Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Alimentación

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

Por que vexetariano non é sinónimo de saudable

As dietas vexetais ofrecen moitas bondades para a saúde, pero algúns dos produtos que poderían conformala non son necesariamente sans

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Mércores, 12 de Febreiro de 2020
Imaxe: Getty Images

Fai un par de meses, unha cadea de comida rápida aproveitou a fama de Ávila como capital do chuletón para promocionar alí a súa nova hamburguesa de soia. E, o pasado xaneiro, os organizadores dos premios Globos de Ouro serviron por primeira vez na historia un menú exclusivamente vegano. Parece que reducir ou eliminar a inxesta de alimentos de orixe animal da dieta converteuse en algo máis que unha moda. Polo menos, así o revelan as cifras.

Segundo o informe ‘The Green Revolution‘ de 2019, elaborado pola consultora Lantern, o 9,9 % da poboación española considérase veggie, o que significa que coloca o reino vexetal no centro da súa alimentación. En total, son case catro millóns de persoas. Este termo anglosaxón engloba a veganos (quen non consomen ningún produto de orixe animal e supoñen o 0,5 %), vexetarianos (si toman ovos ou leite e suman o 1,5 %) e flexitarianos (priorizan os vexetais, ocasionalmente comen carne e constitúen o 7,9 %).

De acordo co estudo, este tipo de dietas aumentaron un 27 % no noso país nos dous últimos anos, sobre todo grazas ás mulleres, os mozos e os habitantes das grandes cidades, os perfís que máis se decantan por opcións verdes. Ademais do benestar animal e a sustentabilidade, a maioría cita a saúde como unha das principais razóns para rexeitar a carne. Pero son os produtos procesados vexetarianos tamén beneficiosos para o organismo? Non sempre.

A industria alimentaria ponse ao día

As novas tendencias en alimentación e o incremento da demanda de produtos destas características tiveron o seu eco na industria. En 2020 prevese que o mercado global de substitutos cárnicos achéguese aos 4.500 millóns de euros e, en 2023, supere os 5.757 millóns. A pesar diso, o estudo ‘Vegans / Vegetarians / Flexitarians’, realizado entre 2013 e 2016 e publicado en Nutrition Insight, comprobou que a maioría da oferta de produtos veganos concentrábase nas seccións de panadaría e snacks, e consistía en engadir cereais ou sementes a artigos clásicos como alternativa saudable. E a calidade nutricional desta oferta, composta por produtos como as granolas ou as barritas de muesli, deixa moito que desexar: polo xeral, están feitos con fariña refinada (non integral), conteñen unha alta porcentaxe de azucres engadidos, inclúen ingredientes compostos –é dicir, que non son materias primas– elaborados maioritariamente de azucre (como as pebidas de chocolate) e achegan graxas de pouca calidade (aceites vexetais refinados).

productos veganos supermercado
Imaxe: Getty Images

No entanto, a variedade veggie aumenta sen parar. O feito de que moitas persoas elixan ser vexetarianas co fin de coidar o seu corpo disparou a oferta de alimentos funcionais (aqueles que teñen un efecto potencialmente positivo na saúde máis aló da nutrición básica) ou enriquecidos. O seu obxectivo é cubrir as necesidades de vitamina D ou vitamina B12, que polo xeral se obteñen polo consumo de carne e peixe. Numerosas investigacións trataron de reproducir os sabores e as texturas destes alimentos cárnicos, aínda que o ingrediente máis utilizado para iso é a soia, presente no 44 % dos novos lanzamentos. Entre as súas virtudes figura a súa capacidade de retención de auga, a súa versatilidade e a súa elevada cantidade de proteína, pero á vez trátase dun alérgeno de declaración obrigatoria.

Como alternativa tamén se recorre á fariña de guisantes, ademais doutros legumes, como garavanzos ou lentellas. Incluso a biomasa fúngica, unha sustancia nutritiva a base de fungos fermentados, que é rica en fibra e micoproteínas, baixa en graxas saturadas e non ten colesterol. Iso si, polo seu sabor e a súa trama, aínda é difícil facela pasar por carne.

Unha etiquetaxe máis transparente

A lexislación debe aínda adaptarse a estas novas propostas. Na actualidade, existe un selo para etiquetar os produtos veganos recoñecido internacionalmente: V-Label. Trátase dun distintivo único de calidade con criterios estandarizados ao que se adhiren algunhas empresas. Promovido pola Unión Vexetariana Europea (EVU), que integra a diferentes organizacións activas no vegetarianismo e o veganismo, persegue presionar co fin de aplicar unha etiquetaxe común para este tipo de produtos en toda a Unión Europea, xa que non hai ningunha normativa específica que limite o modo no que se informa ao consumidor.

En 2018 presentouse unha iniciativa cidadá a Europa sobre a ‘Etiquetaxe alimentaria obrigatorio: non vexetariano/vexetariano/vegano’. Os seus impulsores argumentan que os vexetarianos e os veganos teñen grandes dificultades á hora de atopar alimentos adecuados para a súa dieta na Unión Europea (UE). Por unha banda, ven obrigados a estudar a lista de ingredientes de cada produto para determinar se lles convén ou non compralo. Por outro, tamén deben extremar a vixilancia ante determinados compoñentes ambiguos, cuxo orixe pode ser ás veces vexetal ou animal. O aditivo E-120, por exemplo, moi utilizado en alimentación, é un colorante natural que se obtén das cochinillas ou doutros insectos.

Esta reclamación vén de lonxe. Xa no Regulamento 1169/2011 da UE anunciábase que se ían a adoptar medidas para mellorar a información ao consumidor sobre os alimentos destinados a vexetarianos e veganos. Con todo, aínda non existe ningunha regulación específica para veganos.

Mentres a lexislación da etiquetaxe avanza, tamén se estuda como denominar a aqueles alimentos que parecen carne pero non o son. En abril de 2019, o Comité de Agricultura do Parlamento Europeo votou a favor de prohibir que se poida chamar hamburguesa, salchicha ou burger a produtos que non sexan cárnicos. Ningún envase poderá anunciar, por exemplo, que contén “hamburguesas de soia”, pero si “discos vexetarianos”. A medida pretende contribuír a que o consumidor sexa completamente consciente do que está a comer.

‘Burger’ de carne contra a versión vexetal

Aínda que o aspecto da versión carnívora e a vexetariana dun produto sexa similar, o seu valor nutritivo case sempre é diferente. Un elaborado vexetal ten máis hidratos de carbono e menos graxas –ademais, insaturadas– que unha hamburguesa, pero tamén menos proteínas e de menor calidade. Ambas suman aproximadamente as mesmas calorías, pero é certo que o tipo de graxa dos preparados veganos leva mellor coa saúde cardiovascular.

Cal é mellor desde o punto de vista nutricional? Todo radica na calidade dos ingredientes. Se as hamburguesas de carne están elaboradas con materia prima de primeira calidade e os discos vexetais con graxa de palma ou coco e almidones para espesar, a mellor opción será a de carne. Se esta última prepárase con carne de mala calidade, almidón e azucre, e a vexetal con berenjena, soia texturizada e aceite de oliva, a mellor elección será a vexetal.

No entanto, a carreira por deseñar o substituto definitivo da carne non debe facernos perder de vista que estamos rodeados de alimentos vexetarianos que non necesitan ser procesados. Falamos das verduras, as froitas e os legumes, produtos que non só os veganos deben priorizar na cesta da compra.

Etiquetas:

dieta vexetariana

Ao publicar un comentario aceptas a política de protección de datos

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións