, ao actuar sobre algúns compoñentes importantes das células -moléculas de graxa, proteínas ou ADN- dánanas. En concreto, hase visto que os antioxidantes do açaí son capaces de introducirse en células humanas e actuar de forma funcional evitando a acción daniña dos radicais libres, mesmo a doses moi baixas.

De momento, e como ocorre con outras froitas ricas en antioxidantes, as propiedades dos ingredientes do açaí estudáronse “in vitro”, no laboratorio, e “in vivo” só con algúns animais, como ratas de experimentación. Por exemplo, demostrouse o seu efecto vasodilatador no aparello circulatorio de ratas, o que levou a contemplar a posibilidade de que se poida utilizar como ingrediente funcional no tratamento de enfermidades cardiovasculares.

No entanto, aínda faltan estudos que evidencien a influencia concreta na nosa saúde dos seus compostos, as doses ás que funcionan, a súa eficacia, a súa biodisponibilidad e o seu mecanismo de acción dentro do organismo humano.

OUTRA SUPERFRUTA MÁIS

ImgImagen: Joe M500
O interese comercial polo açaí creceu na última década e considéraselle dentro do grupo das “superfrutas“, como os arándanos, a granada ou o mango, polo seu interesante valor nutritivo e o seu alto contido en antioxidantes. En Europa, comercialízase sobre todo como compoñente de zumes e o seu pulpa véndese liofilizada para utilizala en diversos alimentos, como doces ou produtos de panadaría ou pastelería.

Precisamente o contido nutricional da pulpa desecada ao baleiro suscitou o interese científico en occidente, onde se consome máis que a froita fresca. Segundo a información publicada no “Journal of Agriculture and Food Chemistry”, 100 g de extracto de açaí liofilizado conteñen 533,9 kilocalorías, 52,2 g de hidratos de carbono, 8,1 g de proteína e 32,5 g de graxa, da que o ácido oleico representa a maior porcentaxe. O açaí tamén contén vitamina C, calcio, ferro, e acedos aspártico e glutámico.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións