Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Alimentación

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

O café, unha discutida fonte de antioxidantes

Os escasos estudos sobre a biodisponibilidad de antioxidantes no organismo humano non permiten considerar o café como fonte extraordinaria destes compostos

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Xoves, 25deMarzode2010

O café está recoñecido como unha das principais fontes de cafeína na dieta. De consumo cotián e maioritario no noso país, é frecuente destacalo polas súas bondades, como a súa contribución en antioxidantes á dieta. A innovación e a tecnoloxía permitiron desenvolver novas mesturas de café cun maior achegue dos seus antioxidantes naturais, os polifenoles. O obxectivo é equiparalo a outras fontes importantes destes compostos, como gran parte dos vexetais, e que protexa ao organismo contra a oxidación celular e os radicais libres. Pero aínda quedan incógnitas por resolver. Sobre todo, cando o consumo de café en determinada cantidade e en certas circunstancias de saúde e enfermidade está contraindicado. Descoñécese canto café habería que beber para obter tales beneficios sen efectos secundarios e son poucos os estudos que analizaron a biodisponibilidad e aproveitamento orgánico (metabolismo) dos seus antioxidantes.

Polifenoles, antioxidantes ao natural
Img cafe1

O café comparte con moitos froitos e vexetais o seu elevado contido en antioxidantes en estado natural. Nesta planta, as investigacións centráronse na súa concentración de compostos fenólicos, como os polifenoles (acedo clorogénico, acedo cafeico, ferúlico, cumárico), un grupo variado e complexo de antioxidantes naturais. O ácido clorogénico é o máis abundante. Estímase que cada cunca contén de 15 a 325 mg (un 200 mg de media por cunca para o café americano), de maneira que unha persoa habituada a tomar tres cuncas diarias pode consumir entre 0,5 e 1 g deste composto. O contido nestas sustancias apunta ao café como fonte de antioxidantes e, polo tanto, como alimento útil para protexer ao organismo da oxidación celular e os danos provocados polos radicais libres.

Na actualidade, a industria desenvolveu novas versións que mesturan o café tostado cunha pequena proporción de café verde, considerado como unha maior fonte de antioxidantes. Durante o proceso de toste, necesario para o consumo do café tal e como se coñece, suceden diferentes reaccións químicas que reducen de maneira significativa a porcentaxe de acedos clorogénicos libres. O resultado é unha diminución considerable, no café tostado, do contido en antioxidantes. A tecnoloxía trata de perfeccionar esta deficiencia.

Nos últimos anos, comercialízanse cafés publicitados polo “seu alto contido en antioxidantes”, incluso o dobre que as versións orixinais, segundo indican as marcas. Estes novos produtos relacionan esta característica diferencial co seu particular proceso de toste, que permite que estas sustancias se conserven en maior cantidade. Con todo, aínda que pareza que un contido de 7,8 g de antioxidantes (polifenoles) por 100 g de café é un achegue extraordinario, a cantidade de café soluble que se necesita para elaborar a bebida é de 2 g, de maneira que nunha cunca consómense 0,15 g de antioxidantes, unha cifra afastada á anunciada na mensaxe publicitaria.

Biodisponibilidad descoñecida
O interese e o compromiso da industria e da ciencia co consumidor non radica só en conseguir alimentos con máis nutrientes, senón en garantir que os nutrientes que conteñen de forma natural, outros que se obteñen a través de novos procesos biotecnológicos ou os engadidos de maneira artificial sexan biodisponibles. En definitiva, que o organismo os poida asimilar e obteña os efectos beneficiosos esperados.

Na actualidade, sábese pouco da biodisponibilidad da maioría de compostos fenólicos do café no organismo humano unha vez inxeridos. Para moitas destas sustancias descoñécese con certeza se o individuo aprovéitase dos seus beneficios antioxidantes.

Sábese pouco da biodisponibilidad da maioría de compostos fenólicos do café unha vez inxeridos

Nun artigo titulado “Café, antioxidantes e protección da saúde”, Alfredo Gutiérrez Maydata, do Instituto Superior de Ciencias Médicas “Serafín Ruiz de Zárate Ruiz“, de Vila Clara (Cuba), sinala como “se sabe que case todo o ácido cafeico absórbese no intestino delgado e a maior parte do clorogénico (ao redor de dous terzos) alcanza o colon, onde encimas da flora endóxena o hidrolizan. Especúlase que os metabolitos resultantes poderían interaccionar coas células da mucosa do intestino distal, como sucede con outros compostos fenólicos presentes noutros alimentos, aínda que se necesitan máis investigacións que acheguen novas evidencias”.

Poucas publicacións anteriores han investigado os mecanismos de absorción humana dos compostos fenólicos no café, pero na literatura científica, estes estudos confirmaron a detección de certos antioxidantes (acedos clorogénico e acedos fenólicos) oito horas despois do consumo de café. De aí a implicación do intestino delgado no metabolismo e a absorción destas moléculas.

Nun estudo realizado en humanos desde o Laboratorio de Bioquímica Nutricional e de Alimentos da Universidade Federal do Rio de Janeiro (Brasil) e a compañía Naturex (Libourne, Francia), dedicada á investigación dos beneficios de compostos botánicos, avaliouse o efecto dos compostos de ácido clorogénico, un dos polifenoles recoñecidos pola súa actividade antioxidante, tras o consumo dun extracto de café verde. As persoas que participaron na investigación consumiron unha dieta con baixo contido fenólico dous días antes do comezo do ensaio e mantiveron un xaxún de entre 10 e 12 horas. Tomáronse mostras de compostos fenólicos en plasma e en ouriños ao comezo. Tras o consumo de extracto de café verde, seis dos principais compostos de ácido clorogénico (CGA) identificáronse no plasma, o que se traduce en que os antioxidantes do café mantéñense durante horas nos líquidos corporais e poden exercer os seus beneficiosos efectos.

Con todo, hai limitacións a estes prometedores resultados, xa que se basean nas conclusións de escasos estudos, cunha mostra de poboación moi pequena e pouco representativa, e a matriz usada nos experimentos foi distinta.

NECESÍTANSE MÁIS EVIDENCIAS

Img cafe grano1
Desde o Centro de Investigación en Lausana (Suíza) dunha coñecida compañía dedicada á comercialización mundial de café, levou a cabo un ensaio no que se cuantificou a cantidade de ácido cafeico e ferúlico equivalentes en plasma humano tras o consumo da bebida. Os participantes sans inxeriron o equivalente a dúas cuncas de café soluble (4 g de café disolto en 400 ml de auga). As medicións tomáronse antes de beber o café, ás 12 horas e 24 horas despois. Así se detectaron metabolitos no colon pasado este tempo. Os resultados suxiren que a microflora intestinal xoga un papel expreso no metabolismo e a absorción de certos antioxidantes no café.

No entanto, para os polifenoles, as investigacións realizadas ata o momento demostran con claridade que, aínda que todos eles comparten unha vía de biosíntesis común e teñen similares propiedades fisicoquímicas, as actividades biolóxicas derivadas do seu metabolismo orgánico son distintas. Neste aspecto débense centrar as investigacións para obter novas evidencias sobre os aparentes efectos beneficiosos do café como fonte de antioxidantes.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións