Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Alimentación

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

Obesidade e covid-19: debemos adelgazar para protexernos da pandemia?

O exceso de peso aumenta a gravidade da covid-19 e empeora as perspectivas de supervivencia, pero adelgazar para facer fronte ao coronavirus pode ser contraproducente

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Martes, 04 de Agosto de 2020
engordar confinamiento covid Imaxe: iStock

Ocupou titulares estes días, pero o dato non é realmente unha sorpresa: durante os meses máis estritos de confinamento, subimos de peso. Así o suxire unha enquisa realizada pola Sociedade Española para o Estudo da Obesidade (Seedo), cuxos resultados estiman que case a metade da poboación engordou e que, no 73 % dos casos, o aumento foi de entre un e tres quilos. Detrás destas cifras están a nosa maneira para comer, o tipo de alimentos elixidos e a redución de actividade física, tres elementos fundamentais no estilo de vida que condicionan a saúde, especialmente en metade dunha pandemia. As investigacións sobre obesidade e covid-19 sinalan que o sobrepeso empeora as nosas perspectivas de supervivencia. Deberiamos adelgazar de maneira preventiva?

Por que engordamos? A treboada perfecta

O confinamento dos meses pasados provocou alteracións importantes na rutina. O modo de traballar, de facer vida social, de educar, de comprar e ata de sentir foi diferente neste tempo cargado de incerteza e estrañeza. Pero tamén se mantiveron algunhas constantes nese contexto de cambios; por exemplo, o feito para comer. Seguímonos alimentando mentres todo o demais modificábase, aínda que en moitos casos cambiamos a nosa maneira para comer.

As razóns que o explican son diversas: desde o intento de aforrar ao máximo (en abril había máis dun millón de familias con todos os seus membros en paro) ata a ansiedade, o aburrimento ou a preguiza de cociñar todos os días. En liñas xerais, quen puideron manter o seu orzamento en alimentación deixaron atrás a compra de búnker —con grandes cantidades de legumes, pasta, arroz e conservas— para colocar no carriño os chamados produtos de indulxencia: máis patacas fritas e snacks, máis pastelería e galletas, máis alcol e chocolate. E máis pedidos de comida a domicilio.

A ansiedade, a angustia e o medo favoreceron a chamado “fame emocional”, ese de o picoteo entre horas, as visitas frecuentes á neveira e a preferencia polos alimentos ricos en graxas, azucre ou sal, unha combinación gañadora en tempos de tristeza porque nos provoca unha potente sensación de felicidade. O aburrimento, a maior dispoñibilidade de tempo ou o desafío de entreter aos nenos fíxonos cociñar máis e, sobre todo, alentou o boom repostero e panadeiro, ese que esgotou o fermento dos lineais do supermercado en cuestión de semanas.

A estes cambios —significativos e, sobre todo, sostidos— sumouse o sedentarismo, un elemento tan importante como o tipo de alimentos elixidos e a frecuencia de consumo. Segundo a enquisa da Seedo, máis do 50 % das persoas permaneceron sentadas cinco horas (ou máis) cada día, o 30 % dedicou esa mesma cantidade de horas a ver a televisión e o 56 % das persoas fixo menos exercicio durante os meses de confinamento. A diminución (ou ausencia) de exercicio físico influíu en case todas as persoas, máis aló de que ou canto comesen. Por tanto, non é de estrañar que mesmo quen mantiveron a súa dieta habitual haxan experimentado un aumento de peso.

Os problemas derivados do sobrepeso

Subir un quilo, dous ou tres pode parecer pouco pero non o é, porque as persoas tendemos a manter o peso gañado co paso dos anos. O problema, máis aló da preocupación estética, é que o incremento de peso ten repercusións moi serias na saúde xeral. Sobre todo, en metade dunha pandemia que foi capaz de levar os servizos sanitarios ao límite. Cales son as principais consecuencias?

❌  Máis obesidade, peores perspectivas fronte ao coronavirus

O sobrepeso empeora as nosas perspectivas de recuperación se nos contaxiamos de SARS-CoV-2. A evidencia dispoñible indica que a obesidade é un factor de risco que aumenta a gravidade da covid-19 e a probabilidade de falecer por esta enfermidade. Ata que punto? Algúns estudos, como o OpenSAFELY, realizado en Reino Unido, sinalan que o risco de sufrir unha enfermidade crítica de covid-19 increméntase nun 44 % para as persoas con sobrepeso e que case se duplica para as persoas con obesidade. Á súa vez, a probabilidade de falecer por covid-19 tamén aumenta co nivel de obesidade: canto maior é o noso índice de masa corporal (IMC), maior é o risco de morte.

Por que sucede isto? De momento, non hai unha única resposta, senón varios mecanismos que poderían explicar a relación entre ambas as patoloxías. Un editorial publicado en xuño deste ano en The British Medical Journal (BMJ) destaca este catro:

  • A obesidade diminúe a función pulmonar a través dunha maior resistencia nas vías respiratorias e unha maior dificultade para expandir os pulmóns. Respirar costa máis cando hai exceso de peso e é maior a presión sobre o diafragma.
  • A encima ECA2, que o virus utiliza para entrar nas células humanas, é máis abundante nas persoas con obesidade.
  • A graxa acumulada das persoas con obesidade pode actuar como un reservorio viral para o SARS-CoV-2 antes de propagarse a outros órganos.
  • A obesidade tamén pode alterar as respostas inmunes, debilitando nosas defensas e aumentando a probabilidade de que se produza unha treboada de citoquinas (esa resposta descontrolada do sistema inmune que fai colapsar todo o organismo ata provocar a morte).

En todo caso, hai máis mecanismos posiblemente implicados, como a inflamación. Na obesidade, os adipocitos causan inflamación sistémica, que empeora o prognóstico dos pacientes que contraen unha infección por covid-19, tal e como detallou o pasado 3 de xuño o portal ConscienHealth.

❌  Máis obesidade, máis presión sobre o sistema sanitario

O aumento de peso durante o confinamento podería ser só unha anécdota antropolóxica se o sobrepeso da poboación fose anecdótico tamén. Pero a realidade é ben distinta. En España, en 2017 , o 55 % dos adultos xa tiña sobrepeso e case 2 de cada 10 persoas presentaba obesidade, unha condición que dispara o risco de sufrir outras enfermidades e, con iso, as taxas de mortalidade. É dicir, o sucedido nestes meses de 2020 agrava un problema de saúde pública que xa arrastrabamos de antes: os altísimos índices de sobrepeso e obesidade que rexistramos no noso país e o resto do mundo.

A obesidade tamén é unha pandemia e os datos máis recentes indican que está fóra de control. Un extenso informe da FAO, titulado ‘O estado da seguridade alimentaria e a nutrición no mundo‘ e publicado en 2019, subliña que “a prevalencia do sobrepeso está a aumentar en todos os grupos de idade, en todas as rexións, e danse tendencias especialmente acusadas entre os adultos e os nenos en idade escolar, incluídos os adolescentes”. Segundo leste mesmo documento, o avance na loita contra a malnutrición é demasiado lento para alcanzar as metas mundiais de 2025 e 2030.

Ou, peor aínda, dirixímonos ao escenario oposto. O libro ‘A pesada carga da obesidade‘, publicado polo OCDE tamén en 2019, sostén que a esperanza de vida reducirase 3 anos en 2050 e que o sobrepeso provocará a morte de ata 92 millóns de persoas nos países que, como España, integran esta organización. Ese prognóstico ten consecuencias que van máis aló da diminución na esperanza e a calidade de vida das persoas. De continuar con esta tendencia, nos próximos 30 anos a obesidade suporá o 10 % do noso gasto sanitario.

Temos que adelgazar para protexernos da covid-19?

dieta adelgazar

Patoloxías asociadas, máis presión no sistema sanitario, peores perspectivas fronte ao novo coronavirus… Se a obesidade aumenta o risco de covid-19 e agrava a enfermidade, adelgazar sería útil para protexernos da pandemia? Algunhas mensaxes recentes lanzados en redes sociais e medios de comunicación suxiren que si, pero a resposta non é tan sinxela como parece.

“A obesidade empeora as perspectivas, pero iso non significa que adelgazar mellóreas, nin que reduza o risco ou evite o contaxio de covid-19”, advirte o dietista-nutricionista Xullo Basulto, quen reacciona con preocupación ante a idea de baixar de peso para protexerse da pandemia. “Baixar de peso como?”, pregúntase, e menciona numerosos exemplos nos que facer dieta para adelgazar pon en risco a nosa saúde, máis aló do coronavirus.

Batidos détox, plans excesivamente restritivos, métodos milagrosos… Todos son prexudiciais de seu, pero poden selo aínda máis se o obxectivo é facer fronte ao novo virus. “O modo de adelgazar que promoven as dietas de choque tradúcese nunha peor resposta inmunitaria”, advirte Basulto. Tamén supoñen perda de masa muscular, vitaminas, minerais e déficit de nutrientes fundamentais para que funcione ben o noso organismo. É dicir: porse a dieta pola covid-19 como quen se pon a dieta pola operación bikini pode supor un risco engadido de face a superar a enfermidade.

“Perder peso de maneira saudable é útil para mellorar a resposta inmunitaria, pero non evitará que contraiamos a covid-19. Tampouco garante que a sintomatología vaia a ser menor —explica o nutricionista—. Aínda que hai moitos estudos que relacionan a obesidade cunha maior inflamación sistémica e unha menor resposta inmunitaria, o certo é que ningún demostrou beneficios de adelgazar en pacientes con covid-19, así que a razón para perder peso debe ser mellorar a saúde, non protexernos desta infección“.

A recomendación, en suma, é non entusiasmarse cos atallos nin con plans a curto prazo. Por iso, os expertos en nutrición recomendan seguir unha dieta saudable: un patrón de alimentación que podamos soster no tempo onde destaquen a presenza de vexetais (froitas, legumes, hortalizas) e a ausencia de produtos ultraprocesados (responsables, en gran medida, dos nosos índices de obesidade). Noutras palabras, a perda de peso non debería ser o obxectivo senón a consecuencia de alimentarnos mellor.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións