Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Alimentación

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Os alimentos funcionais son cada vez máis habituais na dieta diaria dos españois

Os médicos lembran que a acción destes produtos debe estar probada cientificamente

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Luns, 17deNovembrode2003

Margarinas con esteres de esteroles e estanoles, que reducen os niveis de colesterol “malo” (LDL) e diminúen o risco de padecer afeccións cardíacas; iogures con bífidus, que melloran o funcionamento intestinal; leites con ácido fólico, que preveñen malformacións no tubo neural; ou cereais fortificados con ferro, que poden diminuír os niveis de colesterol en sangue, son algúns dos alimentos denominados “funcionais”, cada vez máis habituais na dieta diaria dos españois.

Os expertos en nutrición definen estes produtos como “aqueles que se consumen como parte dunha dieta normal e conteñen compoñentes biológicamente activos, que ofrecen beneficios paira a saúde e reducen o risco de sufrir enfermidades”. E recalcan que estes alimentos deben formar parte da dieta habitual da persoa, en cantidades normais; o compoñente activo non pode ter efectos tóxicos nin modificar o valor nutricional do alimento; e deben vir en forma de comida, non de cápsulas. Pero o máis importante, segundo os nutricionistas, é que a sustancia que se anada ten que poder ser determinada por métodos analíticos e a súa acción debe estar probada cientificamente.

O reto actual dos expertos na materia é estudar a relación entre un alimento, ou un dos seus compoñentes, e a mellora do estado de saúde, ou a diminución de enfermidades. Margarita Alonso Franch, vicedecana da Facultade de Medicina da Universidade de Valladolid, explica que nestes momentos “existe certa confusión porque moitos dos alimentos (funcionais) que están no mercado non teñen una base científica, só existe una sospeita”. Neste sentido, un recente informe do departamento de Pediatría, Inmunología, Obstetricia, Ginecología e Nutrición da Facultade valisoletana, apunta que “en moitos casos aínda non está precisada a cantidade a enriquecer ou fortalecer os alimentos, nin o efecto que poida ter a inxesta excesiva dalgúns destes alimentos funcionais, xa que non está establecido o nivel máximo de inxesta permitida”.

A preocupación por unha alimentación saudable ha incrementado o consumo de leites con acirra real ou con flúor, os iogures enriquecidos con vitaminas, os zumes con minerais ou as galletas ricas en fibra, en detrimento de os alimentos baixos en calorías, azucre ou colesterol. “Cada día descóbrense novas sustancias que, con independencia do seu valor nutricional, son capaces de inducir efectos beneficiosos paira a saúde”, revela Margarita Alonso, quen lembra “a gran profusión de novos alimentos que se lanzan diariamente aos mercados, reclamando a atención do consumidor en aras de proporcionarlle una mellor calidade de vida e un menor ritmo de envellecemento”.

Orixe xaponesa

A orixe dos alimentos funcionais hai que buscalo en Xapón. A idea foi desenvolvida durante a década do oitenta en resposta á necesidade de reducir o alto custo que supuñan os seguros de saúde nunha poboación cada vez máis envellecida. O Goberno nipón fomentou entón programas de desenvolvemento de produtos alimentarios que puidesen exercer un efecto positivo sobre a saúde. Así naceron os chamados “alimentos paira a saúde”. Xapón é o único país que hoxe día posúe una lexislación respecto diso.

Actualmente existen máis de cen produtos con licenza Foshu (Foods for Specified Health Use) ou “alimentos de uso específico paira a saúde”, os cales levan un selo de aprobación do Ministerio de Saúde e Benestar dese país. Este grupo de alimentos xera en Xapón un volume de negocio ao ano dun billón de dólares. En España, onde existen no mercado máis de 200 produtos destas características, non hai aínda una lexislación específica.

Alimentos do futuro

A vicedecana da Facultade de Medicina da Universidade de Valladolid subliña que os alimentos funcionais “son os alimentos do futuro. Pero aínda hai moito mito”. “Está a crearse a falsa idea de que estes alimentos curan, e non é certo; estes alimentos preveñen a unha porcentaxe da poboación, e isto non dá ningunha seguridade de que a ti che protexan”, conclúe a doutora Alonso Franch.

En calquera caso, o que si é certo, segundo os expertos, é que se os alimentos funcionais combínanse cun estilo de vida san poden contribuír de forma positiva a mellorar a saúde e o benestar.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións