Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Alimentación

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Por que Nutri-Score é unha etiquetaxe frontal robusto, completo e eficaz

Existen máis de 10 etiquetaxes, pero Nutri-Score é o único sistema de etiquetaxe nutricional frontal que cumpre con todos os requisitos que establece a Organización Mundial da Saúde

nutriscore mejor que otros etiquetados Imaxe: Getty Images

No mundo existen máis de 10 etiquetaxes frontais nutricionais, pero Nutri-Score é o único que cumpre con todos os requisitos que establece a Organización Mundial da Saúde (OMS). A pesar de todas as críticas, este sistema, desenvolvido na Universidade de Oxford en 2005, presenta numerosos puntos fortes fronte a outras propostas, como os selos de advertencia chilenos e a nova aposta italiana, NutrInform Battery. Detallámolo a continuación.

A estas alturas, a poucas persoas sóalles estraño o nome de Nutri-Score. En novembro de 2018, o Goberno de España anunciou a implantación deste sistema como una ferramenta de etiquetaxe frontal capaz de comparar a calidade nutricional dos produtos empaquetados e incentivar a elección do máis saudable. O obxectivo non é outro que empoderar ao consumidor.

Na actualidade, mentres en España é froito de discusión no Congreso dos Deputados, en Europa, un grupo de 269 investigadores e 21 asociacións médicas e científicas asinaron una petición paira esixir á Comisión Europea que adopte Nutri-Score como obrigatorio en todos os países membros. Unha etiquetaxe nutricional que, durante os últimos meses, foi obxecto de polémicas, críticas e inconcreciones.

Parte da industria alimentaria e algúns profesionais da nutrición mostráronse remisos a Nutri-Score e circularon varios bulos sobre este sistema que leva máis de tres anos funcionando con éxito en países veciños como Francia, Holanda ou Alemaña. Sen ir máis lonxe, culpóuselle de favorecer intereses privados e do intento de privilexiar a algúns produtos ultraprocesados por encima doutros máis naturais.

Nutri-Score e o apoio da ciencia

“Ningún dos sistemas de etiquetaxe é perfecto” —recoñeceu en marzo o ministro de Consumo, Alberto Garzón, nunha entrevista concedida a Consumer—, “pero Nutri-Score é o que máis consenso xera e, ademais, conta cun apoio abafador da ciencia”. Referíase á carta asinada por máis de 80 científicos, nutricionistas e profesionais da saúde (cardiólogos, endocrinos, oncólogos…) co obxectivo de solicitar a rápida e urxente implantación de Nutri-Score en España, ignorando “as campañas que se levaron a cabo paira desprestixiar a ferramenta”.

“É una auténtica falta de coñecemento. A xente non se informou ben. Ademais, a industria está en contra de que haxa unha etiquetaxe que poida deixar peor parado a algún alimento que a outro”, defende Jordi Salgas, experto en Nutri-Score e membro da Rede de Expertos da Axencia de Saúde Pública de Cataluña. “Pídeselle moito máis do que pode chegar a ser unha etiquetaxe frontal. Nutri-Score, do mesmo xeito que outros semáforos, valora os alimentos nutricionalmente. Actualmente está a cumprir coas normativas da lexislación europea, que non obrigan, por exemplo, a incluír na etiqueta nutricional a cantidade de azucre engadido. Como vai cuantificar Nutri-Score algo que nin sequera está incluído nas etiquetas dos produtos?”, engade Salas.

“De feito, Nutri-Score é a única etiquetaxe que responde as directrices nutricionais marcadas pola Organización Mundial da Saúde paira dar o visto e prace a calquera sistema de valoración nutricional”, explica Salas. Cada un destes obxectivos, ademais, inclúe varias subcategorías a cumprir. E existen máis de 40 estudos científicos que demostran a eficacia na comprensión de Nutri-Score á hora de facer a compra desde ese punto de vista nutricional.  Outros sistemas de etiquetaxe cumpren con varias das directrices da OMS, pero nunca con todas.

“Se se implementa una política de saúde pública como esta tense que dar un tempo prudencial paira adaptar o sistema á realidade do contexto alimentario”, defende Nancy Babio, investigadora da Unidade de Nutrición Humana da Universitat Rovira i Virgili. “Cando se aplicou en 2016 o sistema de selado chileno, por exemplo, deuse un tempo paira redibujar os puntos de corte e os cálculos estatísticos. Para que un sistema de etiquetaxe sexa eficaz primeiro ten que cumprir con todas as directrices da OMS e, xa logo, resolver as súas coladeros”, sostén.

Etiquetaxes frontais: máis de 10 sistemas diferentes

Na actualidade, existen máis dunha decena de etiquetaxes nutricionais no mundo; algúns xa activos e outros a piques de estalo. De todos eles, varios son de implantación voluntaria, como Nutri-Score, aprobado en Portugal, España, Austria, Bélxica, Francia, Alemaña, Luxemburgo e Suíza; o sistema Keyhole, posto en marcha en Dinamarca, Islandia, Lituania, Noruega e Suecia; ou o Traffic Lixeiro, de Reino Unido. Outros, como os selos nutricionais de Chile, Perú, Brasil, Ecuador, Israel ou Australia son de obrigado cumprimento nos seus países de orixe.

As etiquetaxes pódense clasificar en dous grupos:

  • Os enfocados en nutrientes (só brindan información sobre ingredientes críticos paira a saúde, como o azucre, as graxas ou o sal).
  • Os sistemas de resumo, aqueles que fan una avaliación global do produto en relación ao contido nutricional e sintetizan cun só símbolo, icona ou puntuación a calidade do produto. Aquí sitúase Nutri-Score. Con todo, cada sistema segue o seu propio proceso. “Só Nutri-Score e o sistema australiano teñen en conta todos os nutrientes, fronte aos que se enfocan unicamente en destacar a cantidade de sal ou os ácidos grasos saturados. Pero, por exemplo, ninguén se queixou do selo australiano como con Nutri-Score”, puntualiza Salas.

Nada máis anunciarse en España, Nutri-Score viuse inmerso nunha “guerra de etiquetas”: 5 das 10 maiores corporacións alimentarias (Mondelez, Nestlé, PepsiCo, Coca-Cola e Unilever) tentaron lanzar o seu propio sistema de etiquetaxe, baseado nuns criterios e códigos de cores distintas (por exemplo, non facía referencia a 100 gramos de produto, senón a unha ración, medida que non está regulada por ningunha autoridade alimentaria). Con todo, Nutri-Score acabou por imporse fronte a esta proposta que se suspendeu por “falta de comprensión”.

Nancy Babio puntualiza que “a etiquetaxe frontal Nutri-Score é una mera tradución da etiquetaxe tradicional de detrás do envase. É unha etiquetaxe viva que, como todos, require pequenos axustes, pero non podemos pedirlle máis porque cumpre con todo o que é actualmente obrigatorio”. A literatura científica a favor de Nutri-Score é ampla:

  • Uno dos estudos máis recentes publicados no Journal of Behavioral Nutrition and Physical Activity defendía que o uso do selo Nutri-Score “podería protexer de até un 3,4 % das mortes relacionadas por unha dieta alimentaria deficiente, mentres que outros, como o Health Star Rating System (Australia) ou o Traffic Lixeiro (Reino Unido) verían reducida a taxa de éxito entre un 2,8 % e un 1,1 %”.
  • Doutra banda, varios estudos experimentais realizados en Francia tamén evidenciaron que Nutri-Score é o único que permite reducir de forma  significativa o contido en lípidos, ácidos grasos saturados e sodio na cesta da compra.
  • Comparado con outras etiquetaxes, Nutri-Score coroouse como o máis eficaz paira influír no comportamento dos consumidores (especialmente naqueles que adquiren os produtos máis baratos).

Quen está detrás de Nutri-Score?

O algoritmo no que se basea Nutri-Score foi desenvolvido en 2005 por un equipo de investigación da Universidade de Oxford co obxectivo de regular a publicidade enfocada a alimentos infantís pouco saudables. Foi posteriormente validado pola Axencia de Normas Alimentarias do Reino Unido e por máis de 35 estudos científicos.

Despois, Francia, co obxectivo de cumprir coa lei de modernización do sistema de sanidade, que contemplaba a creación dunha etiquetaxe paira facilitar a comprensión da información nutricional dos alimentos, decidiu aplicalo en 2017 coa axuda do Equipo de Investigación en Epidemiología Nutricional, un comité público dirixido polo catedrático en Nutrición Serge Hercberg e supervisado pola Axencia Francesa de Seguridade Alimentaria e o Alto Consello de Saúde Pública.

Nutri-Score nace cunha tripla finalidade. A primeira é comparar a calidade nutricional de alimentos pertencentes á mesma familia: por exemplo, os copos de avena fronte aos cereais con chocolate, ou as lasañas de carne fronte ás de peixe ou espinacas. En segundo lugar, busca comparar a calidade nutricional dun mesmo tipo de alimento proposto por marcas distintas. É dicir, pode comparar cereais de almorzo recheos de chocolate dunha certa marca co equivalente de outra”, explica Babio. “Por último, tamén compara a calidade de alimentos pertencentes a familias diferentes. Aquí é importante destacar que se dará entre alimentos incluídos nunha mesma ocasión de consumo ou uso (por exemplo, sobremesas como os iogures respecto ao arroz con leite)”.

Paira a implantación deste sistema, explica Salas, cada país interesado ha nomeado a dous científicos independentes da industria alimentaria para que exerzan una labor de vixilancia do sistema e proporcionen o seu coñecemento de face a mellorar o algoritmo cando sexa necesario. “O comité xa se reuniu polo menos una vez paira porse a traballar”, puntualiza.

Marxe de mellora de Nutri-Score

O algoritmo que utiliza Nutri-Score estableceuse a través de diferentes procesos de análises estatísticas. “No entanto, a partir da súa creación, Francia levou a cabo numerosas melloras estatísticas até aproximalo ao que é hoxe”, comenta Babio. E Salas engade: “A axencia inglesa foi a primeira que fixo eses puntos de corte nos diferentes nutrientes, partindo de valores moi básicos. Logo fóronse engadindo a froita e a verdura, as proteínas… En resumidas contas, adaptouse paira valorar máis aló dos compoñentes críticos, o que, ao noso entender, é a única forma de dar una dimensión nutricional completa do alimento”.

Así, o algoritmo cualifica positivamente a presenza de froitas, verduras, legumes, froitos secos e algúns aceites, a fibra e as proteínas. Un estudo elaborado pola cohorte española do estudo SUN (Seguimento da Universidade de Navarra) sobre 20.503 participantes durante case 11 anos concluíu que o algoritmo de Nutri-Score é coherente coa dieta mediterránea e coas recomendacións de saúde pública españolas.

“Polo momento non é posible modificar o cálculo de Nutri-Score fixado en 2015”, advirten ambos os expertos. No entanto, está previsto que o algoritmo poida ser redefinido dentro dalgúns anos en función do progreso dos coñecementos científicos, da vixilancia dos efectos observados, da aplicación do sistema en varios países e da evolución da lexislación europea. Os debates xa están en curso a nivel dos ministerios competentes desde hai varios meses.

Paira a súa implantación, Nutri-Score, como calquera outro etiquetaxe, debe ir acompañado dunha campaña de educación. “Non se pode condenar o conxunto dun sistema que funciona perfectamente en termos de saúde pública e que demostrou a súa eficacia sobre varias decenas de miles de alimentos por excepcións particulares que tamén afectan a outros sistemas, como é o caso do aceite de oliva”, puntualizan ambos os expertos. Desta forma, consideran que as campañas informativas sobre Nutri-Score deben centrarse en promover una alimentación rica en alimentos de mínimo procesamiento (frescos) e un consumo de alimentos envasados puntuados por este sistema.

Directrices da OMS que debe cumprir unha etiquetaxe

Segundo a Organización Mundial da Saúde (OMS), estas son as cinco directrices que debe cumprir unha etiquetaxe nutricional:

  • Establece un obxectivo. A etiquetaxe ten ter un destes fins: promover a elección de alimentos saudables, destacar os alimentos críticos ou comparar a calidade nutricional de alimentos.
  • Conta cun deseño gráfico facilmente comprensible. Debe incluír cores, palabras e símbolos para que sexa o máis simple posible e facilmente legible.
  • Determina o cálculo do algoritmo. Establece límites paira cada elemento e deseña cálculos estatísticos paira os perfís nutricionais.
  • A súa efectividade debe ser comprobada a través de estudos científicos.
  • Está controlado por procesos de monitorización. Deben medir a extensión da aplicación e o efecto que provoca sobre as compras dos consumidores e a reformulación de produtos

Para acceder a máis contidos, consulta a revista impresa.

RSS. Sigue informado

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións