Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Alimentación

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Omega 3 na cadea alimentaria

Expertos europeos desenvolven plantas modificadas xeneticamente con aceites de peixe ricos en acedos omega 3 para alimentar a animais de granxa

A dieta dos animais de granxa constitúe un dos eixos fundamentais para a obtención de produtos para consumo humano de calidade e nutritivos. Agora, un grupo de expertos europeos acaba de desenvolver plantas modificadas xeneticamente que producen aceites de pescado omega 3, cuxa introdución no penso dos animais aumentaría a presenza destes ácidos na dieta das persoas.

Carne, leite e ovos enriquecidos con omega 3. Leste podería ser o resultado de introducir plantas transxénicas que producen aceites de peixe ricos en ácidos grasos Omega 3 nos pensos dos animais, segundo conclúe un grupo de expertos europeos que forma parte do proxecto ‘Lipgene’ (Dieta, xenómica e síndrome metabólico: unha nutrición integrada, análise agroalimentaria, social e económico), que reúne a máis de 200 científicos de toda a UE. ‘A incorporación de omega 3 na cadea alimenaria’, un dos estudos que inclúe o proxecto, ampara un beneficio dobre. Por unha banda, a obtención de produtos con maior presencia de omega 3, nutriente ao que se lle asocian propiedades beneficiosas en saúde humana como protector contra enfermidades cardiovasculares e capacidade para atrasar a deterioración mental. Doutra banda, evitaría ter que recorrer sempre á fonte natural, o peixe graso como a caballa ou o salmón, cada vez máis escasos.
Síntese de omega 3
De novo, os expertos apostan pola tecnoloxía xenética para «mellorar» a calidade dos alimentos. Segundo Jonathan Napier, un dos participantes do proxecto europeo e experto do Instituto de Investigacións de Rothamsted, no Reino Unido, trátase dunha das metodoloxías que máis expectativas xera posto que non existen plantas de orixe natural con capacidade para «sintetizar os ácidos grasos omega 3 de cadea longa». A pesar do avance das investigacións, aínda quedarían por diante un cinco anos de traballo para poder dispor de campos deste tipo de cultivos transxénicos destinados a alimentar aos animais.

A fase preliminar deste achado consistiu en extraer xenes de algas mariñas microscópicas, en concreto, as que producen os ácidos eicosapentanoico (EPA) e docosahexanoico (DHA), e inserilos en aceites de linaza e colza. Segundo Napier, estas plantas demostraron ter a capacidade de sintetizar o omega 3 no aceite das súas sementes. O reto fixado polos expertos foi conseguir, por exemplo, que unha ración de 200 g de carne conteña uns «300 miligramos destes ácidos», asegura nun comunicado Ian Givens, da Universidade de Reading.
Produtos con omega 3
En vistas a introducir o acedos omega 3 á alimentación humana a través de fontes ‘naturais’, unha investigación estadounidense que acaba de publicar ‘Journal of Food Science’ confirma tamén que os extractos de ourego e romeu poderían ampliar a vida útil do aceite de peixe rico en omega 3. Os responsables do estudo, da Universidade de Luisiana, traballaron para que mediante os antioxidantes naturais estabilícese « a presenza dos ácidos durante a cocción e a conservación dos alimentos». Os expertos comprobaron a eficacia de extractos de metanol de ourego e romeu, en distintas concentracións, para retardar a oxidación en distintos tipos de aceite.

O pan, as fabas, os produtos lácteos e mesmo os doces son tamén algúns dos alimentos nos que se está traballando para agregar omega 3, cuxa inxesta diaria recomendada é de 450 mg, aínda que a media real pode chegar a situarse á metade, segundo datos de Lipgene. En EE.UU. o consumo destes ácidos é só unha quinta parte da recomendada pola American Heart Association. Outro informe, ‘Scientific Consensus Report’, elaborado por expertos australianos, sinalaba hai unhas semanas que os nenos australianos deberían consumir cinco veces máis nutrientes omega 3 do que toman actualmente. A principios de 2007, un acordo entre Monsanto e The Solae Company anunciaba o desenvolvemento e comercialización de produtos con omega 3, cuxas vendas prevén que poderán aumentar unha media anual do 60% nos próximos anos. O primeiro paso dérono as sementes de soia, que os expertos consideran como unha «fonte renovable de acedos omega 3».

Os porcos tamén
O interese por aumentar a presenza de omega 3 en alimentos levaba a un grupo de expertos estadounidenses a crear porcos transxénico ricos neste ácido. En marzo de 2006, a revista ‘Nature Biotechnology’ publicaba os resultados das súas investigacións, baseadas na transferencia ao núcleo das células nai dos porcos un xene chamado FAT-1, responsable da produción dunha encima que transforma en omega 3 os ácidos grasos omega 6. De 1.633 embrións implantados en 14 porcas, naceron vivos 10 lechones, dos cales seis tiñan o xene FAT-1. É un exemplo máis de como poderían introducirse os ácidos grasos omega 3 na cadea alimentaria, que complementaría as investigacións que se están desenvolvendo para fabricar pensos con este ácido e destinalos ao consumo de pitos, gando vacún, e así producir carne, leite e ovos enriquecidos.

SOBRE A ORIXE E O USO

Img pescado1
Numerosos estudos demostraron ata agora que os alimentos teñen un valor nutritivo maior do previsto. Por exemplo, e seguindo estas investigacións, un leite ecolóxico comparada cunha convencional podería chegar a ter un 60% máis de acedos grasos beneficiosos con omega 3. A orixe destes ácidos non está nos peixes, senón que se obtén de algas. Por tanto atópanse na base da cadea trófica. Estas algas son as que consomen pescados como o atún ou a caballa. Debido a que se trata dunha sustancia altamente susceptible de oxidación, a súa incorporación a outras fórmulas é complicada. De producirse este fenómeno, o resultado tradúcese nun sabor e cheiro a peixe que pode chegar a ser desagradable para os consumidores.

En canto ao uso deste tipo de sustancias, cada vez máis valoradas na dieta, moitos dos alimentos que «anuncian» conter ácidos grasos omega 3, en realidade só inclúen unha pequena cantidade, segundo afirma un estudo publicado o pasado mes de outubro polo ‘Center for Scienc in the Public Interest’ (CSPI). Por este motivo conclúen que é necesario adoptar medidas no ámbito da etiquetaxe. Doutra banda, a mesma investigación asegura que non son os mesmos beneficios os que achega a presenza destes ácidos no salmón ou a troita que se se atopan nas sementes de soia.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións