Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

O aguacate: alimento doutras culturas

Trátase dun froito de orixe mexicana do que se atoparon máis de 500 variedades, aínda que a maioría delas non son aptas paira a produción a escala comercial.
Por maitezudaire 6 de Setembro de 2001

O nome de aguacate, chamado “palta” en Sudamérica, deriva da palabra nativa “aoacatl” ou “ahuacatl”. A súa orixe determinouse en México a partir de probas arqueolóxicas atopadas en Tehuacán (Poboa), cunha antigüidade aproximada de 12.000 anos.

Os estudos sistemáticos han clasificado máis de 500 variedades, das cales a maioría foron descartadas como variedades comerciais, é dicir, aquelas que se poden adaptar á produción en escala comercial. Deste gran número de variedades a maioría presentaba problemas na súa produtividade (tempo de produción, ciclo total, cantidade), calidade nutritiva (contido de proteína, graxa etc.) e na súa comercialización (resistencia ao transporte, etc.). O habitat da árbore corresponde ás características ecolóxicas das especies subtropicales-tropicais. A maioría das variedades comerciais nos principais países produtores como México, Estados Unidos, Israel e Illas Canarias, clasificáronse en tres razas básicas: a mexicana, a guatemalteca e a antillana. A raza mexicana é orixinaria dos vales de México, de rexións con altura de 1.500 a 2.000 metros sobre o nivel do mar; a gualtemalteca orixinaria de Guatemala, de zonas con altura de 500 a 1.000 metros sobre o nivel do mar.; e a antillana, cuxo país de orixe non foi precisado, crece en lugares cunha elevación menor de 500 metros sobre o nivel do mar.

A nivel mundial, comeza a explotación intensiva do aguacate, con perspectivas comerciais e de mercado en 1932, inicialmente en California e Florida, e estendéndose posteriormente a Israel, Sudáfrica, Arxentina etc.; é dicir a rexións tropicais e subtropicales ecoloxicamente típicas deste cultivo. Na actualidade, as perspectivas comerciais do aguacate demostraron ser positivas e hoxe día é un cultivo en expansión.

O aguacate posúe valiosísimas propiedades nutritivas polo seu alto contido de graxa monoinsaturada (de 12 a 30%) e de proteínas (de 3 a 4%), ademais de certas vitaminas e minerais. Actualmente estanse investigando o desenvolvemento de diversos subproductos do aguacate: aceite, ingrediente de produtos farmacolóxicos, ademais de como alimento.

México é o maior produtor mundial de aguacate. Os principais centros de consumo son o Distrito Federal e Monterrey, que acaparan practicamente o 60% da produción total, seguido de Torreón, Guadalaxara e Aguascalientes.

Enlaces de interese:

* Alimentos a debate: O aguacate, aliado do corazón.