Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Alimentación

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Omega-3 e aceite de peixe: nova panacea?

Os anuncios de omega-3 que prometen múltiples beneficios para a saúde non teñen suficiente respaldo científico

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Martes, 11deFebreirode2014

Cada vez existe máis propaganda sobre os hipotéticos beneficios dos ácidos grasos omega-3. En 2013, os doutores Andrew Grey e Mark Bolland, dous investigadores da Universidade de Auckland, en Nova Zelandia, revisaron se dita publicidade sostense en base a evidencias científicas. Os seus resultados, publicados en JAMA Internal Medicine, non deixan lugar a dúbidas: o espectacular aumento nas vendas dos suplementos dietéticos con aceite de peixe non está xustificado polas probas dispoñibles con respecto ao seu papel na saúde. O seguinte artigo profunda nesta cuestión.

Img omega3 sup
Imaxe: Stephen Cummings

O salto á fama do acedos omega-3

Os ácidos grasos omega-3, que ata hai uns anos só aparecían nos tratados de nutrición, hoxe forman parte dos libros das dietas milagre (como “a dieta da Zona“), de millóns de páxinas web (que os venden, acompañados de portentosos e ilegais reclamos) e tamén de determinados titulares desafortunados que esquecen que un resultado positivo que se observa nun estudo pequeno non é extrapolable a toda a poboación. O recente traballo de Grey e Bolland expón unha análise máis rigorosa sobre este nutriente e os supostos beneficios do seu uso doméstico.

En opinión dos investigadores, as decisións de saúde pública deben basearse en evidencias sólidas de eficacia. Ocorre así coa recomendación de consumir suplementos de omega-3 para obter beneficios cardiovasculares, neurocognitivos, oculares, inflamatorios? Para dilucidalo, revisaron os estudos de maior calidade (ensaios aleatorizados e controlados) sobre o uso de omega-3, pero tamén fixeron algo máis: avaliar as vendas anuais de complementos con omega-3 (a maioría en cápsulas de aceite de peixe) e as noticias xeradas dentro das dúas semanas posteriores á publicación das citadas investigacións.

Omega-3, baixo a lupa

Na súa análise, Grey e Bolland revisaron estudos que comparasen o risco de padecer enfermidades do corazón, cancro, problemas de memoria ou de pensamento, condicións inmunológicas, desordes dixestivas ou afeccións respiratorias, entre persoas que foron asignadas ao azar a tomar aceite de peixe ou un placebo.

Os seus resultados foron, tal e como informou Reuters, “decepcionantes”. Non estraña que, ao ser entrevistados, os investigadores declarasen que “a xente pode deixar de forma segura os suplementos de aceite de peixe, e centrarse en seguir comportamentos de saúde con eficacia probada”.

Con todo, na súa análise observaron que as noticias que se facían eco dos estudos reflectían un “entusiasmo xeral cara ao uso de omega-3”. Entusiasmo que influiría, sen dúbida, no incremento constante nas vendas de aceites de peixe e suplementos de omega-3 tanto en Estados Unidos (EE.UU.) como no Reino Unido. Así, mentres que en 2007 as vendas destes produtos supuxeron en EE.UU. 425 millóns de dólares, en 2012 ascenderon a 1.043 millóns de dólares.

No seu traballo, os investigadores apuntan que as vendas de ácidos grasos omega-3 aumentaron de forma constante, “a pesar da acumulación simultánea de probas de alto nivel que indican que estes suplementos carecen de eficacia nos usos para os que se propugnan”. Segundo indican na súa investigación Grey e Bolland, un 10% dos americanos toma neste momento esta clase de suplementos a pesar da acumulación de probas da súa ineficacia.

Consumo de omega-3 sen asesoramento adecuado

Só o 10% de quen toman estes suplementos se asesora cun profesional sanitario

O máis preocupante é que só unha décima parte de quen toman estes suplementos (que poden comprarse sen receita médica en innumerables tendas) fano co asesoramento dun profesional sanitario. Un factor que pode contribuír a esta situación é, para os investigadores, os “esforzos comerciais”. No seu estudo detallan que a industria que vende estes suplementos adoita facer unha presentación “selectiva” das probas científicas (é dicir, só fan referencia ás análises nos que o omega-3 saen beneficiados).

Vale a pena concluír cunha reflexión dun recoñecido investigador, o doutor Ben Goldacre. Nunha entrevista que concedeu ao País en maio de 2011, o xornalista (Lucas Arraut) pediulle a súa opinión sobre os suplementos de omega-3, ao que Goldacre respondeu: “Por que gastar enerxía e diñeiro en cousas con beneficios tan marxinais? O que xera lonxevidade é algo tan obvio e pouco glamoroso como facer exercicio, non fumar, comer ben… E nin sequera hai evidencia absoluta de que iso funcione! Pero a xente implora pócimas máxicas”.

Consumo de aceite de peixe, sustentable?

Aínda que os beneficios para a saúde do omega-3 non están claros, o impacto ambiental do consumo masivo de aceites de peixe si é cuantificable. Dada a grave diminución das existencias mundiais de peixes, investigadores do Departamento de Nutrición a Universidade de Toronto revisaron esta cuestión en marzo de 2009. O título do seu estudo, publicado na revista Canadian Medical Association Journal, formula a seguinte pregunta: “Son sustentables as recomendacións dietéticas para o uso de aceites de peixe?”. A resposta é “non”.

Dadas as poucas evidencias dos beneficios de aumentar a inxesta destes ácidos grasos (que, como se indicou antes, seguen sendo pequenas) e a gran ameaza ambiental que supón incrementar as xa moi elevadas taxas de pesca, os autores recomendaron aos gobernos que se abstivesen de promover o aumento da inxesta de ácidos grasos omega-3 a través do consumo de peixe. De novo, os investigadores insisten en que uns bos hábitos de vida melloran de maneira moito máis convincente a saúde que tomar máis omega-3.

RSS. Sigue informado

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións