Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

O fungo da inmortalidade

Os cogomelos comestibles son tan sorprendentes e interesantes desde o punto de vista nutricional, que a algúns exemplares atribúenselles cualidades case máxicas
Por Laura Caorsi 22 de Outubro de 2014
Img seta juventud hd
Imagen: Wendell Smith

Os cogomelos son sorprendentes. O seu sabor e o seu aroma son exquisitos, o seu contido en diversas vitaminas e minerais é considerable, e algunhas delas son mesmo alucinóxenas ou venenosas. Non é de estrañar, por tanto, que a imaxinación humana despregamento as súas ás e atopemos afirmacións a favor de propiedades extraordinarias dos cogomelos, propias de contos de fadas. É o caso das que suxiren que un cogomelo chamado Ganoderma lucidum (máis coñecida como “lingzhi” ou “reishi”) pode frear o avance do cancro e pódenos volver nada menos que inmortais. Como a súa popularidade parece que vai en aumento, é conveniente revisar a veracidade das declaracións que acompañan a este cogomelo.

Os cogomelos son nutritivas, pero non máxicas

Ademais de mellorar a cor, aroma e sabor dos nosos pratos, os cogomelos son unha fonte nada despreciable de diversas vitaminas, minerais e antioxidantes. As táboas de composición nutricional dos alimentos informan de que a súa inxesta pode axudarnos a cubrir os requirimentos de nutrientes como a riboflavina (B2), a niacina (B3), o ácido pantoténico (B5) ou o zinc.

En 2009, constatouse que algunhas delas conteñen vitamina D, sobre todo se se cultivan en estado salvaxe ou se reciben luz solar directa. É unha vitamina importante para a saúde dos ósos, e presente en poucos alimentos (por sorte, podémola sintetizar se expomos a nosa pel aos raios do sol con moderación). O tipo de vitamina D dos cogomelos é diferente á achada nos animais, pero o seu aproveitamento polo noso corpo é moi similar, segundo detallou en 2011 o Instituto Nacional de Saúde de Estados Unidos.

Sexa como for, no ámbito sanitario fan falta probas fidedignas antes de emitir unha recomendación dirixida á poboación xeral, polo que aínda que as entidades reputadas si recoñecen as propiedades nutricionais dos cogomelos, ningunha delas apoia afirmacións que suxiran beneficios extraordinarios para a saúde grazas ao seu consumo, como as que acompañan ao cogomelo Ganoderma lucidum.

O cogomelo da mocidade, atribucións sen sustento científico

Coñecida como “lingzhi” ou “reishi”, o cogomelo Ganoderma lucidum é venerada desde fai máis de mil anos no leste de Asia, onde aínda hoxe certos colectivos atribúenlle propiedades medicinais. Na actualidade é moi fácil achar informacións que detallan decenas de beneficios grazas ao consumo deste cogomelo, que abarcan calquera patoloxía típica de Occidente, desde a diabetes e a hipercolesterolemia, ata, como non, o cancro. O máis impresionante deles é o que suxire que aumentará a nosa lonxevidade ata límites inimaxinables, ao alcumar a este cogomelo como “o fungo da inmortalidade”.

O certo é que a base de datos de estudos biomédicos PubMed inclúe neste momento moi poucos estudos en humanos, ben deseñados, en relación ás propiedades para a saúde do cogomelo Ganoderma lucidium. Ningún deles sustenta as súas propiedades antienvejecimiento. Con respecto á súa suposta capacidade de facer fronte ao cancro, unha revisión sistemática da literatura científica publicada na revista Cochrane Database of Systematic Reviews en xuño de 2012 non achou probas que xustifiquen o uso deste cogomelo en pacientes con esta enfermidade. Pode consumirse por estes pacientes, dado que non presenta claros efectos adversos, pero de ningunha maneira como substituto dos tratamentos oncolóxicos que si mostraron eficacia. Tal e como detallou o artigo ‘Existe unha dieta para curar o cancro?‘, un patrón de alimentación saudable pode axudar a previr a aparición de diversos tipos cancro, pero en ningún caso pode curar un cancro unha vez instaurado.

Existen riscos de consumir este cogomelo?

Aínda que non están claros os hipotéticos beneficios para a saúde de tomar altas cantidades de Ganoderma lucidium, si se estudaron as posibles interaccións farmacolóxicas deste cogomelo ou dos seus extractos. Trátase dunha cuestión importante, dado que gran parte da poboación adulta española consome medicamentos a diario. Así, unha análise das revisións sistemáticas relacionadas coas interaccións plantas-fármacos, publicado na edición de marzo de British Journal of Clinical Pharmacology, achou que o cogomelo Ganoderma lucidium pode interaccionar cos anticoagulantes ou antiagregantes plaquetarios, ou cos antiinflamatorios.

O natural, como se pode observar, non sempre é sinónimo de san ou inocuo. En todo caso, cando se fala de cogomelos é imprescindible lembrar que cada ano se producen en España decenas de casos de persoas intoxicadas debido a recoller do bosque cogomelos perigosos. É preciso un bo coñecemento dos cogomelos para saber distinguir as comestibles das tóxicas (hai máis dun centenar).