Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

O loureiro (Laurus nobilis L.)

Ademais de ser un condimento culinario de múltiples aplicacións, as follas de loureiro coidan da nosa saúde
Por maitezudaire 27 de Febreiro de 2004

O loureiro é un condimento típico en guisos de legumes e en caldos de cocción de peixes e mariscos, en adobos, escabeches, etc. Débese usar con moderación porque unifica os sabores cubrindo o gusto propio dos alimentos.

Descrición As follas de loureiro proceden dunha árbore chamada “loureiro común” pertencente á familia das Lauráceas.

Recolección e conservación Paira a súa recolección o máis adecuado é recoller as follas xusto despois da floración da planta, aínda que poden obterse en calquera época do ano. Tamén se colleitan os froitos una vez alcanzaron o seu grao de madurez. Paira a súa conservación, tanto as follas como os froitos deben secarse protexidos da luz do sol. Una vez secos convén gardalos en recipientes de peche hermético e nun lugar escuro e seco.

Principios activos As follas de loureiro conteñen un aceite esencial cuxos principais compoñentes son o cineol e o eugenol, que lle confiren propiedades carminativas (reducen os gases ou alivian a flatulencia) e hepatoprotectoras. Tamén se atopan diversos ácidos orgánicos, acedos grasos insaturados, sustancias de acción antioxidante e bactericida e minerais talles como manganeso, calcio, potasio e magnesio.

Propiedades e indicacións Sistema dixestivo Estimula o apetito e as secreciones dixestivas, así como os movementos intestinais. Facilita a dixestión, mellora ou prevén situacións de pirosis ou acidez, así como os espasmos intestinais. Sistema respiratorio Favorece a expulsión das mucosidades das vías respiratorias e contén sustancias de acción bactericida, polo que resulta moi adecuado en caso de afeccións talles como a bronquite, faringitis, etc. Sistema circulatorio Contén acedos grasos insaturados, entre eles o oleico e linoleico. Ambos os ácidos grasos posúen accións beneficiosas xa que o seu consumo contribúe a reducir o risco de enfermidades cardiovasculares, aínda que a acción máis destacable do loureiro é a nivel do sistema dixestivo. Outros efectos beneficiosos… Posúe una lixeira acción antiinflamatoria, contribúe a regular a menstruación na muller e é diurético; aumenta a produción e volume de ouriños, axudando a eliminar o exceso de líquidos do organismo.

Precaucións e contraindicaciones As persoas que consumen doses altas (por exemplo: infusións demasiado concentradas de follas de loureiro) poden ter náuseas, vómitos e irritación da mucosa gástrica. Doutra banda, o loureiro é una das plantas que con maior frecuencia produce dermatitis de contacto e fenómenos de fotosensibilización -reaccións que se producen en a pel en contacto coa luz do sol-. Ademais, o seu uso está desaconsellado en caso de gastritis e úlcera, así como en certas enfermidades que afectan o intestino e en persoas que teñen o estómago delicado.

Formas de presentación As follas pódense comprar tal cal paira uso culinario ou paira preparar en infusión. Paira elaborar a infusión empréganse unhas tres ou catro follas por cunca. Férvese a auga e sepárase do lume, engádense as follas e déixase repousar uns dez minutos. As infusións pódense tomar antes das comidas paira estimular o apetito ou despois das mesmas, paira favorecer a dixestión. Tamén se pode atopar loureiro en forma de tintura e o seu aceite esencial, nese caso as precaucións han de ser maiores que coas follas como condimento ou paira tomar infusión, xa que a concentración de principios activos é moito maior. Sempre se ha recorrer a un profesional para que valore a posología e posibles contraindicaciones segundo o caso.