Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Alimentación

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Os alimentos máis antioxidantes

Una ferramenta innovadora e acreditada, o ORAC, mide a capacidade antioxidante dos alimentos

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Venres, 26deXuñode2009

O ORAC é un método que calcula a capacidade antioxidante de diferentes alimentos. Responde as siglas en inglés de “Oxygen Radical Absorbance Capacity” e, baixo esta denominación, foi desenvolvido polos investigadores do National Institute on Aging do National Institute of Health de EE.UU. No ano 2007, o Departamento de Agricultura estadounidense -United State Department of Agriculture (USDA)- emitiu una lista sobre o valor ORAC de varios vexetais. E aínda que os expertos insisten en que non ten aínda suficiente evidencia científica, si proporciona una orientación aproximada.

A lista sobre o valor antioxidante de determinados alimentos, publicada en 2007, carece de suficiente evidencia científica, polo que aínda non se pode usar como referencia. Con todo, utilízase como una orientación acreditada na confección de dietas, suplementos dietéticos e produtos nutracéuticos pola súa concentración antioxidante. Crese que o impacto positivo da inxesta de antioxidantes xoga un papel importante na prevención de enfermidades e no atraso do envellecemento.

De 159 a 277 alimentos antioxidantes

O desenvolvemento de moitas enfermidades crónicas e dexenerativas, como o cancro, a enfermidade coronaria, o Alzheimer e o Parkinson, entre outras, podería estar causado, en parte, pola tensión oxidativo. As especies reactivas do osíxeno, os radicais libres, poden danar ás proteínas, as graxas e o material xenético. A pesar de que o corpo humano ha desenvolvido sistemas específicos paira eliminar a estas sustancias perigosas, estes non son eficaces ao cento por cento.

A alimentación rica en hortalizas e froitas considérase como una gran axuda na loita contra os radicais libres, xa que algúns dos seus nutrientes e fitoquímicos reveláronse como potentes antioxidantes. O US Department of Agriculture publicou nos últimos anos diferentes bases de datos de especial interese acerca de varios antioxidantes, como son a vitamina C, a vitamina E, o selenio e algúns carotenoides, flavonoides e antocianinas.

Una ensalada aderezada con herbas aromáticas, como a melisa ou a mejorana, aumenta até nun 200% a súa capacidade antioxidante

A inquietude científica por valorar a capacidade antioxidante, non dos compoñentes illados senón do alimento na súa integridade, deu lugar ao primeiro ensaio ORAC (Oxygen Radical Absorbance Capacity), que analizou 59 froitas, verduras e froitos secos.
No ano 2007 o US Department of Agriculture publicou una lista actualizada de valores ORAC de 277 alimentos consumidos pola poboación estadounidense, á que, ademais de datos de froitas e verduras, engadíronse os de cereais, sementes e, mesmo, especias e herbas aromáticas. Entre estes últimos destacan como antioxidantes o jengibre, o orégano, a menta, a mejorana, ademais do coco seco e o chocolate máis puro.

Os proles e os contras

A listaxe da capacidade antioxidante dos alimentos supón un gran avance no coñecemento da natureza e as propiedades potenciais do que comemos. Na actualidade, esta listaxe utilízase como referencia paira a difusión das supostas accións sobre a saúde humana de certos produtos alimenticios e complementos dietéticos. Indicacións como “antiaging”, antirreumático e anticanceríxeno pódense atopar en prospectos ou documentos que publicitan un produto rico en antioxidantes.

A pesar da seriedade e acreditación dos organismos oficiais que levaron a cabo a listaxe ORAC e difundírono, aínda non hai evidencia científica suficiente como paira facer extrapolaciones sobre a capacidade antioxidante dun alimento e os seus efectos positivos sobre a saúde. De momento, os ensaios ORAC só miden a actividade antioxidante fronte a una sustancia daniña en particular e aínda non se sabe que ocorre co resto de radicais libres que, de maneira natural, poden estar activos nun organismo vivo.

Ademais non se caracterizou a natureza da reacción daniña e non hai evidencia de que outros radicais libres poidan estar involucrados en devandita reacción. Sobre todo, convén ter en conta que, de forma oficial, non se estableceu una relación entre os valores ORAC e os beneficios paira a saúde dos alimentos ricos en sustancias potencialmente protectoras. Os antioxidantes poden ser liposolubles (solubles en graxa), como os carotenoides , ou hidrosolubles (solubles en auga), como os polifenoles. O último listado ORAC avanzou respecto ao anterior, non só no número de alimentos analizados senón no tipo de antioxidantes avaliado; a listaxe anterior non tiña en conta os antioxidantes liposolubles.

Dieta mediterránea e valores ORAC

Os vexetais son a fonte máis importante de compostos fenólicos da dieta Mediterránea. En concreto, os flavonoides reveláronse como sustancias bioactivas especialmente beneficiosas. O Istituto dei Chimica Biologica G. Fornaini da Universitá dei Urbino, en Italia, estudou a capacidade antioxidante mediante o método ORAC de 27 alimentos consumidos tradicionalmente nas rexións mediterráneas. Esta orixinal investigación comparou a capacidade antioxidante de diferentes ensaladas aderezadas con distintos aderezos.

Os resultados foron moi curiosos: una ensalada aderezada con herbas aromáticas, como a melisa ou a mejorana, aumenta até nun 200% a súa capacidade antioxidante, que así aderezada contén 4.000 unidades ORAC (equivalentes de micromoles de Trolox). Doutra banda, o aceite de oliva e o vinagre de viño ou de mazá son os aderezos que provén o maior poder antioxidante ás ensaladas que acompañan.

Tampouco se poden esquecer o comiño e o jengibre, que entre as especias destacan pola súa substancial contribución antioxidante. Traballos como este serven paira cuantificar os compostos fenólicos que se inxeren coa alimentación habitual. A USDA recomenda una inxesta de entre 3.000 e 5.000 unidades ORAC diarias.

A FLUORESCENCIA É A CLAVE

O método analítico paira realizar o ORAC baséase na medición da fluorescencia dunha molécula á que se lle somete á acción dun xerador de radicais libres. A medida que a molécula fluorescente é atacada e danada polos radicais vai perdendo o seu fluorescencia. O labor dos antioxidantes é a de protexer a molécula, e canto máis capacidade antioxidante ten un composto ou alimento máis se preserva a capacidade de emitir luz da molécula en cuestión. O grao de protección mídese cun medidor de fluorescencia e cuantifícase en “equivalentes de Trolox” (CHE). O Trolox é un análogo da vitamina E que se usa como medida estándar.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións