Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Alimentación

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Prezo e pracer polos alimentos

O custo dos alimentos podería influír no goce que despois proporciona comerllos

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Mércores, 12deMaiode2010
Img caja supermercado Imaxe: Daniel Lobo

Sentir máis pracer ao comer un alimento que custa máis diñeiro podería ter unha explicación neurobiológica no cerebro, que reflicte unha mellor percepción e valoración dun produto só por ser máis caro. O prezo poderíase converter tamén nun axente externo que serviría ás administracións como estratexia de saúde pública para influír na adquisición de alimentos, tanto para fomentar o consumo dos máis sans como para diminuír a compra e, polo tanto, a inxesta dos menos saudables.

Img cajaImagen: Daniel Lobo

Os diferentes estudos de comportamento que analizaron a asociación entre o pracer que proporciona a comida e outros parámetros externos son numerosos. Investigouse a variedade da oferta de alimentos, a orde no que se serven, a compañía ou o ambiente e o lugar onde se come, ademais do prezo que se paga polos produtos adquiridos.

Canto custa o sabor
Cando o consumidor coñece o prezo dos alimentos, o cerebro “engana” aos sentidos relacionados co pracer pola comida, como o sabor e o gusto. Expertos en comportamento social da División de Humanidades e Ciencias Sociais do Instituto Tecnolóxico de California e economistas da Escola de Negocios da Universidade de Stanford unen os seus esforzos para comprender ata que punto o prezo pode afectar os individuos nas súas decisións sobre o sabor dos alimentos. Estes coñecementos serven aos especialistas en teorías económicas e profesionais da mercadotecnia para deseñar estratexias de cambio de comportamento alimentario e de compra nos consumidores.

A actividade do córtex, unha zona do cerebro, é a responsable de que se achen máis bondades en alimentos máis caros

Segundo os investigadores, o lugar que regula o denominado “pracer subxectivo” é o córtex orbitofrontal, unha zona do cerebro situada na parte anterior dos lóbulos frontais, que participa no tratamento cognitivo da toma de decisións. Ao parecer, actívase cando se coñece o prezo dun alimento e “fai que saiba mellor” se se sabe que é máis caro.

Para chegar a esta conclusión, os investigadores seleccionaron a 20 persoas que participaron nunha cata de cinco viños cuxo valor económico era visible, aínda que non real, xa que a dous deles colocóuselles un prezo falso. Proporcionáronse en dúas ocasións os mesmos viños. A primeira vez, os dous viños seleccionados mostraron un prezo de 5 e 10 dólares, respectivamente. Despois, aumentouse o seu custo a 45 e 90 dólares. Cando se preguntou aos participantes cal lles gustou máis, todos responderon que o máis caro, a pesar de que tomaran o mesmo, pero primeiro cun prezo de 10 dólares, nove veces inferior. Os resultados da actividade neuronal cerebral dos participantes medíronse mediante unha resonancia magnética, na que se comprobou que a actividade do córtex era superior canto maior era o prezo do alimento.

Esta zona do cerebro sería a responsable de que, en alimentos máis caros, áchense unhas bondades e particularidades (sabor, textura, aparencia…) que non se detectan se o prezo dos mesmos é menor.

O prezo da obesidade
Os hábitos alimentarios están determinados por numerosos factores individuais e ambientais. Inflúen desde as preferencias e aversións a sabores e alimentos concretos, ata o valor nutritivo dos mesmos, a conveniencia máis ou menos saudable ou o seu custo.

A influencia do prezo dos alimentos na elección dos mesmos quedou retratada en diversos estudos. Estes deron forza ás administracións públicas para que utilicen este factor externo como instrumento de saúde pública para frear as elevadas taxas de obesidade , pola súa asociación co consumo excesivo de azucres e graxas.

Desde a División de Epidemiología da Escola de Saúde Pública da Universidade de Minnesota (Minneapolis, Estados Unidos) infórmase de dous estudos de intervención comunitaria nesta cidade, nos que se xestionaron os prezos dos alimentos para promover unha compra máis saudable. O primeiro promocionou con puntos canjeables a compra de snacks baixos en graxa que se vendían en máquinas expendedoras en 12 lugares de traballo e senllas escolas de educación secundaria. As reducións de prezos do 10%, 25% e 50% nestes aperitivos máis saudables provocou un aumento nas vendas do 9%, 39% e 93%, respectivamente, en comparación cos prezos habituais para os mesmos produtos.

O segundo estudo examinou o impacto da redución do 50% do prezo das froitas e hortalizas frescas (cenoria baby) nas cafetarías de dúas escolas secundarias. Analizáronse as variacións no consumo destes alimentos por parte dun grupo de adolescentes e constatouse que este cambio aumentou catro veces as vendas de froita fresca e duplicou as de hortalizas. Ambos os estudos demostran que as reducións de prezos en alimentos saudables son unha estratexia eficaz para incrementar a compra dos mesmos en contornas comunitarias, como son postos de traballo e escolas.

Nunha escola secundaria americana realizouse unha proba piloto máis duradeira no tempo, que consistiu en modificar o prezo de sete alimentos durante todo o ano escolar. Aumentouse un 10% o prezo de tres aperitivos pouco saudables polo seu alto contido en graxas (patacas fritas, galletas e salsa de queixo) e reduciuse un 25% o prezo de catro alimentos considerados máis sans (froitas frescas, barritas de cereais, galletas e patacas fritas baixas en graxa). Os resultados demostraron unha maior adquisición dos alimentos máis saudables a mellor prezo.

ESTRATEXIA DE SAÚDE PÚBLICA

A tenor destes resultados, que son a mostra doutros tantos estudos coas mesmas conclusións, o futuro da intervención institucional en materia de alimentación podería pasar, por unha banda, pola redución (ou a subvención) dos prezos nos alimentos máis sans (froitas, hortalizas e peixes…) co fin de favorecer o seu consumo. Tamén suporía o establecemento dun imposto extra para os alimentos menos saudables pola súa abundancia en calorías, graxas saturadas, graxas trans e azucre engadido, tal e como suxiren diversas liñas de opinión de expertos. O fin último sería loitar por unha alimentación máis saudable como ferramenta para previr a obesidade.

Unha liña de traballo paralela á anterior podería ser a regulación legal da composición de alimentos cara a unha mellora substancial na calidade dos ingredientes elixidos: desde a eliminación das graxas trans ou a redución ao máximo tanto destas como doutros nutrientes cuxo exceso se asocia a enfermidades crónicas, como as graxas saturadas, o sal e os azucres. Outra liña de actuación poderían ser os produtos e pratos de comida rápida ou fast-food, a miúdo moi enerxéticos e desequilibrados desde o punto de vista nutricional.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións