Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Alimentación

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

O abecé do aceite de palma

O aceite de palma é unha graxa de orixe vexetal moi empregada pola industria na elaboración de alimentos procesados

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Martes, 18 de Abril de 2017
img_abc aceite palma listg

Dun tempo para acó, o aceite de palma está na fala da xente, xa sexa porque o consumimos ou porque falamos del. A idea xeral que se ten sobre este produto é que “é malo”, aínda que non sempre se sabe o porqué. E iso que este aceite úsase desde hai décadas en infinidade de produtos. De feito, é un dos aceites máis utilizados do mundo pola industria debido ao seu baixo custo e a súa capacidade de adaptación a diversos tipos de preparacións. Neste artigo, a modo de guía básica, explícase o abecé do aceite de palma e respóndense ás principais dúbidas que xera nos consumidores.

Img abc aceite palma
Imaxe: tristantan71

Que é o aceite de palma?

O aceite de palma é unha graxa de orixe vexetal que se obtén prensando o froito da palma, como indica o seu nome. Despois do aceite de soia, é o que máis se produce no mundo, tanto para consumo humano como para facer combustible. Precisamente, o volume de produción é un dos seus grandes problemas, porque o cultivo da palma en grandes extensións e a explotación dos seus froitos para elaborar aceite teñen un importante impacto ambiental. A deforestación, a emisión de gases de efecto invernadoiro, a perda de hábitats naturais para diversas especies de animais e a gran cantidade de refugallos sólidos e líquidos que provoca son algúns dos efectos negativos que xera no medio ambiente.

En que produtos atópase?

O aceite de palma emprégase para fabricar diversos produtos, non sempre comestibles. O biodiésel é un exemplo diso. Con todo, o seu uso está moi estendido entre os alimentos procesados que se venden e consomen de maneira habitual, como galletas, pastelería, masas, tostadas, algúns produtos lácteos ou certos potitos para bebés. Tamén está presente en moitas pizzas conxeladas, fritos, precocinados, patacas fritas e outros snacks.

A utilización deste aceite, e non doutros, obedece por unha banda ao prezo. Ao ser de baixo custo, os fabricantes poden competir no mercado abaratando máis os seus produtos. Doutra banda, a textura do aceite de palma permite usalo como substituto de manteigas e margarinas; é, dalgunha maneira, unha substitución idónea das graxas hidrogenadas e trans. Ademais, se os produtos son fritos (como as patacas), este aceite resiste máis veces de fritura, o cal redunda nun aforro para o fabricante.

Que outros nomes recibe?

“Aceite de orixe vexetal”. Ata hai poucos anos, este catro palabras bastaban para non especificar na etiqueta nutricional que un produto estaba elaborado con aceite de palma. É máis, a expresión non se utilizaba tanto para esconder a presenza deste ingrediente senón para dar imaxe de saúde, apelando ao bo nome de todo o que provén dos vexetais. Con todo, este aceite é moi distinto doutros. A boa noticia, para tranquilidade dos consumidores, é que desde 2014 a Unión Europea obriga á industria alimentaria a precisar se os seus produtos conteñen este ingrediente.

En que se diferencia doutros aceites vexetais?

Basicamente, no seu perfil nutricional. A diferenza doutros aceites de orixe vexetal, o aceite de palma ten dúas características peculiares: contén acedo palmítico e unha importante cantidade de acedos grasos saturados. Se se compara co aceite de oliva (de referencia na nosa cultura gastronómica), pronto se comprende que o seu perfil nutricional non é o mellor. Mentres que o aceite de oliva conta con só un 16,3% de acedos grasos saturados, no aceite de palma a súa presenza é de case o 50%. Así mesmo, o ácido palmítico representa ao redor dun 40% da súa composición.

Que efectos ten sobre a saúde?

Diversos estudos vinculan o consumo de ácido palmítico e de graxas saturadas co aumento nos niveis de colesterol en sangue e con problemas cardiovasculares. Entidades de referencia, como a Organización Mundial da Saúde (OMS), recomendan limitar a súa inxesta, pois hai evidencia suficiente de que pode causar problemas vasculares e cardíacos.

O aceite de palma é a “graxa oculta” máis consumida do mundo. Só Europa importa ao redor de nove millóns de toneladas anuais, das que cinco millóns se destinan á alimentación industrial. Dado que se atopa en infinidade de produtos procesados, o mellor consello é prescindir destes alimentos refinados e optar por versións caseiras ou elaboradas con aceites de mellor calidade, aínda que non sexan tan económicas.

RSS. Sigue informado

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións