Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Alimentación

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

Por que os nenos adoran o azucre e rexeitan as verduras?

Preferir alimentos doces e fuxir dos amargos é parte da bioloxía básica dos nenos, adaptada para a supervivencia

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Mércores, 17 de Xuño de 2015

Aos bebés e aos nenos encántalles o sabor doce. De feito, ao pensar en azucre e nenos enseguida vén á cabeza a imaxe de Mary Poppins cando canta a Jane e Michael Banks que “cun pouco de azucre, esa pílula que vos dan, pasará mellor”. Os doces tamén nos gustan aos adultos, pero na infancia o abanico de sabores é moito máis restritivo e existe unha innata aversión aos sabores amargos. Como se explican estas preferencias azucaradas tan claras nos máis pequenos? O presente artigo dá resposta a esta cuestión e tamén a unha pregunta que se fan moitas veces os pais: por que a maior parte dos menores non quere comer verduras?

Imaxe: gosphotodesign

A doutora Julie Mennella é unha das investigadoras de referencia sobre as preferencias de sabor do ser humano. Levou a cabo decenas de investigacións sobre esta cuestión. Aínda que tamén se especializou nos efectos da lactación, do tabaco e do alcol na saúde, destaca a súa contribución ao coñecemento dos aspectos implicados no desenvolvemento do gusto e do olfacto. Mennella acaba de publicar, xunto á doutora Nuala K. Bobowski, un traballo titulado 'A dozura e a amargura da infancia: Perspectivas, desde a investigación básica, en relación ás preferencias gustativas'. A súa investigación, que se recolle na revista científica Physiology & Behavior, responde a por que os nenos adoran o doce e foxen dos sabores amargos.

Nenos: sabores amargos, verduras e velenos

Por que a maior parte dos pequenos non queren verdura? A primeira explicación, moi coñecida no ámbito científico, é que estes alimentos achegan poucas calorías. É algo que detecta con gran eficacia o padal do neno, que prefire decantarse por outros alimentos máis enerxéticos, que lle axudarán de forma máis eficaz no seu crecemento e desenvolvemento. Pero existe outro motivo máis que non se esquecen de mencionar Mennella e Bobowski: o seu sabor amargo. Os recentemente nados engurran o seu nariz, sacoden a cabeza, axitan os seus brazos e fruncen o ceño cando se lles expón ao sabor amargo. É un rexeitamento que diminúe cos anos, pero que pode durar, en maior medida, ata a metade da adolescencia.

Imaxe: CONSUMER EROSKI

O brusco rexeitamento innato dos bebés ao sabor amargo (como o das verduras, pero tamén de determinados medicamentos que en ocasións é imprescindible dar ao menor) protéxelles da inxestión de velenos, dado que moitos compostos amargos -aínda que non todos- son tóxicos. Na infancia, o risco de envelenamento accidental é maior (os nenos levan á boca case calquera cousa ao seu alcance), o que explicaría que esta característica sexa máis notable canto máis pequeno sexa o neno. Mennella e os seus colaboradores ampliaron esta cuestión en xullo de 2014 na revista científica PLoS One

Para abordar a chamada "neofobia alimentaria" (rexeitamento instintivo dos pequenos a determinados alimentos) adóitase suxerir que os pais expoñan aos seus fillos de forma repetida aos alimentos que non queren, como verduras e hortalizas (sempre sen obrigar, presionar, coaccionar ou castigar ao menor), porque iso pode aumentar as posibilidades de que acaben por aceptar os devanditos alimentos. Con todo, o xa disolto Grupo de Revisión, Estudo e Posicionamento da Asociación Española de Dietistas-Nutricionistas detallou nun documento de postura que "o rango de exposición é moi amplo: de 11 a 90 veces!". Por iso é polo que este grupo propuxese o seguinte: "A paciencia ten que ser, por tanto, o punto de referencia". As posibilidades aumentan se a nai consome máis froitas e hortalizas durante o embarazo (o feto adóitase ao seu sabor) e, sen dúbida, se os pais inxérenas de maneira habitual (porque están no fogar e porque o neno aprende co exemplo dos seus pais).

A atracción cara ao doce mostra a bioloxía dos nenos

O leite materno, grazas ao seu contido en lactosa , ten un característico sabor doce. Así, resulta imprescindible que o recentemente nacido prefira o leite da súa nai a outros alimentos; en caso contrario, morrería de desnutrición. E así ocorre: os bebés nacen coa capacidade innata non só de rexeitar os sabores amargos, tamén de detectar e preferir o sabor do leite materno.

Para as doutoras Mennella e Bobowski, "o gusto do doce e a aversión aos sabores amargos reflicten a bioloxía básica dos nenos". Ter en conta esta característica é imprescindible para evitar caer en equívocos, como o de pensar que non é normal que o pequeno non acepte os alimentos que un adulto escolleu para el.

Imaxe: CONSUMER EROSKI

O sabor doce, en todo caso, non só está presente no leite materno: é un dos sabores característicos dos alimentos con máis calorías. Como as calorías son imprescindibles para que o neno creza, iso explicaría que a preferencia dos alimentos doces sexa maior nas etapas de crecemento e se atenúe cando finaliza a adolescencia, que coincide coa diminución do desenvolvemento físico.

Os sabores doces, como ben dicía Mary Poppins, tamén axudan a camuflar o amargor dos medicamentos. É algo importante, dado que canto máis potente é a actividade dun medicamento, maior é o seu sabor amargo, segundo Mennella e Bobowski. De feito, o dulzor exerce mesmo un poder analxésico nos bebés. Unha revisión da literatura científica, publicada en xaneiro de 2013 na prestixiosa revista Cochrane Database of Systematic Reviews, concluíu que é seguro e efectivo dar azucre aos nenos cando se lles realizan procedementos tales como a punción do talón ou a aplicación de inxeccións, xa que iso reduce a dor de forma significativa.

Aínda que o azucre non é un "veleno", tal e como se profunda no blogue "Gominolas de petróleo", é preciso saber que o ambiente alimentario que rodea neste momento a menores e adultos, no que o azucre abunda en infinidade de alimentos, supón un claro prexuízo para a saúde, segundo amplíase a continuación.

Os nenos toman demasiado azucre

A preferencia polo doce e o rexeitamento ao amargo forma parte da bioloxía básica do neno. Con todo, na nosa contorna existe unha ampla oferta de alimentos moi doces pero pouco nutritivos (como as bebidas azucaradas ou a pastelería). Esta característica non ocorre na natureza: tanto o leite materno como a froita conteñen certa cantidade (nada esaxerada) de azucres, pero á vez achegan numerosas sustancias protectoras, como inmunoglobulinas, no caso do leite materno, ou fibra e sustancias fitoquímicas, na froita fresca. No entanto, a actual sobreabundancia de alimentos azucarados (iso inclúe á maioría de cereais para bebés), acompañada dunha omnipresente e moi ben deseñada publicidade ao servizo das empresas que os venden, provoca que hoxe os nenos sexan máis vulnerables que nunca, dada a súa clara preferencia cara aos alimentos doces.

Imaxe: CONSUMER EROSKI

Non estraña, por tanto, que o consumo de azucre dos menores supere con fartura as recomendacións das organizacións sanitarias de todo o mundo. O artigo 'Que é peor, tomar moito azucre ou moito sal?' detalla os riscos asociados ao excesivo consumo de azucre. Mennella e Bobowski engaden que os bebés ou nenos que inxeren maiores cantidades de alimentos azucarados teñen unha maior predisposición a consumir tales alimentos anos despois, algo que incrementará o seu risco de padecer as enfermidades crónicas relacionadas coa elevada inxesta de azucre.

Para reverter esta situación, as doutoras Mennella e Bobowski suxiren implementar políticas que se traduzan nunha poboación máis e mellor informada. Non debemos esquecer que o patrón de alimentación dos pais é decisivo para que os seus fillos non só familiarícense co consumo de comida sa, senón tamén para que teñan un bo exemplo a seguir, tal e como ampliou o texto 'Come san, os teus fillos obsérvanche'.

Azucre e bebidas 'enerxéticas'

Boa parte do éxito das chamadas “bebidas enerxéticas“, cuxo consumo nos pequenos é alarmante, débese á elevada cantidade de azucre que conteñen, que enmascara o sabor amargo da cafeína, intolerable para a maior parte de nenos e adolescentes. Isto xera que os menores tomen demasiado azucre e tamén que consuman cafeína, unha sustancia que non debería existir na súa dieta, dados os numerosos riscos que iso leva. O texto ‘Dez prexuízos das bebidas enerxéticas en nenos‘ ampliou esta cuestión e engadiu un dato moi preocupante: case dous de cada dez menores de dez anos consome unha media de dous litros de “bebidas enerxéticas” ao mes.

Etiquetas:

amargo azucre doce sabor

RSS. Sigue informado

Ao publicar un comentario aceptas a política de protección de datos

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións
Fundación EROSKI

Validacións desta páxina

  • : Conformidad con el Nivel Triple-A, de las Directrices de Accesibilidad para el Contenido Web 1.0 del W3C-WAI
  • XHTML: Validación do W3C indicando que este documento é XHTML 1.1 correcto
  • CSS: Validación del W3C indicando que este documento usa CSS de forma correcta
  • RSS: Validación de feedvalidator.org indicando que nuestros titulares RSS tienen un formato correcto