Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Alimentación

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Obesidade infantil e industria alimentaria: as empresas que alimentan aos teus fillos

Analizamos o impacto da industria alimentaria na obesidade infantil, desde os produtos que ofrece e os acordos de autorregulación até as mensaxes que lanza á poboación

ultraprocesados obesidad infantil Imaxe: Getty Images

Case a metade dos nenos españois de entre tres e oito anos presenta obesidade ou sobrepeso. Son as preocupantes cifras que revela o ‘Estudo Nutricional e de Hábitos Alimentarios da Poboación Española’ (ENPE), promovido pola Fundación EROSKI. Un problema no que conflúen condicionantes xenéticos, a contorna obesogénico do menor, o crecente sedentarismo e, por suposto, una inadecuada selección dos alimentos que compoñen a súa dieta. A orixe da obesidade infantil é multifactorial, pero non pode obviarse o papel da alimentación pouco saudable. É responsabilidade dos fabricantes? Representantes da industria, nutricionistas e expertos en seguridade alimentaria analizan as causas e apuntan posibles solucións.

Cando o consumidor empuxa o carriño no supermercado de cando en cando é consciente de que boa parte dos alimentos procesados que elixe proceden dunha decena de grandes multinacionais. Oxfam os rebautizó como os Big Ten (os 10 grandes): enormes conglomerados que non só concentran marcas de alimentación, tamén distribúen drogaría e até produtos paira animais. Estas 10 compañías son as seguintes:

  • 1. Nestlé (Suíza). É a primeira empresa alimentaria mundial. Ademais de lácteos e derivados, tamén produce galletas e alimentos infantís.
  • 2. PepsiCo (EE. UU.). Coñecida polos seus refrescos, ten una ampla presenza na categoría de aperitivos con marcas como Lays, Cheetos, Doritos ou Ruffles.
  • 3. Unilever (EE. UU.). De orixe británica-holandés, ten un oco na alimentación con marcas como Frigo, Knorr, Hellmann’s ou Flora.
  • 4. Coca-Cola (EE. UU.). É a raíña das bebidas azucaradas con marcas como Coca-Cola, Sprite, Fanta, Nestea, Powerade ou Aquarius.
  • 5. Mars (EE. UU.). Os chocolates son os protagonistas desta empresa, que aglutina marcas como Twix, M&M’s, Mars ou Bounty.
  • 6. Mondelez (EE. UU.). Destaca polos seus produtos de picoteo, con chocolates e galletas como marcas máis coñecidas: Oreo, Milka, Príncipe, Suchard ou Lu.
  • 7. Danone (Francia). É o líder do sector dos lácteos (con produtos como Actimel, Activia ou Danone), aínda que tamén ten presenza no mercado da alimentación paira bebés.
  • 8. Associated British Foods (Reino Unido). En alimentación, dedícase maioritariamente á bollería e panadaría.
  • 9. Xeneral Mills (EE. UU.). A súa oferta é moi variada e vai desde os xeados Häagen-Dazs, até marcas como Xigante Verde, Old El Paso e Nature Valley.
  • 10. Kellogg’s (EE. UU.). A raíña dos almorzos infantís, cunha gran variedade de cereais azucarados, tamén é a dona da marca Pringles.

Como se ve, no catálogo destas empresas hai absolutamente de todo, pero sobresaen as galletas, os chocolates, os refrescos, as salsas, os aperitivos e os precocinados. Precisamente, os favoritos dos nenos. En moitos casos, a súa presenza é tan abafadora que a metade do lineal do supermercado procede dunha soa empresa, con marcas diferentes que compiten entre si (Lays, Ruffles, Churrería Santa Ana ou Doritos; todas elas da mesma empresa, PepsiCo). Aparentemente trátase dunha diversificación da oferta, pero tamén é una política de mercadotecnia que elimina espazo paira outros competidores. Desta forma, a decisión de modificar as fórmulas dos produtos máis conflitivos pasa de ser una resposta ao mercado a unha estratexia de negocio voluntaria.

Paralelamente, crean novas marcas paira estender a súa cota a lineais menos masivos e con mensaxes ou etiquetas mellor valorados polo consumidor: alimentos lixeiro, ecolóxicos, de comercio xusto, sen gluten, veganos… É o caso das galletas con carbohidratos de “liberación lenta” BelVita (Mondelez), os bizcochitos altos en fibra e baixos en calorías Fibre One (Xeral Mills) ou as bebidas de avena AdeS e os cafés ecolóxicos Honest (ambos de Coca-Cola).

España: máis fiambre e lácteos

A pesar de ser colosos a escala mundial, non todas as multinacionais teñen a mesma penetración en España. O noso país presenta una peculiaridade: consúmense menos snacks, pero máis fiambre e moitos lácteos, sobre todo, de produción local. Isto fai que o retrato das 10 marcas (non empresas) con maior peso na cesta da compra dos fogares españois sexa algo diferente. Segundo o último informe ‘Brand Footprint’ de Kantar (2020), Coca-Cola é a marca máis elixida en España. Está presente no 74,5 % dos fogares. Séguenlle O Pozo, Campofrío (en ambos os casos, cunha presenza superior ao 70 %), Central Leiteira Asturiana, Galo, Danone, Activia, Pescanova, Bimbo e Puleva.

De novo trátase de marcas habituais no menú infantil: moi apetecibles paira os pequenos, alcanzables e cunha imaxe familiar. Pero, sobre todo, fáciles de consumir e sen discusións cos nenos. En tempos de présas ou, simplemente, con poucas ganas de conflitos, os produtos frescos ceden posicións fronte aos listos paira abrir e tomar (iogures bebibles, fiambre loncheado e envasado ao baleiro ou varitas de pescada como opción de peixe “rico e sen espiñas”). Os pais delegan parte do menú na industria alimentaria e esta determina que e como comen os nenos.

Alimentos industriais: a voz dos fabricantes

Pero que opina a industria? Preguntamos ás 10 empresas que controlan o mercado mundial da alimentación sobre a súa responsabilidade na obesidade infantil e si, como compañías, están implicadas no impulso dunha dieta saudable entre os máis pequenos.

“Está claro que a nosa sociedade se enfronta a retos de gran impacto social e sanitario, que van estar directamente vinculados á actuación das empresas de alimentación”, contan desde Nestlé, una das dúas compañías que accederon a responder. A multinacional suíza dispón dunha rede privada mundial de I+D dedicada á nutrición, con 23 centros de investigación distribuídos por todo o mundo. “Nun destes centros, o Nestlé Research Center, en Lausana (Suíza), fanse avances científicos na área de azucres, sal e graxas e os seus efectos na saúde, e investígase acerca de innovacións tecnolóxicas que permitirán reducir os que engadimos na nosa carteira de produtos sen comprometer a seguridade, a calidade e o sabor”, explican os responsables.

Desde Nestlé insisten nos cambios dos seus produtos infantís. “Pomos especial foco nos produtos destinados a nenos; por exemplo, reducimos nun 40 % de azucre nalgunhas variedades de cereais de almorzo como Chocapic ou Fitness”, contan. En canto á publicidade, a compañía asegura que non fai publicidade directa a menores de seis anos. “Non publicitamos chocolates, bebidas azucaradas, galletas nin xeados dirixidos a nenos de entre 6 e 12 anos. Tampouco realizamos comunicacións en escolas de educación primaria”, conclúen.

Paira Unilever, a segunda empresa en responder, “a obesidade infantil é una enfermidade multifactorial que debe abordarse desde todos os ámbitos: sanitario, educacional, familiar e comunitario, e empresarial (entre eles, a industria alimentaria, como xa está a facer)”. Entre as medidas que puxo en marcha a multinacional estadounidense, destaca o Plan Unilever paira una Vida Sustentable. “En 10 anos, reducimos máis de 15.000 toneladas de azucre dos nosos xeados. Nos nosos refrescos a base de té, diminuímos o azucre nun 23 %”, enumeran. En canto á publicidade, opinan que “o Código PAOS está a funcionar ben”.

Que fai mal a industria alimentaria?

Coas cifras de sobrepeso e obesidade infantil na man cabe exporse canta responsabilidade ten a industria alimentaria, sen perder de vista que estamos ante un problema con outros actores involucrados: os pais e as nais, o menú escolar, a hostalaría e o sistema público de saúde.

“No caso da industria alimentaria, tanto da transformación como da distribución, toca reformular e desenvolver produtos alimenticios con composicións adecuadas aos requirimentos poboacionais”, explica Rafael Urrialde, profesor de microbiología na Facultade de Ciencias Biolóxicas da Universidade Complutense de Madrid e experto en Alimentación, Seguridade Alimentaria e Nutrición.

No último medio século as necesidades calóricas reducíronse como consecuencia da automoción, os ascensores ou o lecer sedentario. Con todo, a industria segue lanzando propostas moi enerxéticas, desde bollería alta en graxas e azucres a bolsas de aperitivos salgados nos famosos tamaños familiares que distorsionan a idea de ración.

Aínda por riba, a posta en escena é implacable. Búscase embelesar aos pequenos e convencer aos adultos. “Debería eliminarse a comunicación dirixida a nenos de produtos con excesivos nutrientes críticos (graxas, sal e azucre, fundamentalmente)”, sinala Urrialde. Apúntase aos anuncios convencionais e á pouca conveniencia de regalar xoguetes con este tipo de alimentos (o xa habitual agasallo dirixido aos máis pequenos que se atopa nos formatos grandes de ColaCao ou o propio ovo Kinder). Pero tamén se cuestionan os crecentes patrocinios de famosos (o chef Daviz Muñoz con Donuts ou youtubers confesando que almorzan Red Bull paira estar máis espertos).

Tampouco se salvan os reclamos na parte dianteira dos propios envases: o “enriquecido con vitaminas e calcio”, “mellora o rendemento intelectual”, “recomendado por pediatras” ou “patrocinador do equipo olímpico” inducen a pensar en superalimentos ou en elementos habituais na dieta dos deportistas, camuflando a realidade de produtos de baixo interese nutricional e altos en calorías.

Autocontrol, regulación ou sancións, que funciona?

obesidad infantil alimentos azucar
Imaxe: Alexis León

En 2005 o Ministerio de Sanidade e Consumo puña en marcha a Estratexia NAVES paira reverter a obesidade infantil. 16 anos despois, industria e nutricionistas coinciden: foi una oportunidade perdida xa que non se acompañou dunha campaña de educación nutricional paira a poboación xeral. Cando os pais non saben interpretar una etiqueta de nutrientes dificilmente farán eleccións acertadas na cesta da compra.

Aínda así, a Federación de Industrias de Alimentación e Bebidas (FIAB) aliñouse ao plan elaborando o Código Autorregulación da Publicidade de Alimentos (PAOS), una serie de guías paira temperar as mensaxes publicitarias destinados a nenos menores de 12 anos. “Os acordos voluntarios ou de autocontrol funcionan moi ben paira recortar os ingredientes críticos ou moderar as mensaxes na publicidade, pero só serán efectivos si as autoridades supervísanos e contan con sancións. Habería que establecer una regulación específica paira os produtos dirixidos a menores de 16 anos, como xa fan en Portugal”, recalca Rafael Urrialde.

Entre 2017 e 2020 o sector comprometeuse a mellorar os perfís nutricionais de moitos alimentos. Na práctica, significaba eliminar un 10 % de azucre aos néctares de froita, un 5 % de graxas saturadas ás galletas ou un 13,8 % de sal ás patacas fritas. Paira Enrico Frabetti, director de Política Alimentaria, Nutrición e Saúde de FIAB, “hai alternativas tecnolóxicas que permitirían reducir aínda máis esas porcentaxes, mesmo eliminalos sen pór en risco a seguridade alimentaria. Pero o sabor ou a textura modificaríanse de forma notable. O máis probable é que o padal do consumidor rexeitáseos. Os cambios deben ser graduais”.

Mensaxes pouco coherentes

Paira os máis críticos, a industria peca de hipocrisía. En especial cando lembran a necesidade de levar una dieta equilibrada, comer cinco pezas de froitas e verdura ao día e realizar actividade física nas propias caixas de galletas con alto contido en azucre ou nas bolsas de snacks, por exemplo. “É certo que practicar deporte non compensa una dieta desordenada, pero non se pode prohibir todo nin modificar todo nun instante. Cheguei a ler que se deberían incorporar advertencias respecto ao azucre similares ás dos paquetes de tabaco. É un disparate que non se sostén a nivel científico. Todo depende do gasto calórico de cada neno, da cantidade e da frecuencia. Non demonicemos alimentos, eduquemos ao cidadán sobre nutrición”, deféndese Frabetti.

Saber que achega cada alimento permitiría aos pais decidir se se pode ou non consumir a diario ou si, no canto de una ración enteira, deben dar ao neno só a metade. Mentres tanto, o paquete lémbralle que realizar exercicio é mellor paira a saúde que pasar toda tárdea enganchado a un videoxogo e que non está de máis incorporar algo de ensalada na cea”, engade. Una ecuación complexa paira os pais que deberían calcular o gasto calórico real de cada un dos seus fillos segundo a súa idade e actividade física e fornecer as porcentaxes adecuadas de alimento en cada situación.

Máis propostas saudables no súper

Desde a Federación Española de Industrias de Alimentación e Bebidas destacan os cambios que levou a cambio a industria. “Nos últimos anos aumentamos a oferta de refrigerados e conxelados fáciles de consumir cunha maior presenza de ingredientes saudables”, conta Enrico Frabetti. Tarrinas de palitos de zanahoria, ensaladas con pito aderezado listas paira consumir ou bolsas de froitas troceadas e conxeladas son algunhas desas propostas.

“Implica un reto paira os pais: tomarse un tempo paira facer a compra, descubrir eses novos produtos e incorporalos á cesta”, engade. Despois queda un reto aínda maior: incorporalos de forma habitual á dieta de toda a familia e non só á dos pequenos. De nada serve que o neno tome un picoteo de vexetais, se os pais sentan no sofá cun bol de ganchitos.

O estilo de vida actual

Quedan outros escollos. O primeiro, os menús escolares, nos que a presenza de froita, verduras e legumes aínda segue sendo baixa e abundan os fritos e as sobremesas lácteas azucarados. Tamén as máquinas de vending que fascinan aos máis pequenos. Aínda que se fixeron intentos de incorporar alimentos frescos (desde froitas cortadas a tarrinas de humus), a propia inminencia da caducidade e a baixa demanda convérteos en produtos caros en comparación cos industriais e con escasa presenza. Finalmente, é hora de que a restauración revise o concepto de menú infantil, case sempre integrado por boloñesas, croquetas, empanados e patacas fritas. Un simple filete á prancha cuns tomates cherry é una opción máis nutritiva.

En casa tamén hai que incorporar cambios. Fai apenas medio século as familias reuníanse polo menos unha vez ao día ao redor da mesa. E cociñábase a diario. Na actualidade, as xornadas laborais e o enorme tempo empregado nos desprazamentos nas grandes cidades complica a conciliación. E fai madeixa na dieta. Pais e nais chegan a casa esgotados e tensos, teñen que porse coa cea dos pequenos. Paira aceleralo, recórrese a solucións inmediatas: pratos precocinados, fritidos ultracongelados, patacas fritas, salchichas e sobremesas doces. Manxares a ollos dos nenos, cada vez en racións máis grandes, que fixeron que, en apenas catro décadas, o sobrepeso e a obesidade infantil aumenten nun 400 %.

Comer ben desde os primeiros purés

Paira o doutor Anxo Gil, presidente da Fundación Iberoamericana de Nutrición, o problema nace xa nos primeiros meses de vida do neno. “Desde o destete, deberían establecerse bos patróns nutricionais. Pero vemos un consumo excesivo de cereais refinados e de proteínas en detrimento de as leguminosas ou a froita”, explica este experto. Este desequilibrio provoca carencias dalgunhas vitaminas, como os folatos ou a vitamina D.

Un neno gordito non é un neno san. Tampouco todos se estilizan ao dar o estirón. Uns, si; outros, convértense en adolescentes e adultos con problemas de peso. A obesidade é una forma de malnutrición por exceso que en moitos casos prolóngase tamén na idade adulta. Xa temos casos de nenos con síndrome metabólico ou colesterol. Isto supón adiantar entre 20 e 30 anos a aparición dunha posible enfermidade cardiovascular”, advirte Gil.

Una boa estratexia paira implementar unhas melloras na dieta sen sacrificar tempo a diario é planificar a compra e o menú semanal, cociñar do tirón un día e conxelar de domingo a domingo. E incorporar guarnicións con verduras e hortalizas e sobremesas con froitas. Nunca é tarde paira convidar os pequenos a probar sabores e produtos novos. “Non é certo que os nenos a diario rexeiten os vexetais. A primeira vez que lle damos a un bebé un puré de verduras pon cara rara. A segunda vez, xa non tanto. E a partir da terceira, acéptao sen problemas. O padal faise á diversidade de sabores se se lle ofrecen eses alimentos. Outra cuestión é que sexan máis caros no punto de venda, pero non en orixe. Aí quizais toca analizar o papel do sector da distribución”, continúa Gil.

Que se pode facer?

Non hai alimentos malos. Tampouco hai que prohibir. Así o recalcan os nutricionistas: todo depende das cantidades e a frecuencia. Non hai que sentirse culpable por dar á neno pizza un día, nin por que coma torta nuns aniversarios ou una hamburguesa nun día especial. Pero deben ser momentos puntuais dentro de una dieta variada e rica en nutrientes de calidade. A industria e a restauración achegan tantas propostas saudables como tentacións golosas. Os pais teñen a última palabra sobre que pon no prato dos seus fillos. O que necesitan é coñecemento paira elixir correctamente. Tamén, axuda paira abordar a obesidade dos seus fillos en idades temperás.

“É necesario un gran esforzo desde as institucións públicas a nivel nacional. A Estratexia NAVES estaba moi ben sobre o papel, pero non se dotou de recursos. E fai falta investir en formación nutricional paira a poboación xeral e financiar programas de investigación e abordaxe da obesidade infantil, tanto en atención primaria como en hospitais. Con equipos multidisciplinares que integren tamén a nutricionistas, mesmo a profesionais da actividade física paira combater o sedentarismo”, propón Anxo Gil.

Na actualidade, cando se detecta un problema de obesidade infantil, trátase desde pediatría. “Temos uns pediatras excelentes, pero contan con pouco tempo na consulta paira tratar o problema en profundidade. Ao final, queda nunhas recomendacións illadas cando fan falta medidas de conxunto”, destaca o doutor Gil. Considera a obesidade infantil como una auténtica ‘pandemia’. “Se non se prevén agora, nuns anos multiplicaranse as enfermidades cardiovasculares. E iso ten un custo económico paira o sistema sanitario e humano paira toda a sociedade”, engade.

Os sistemas de semáforos, como Nutri-Score, axudan a pais e nais a detectar os alimentos nutricionalmente máis beneficiosos paira os seus fillos. “En cambio, os impostos sobre os produtos azucarados, se non se acompañan de máis medidas, quedan en meras medidas recadatorias. E págano os petos dos consumidores”, denuncia o doutor Gil. Aínda así, o certo é que moitos dos alimentos máis alcanzables presentan perfís nutricionais moi cuestionables. Una situación que, unida á actual crise económica, fai que a obesidade se cebe con especial crueza nos fogares con menos recursos. É un dos puntos crave da Axenda 2030 das Nacións Unidas: garantir o acceso a alimentos de calidade, nutritivos e alcanzables a toda a poboación.

Para acceder a máis contidos, consulta a revista impresa.

RSS. Sigue informado

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións