Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Que din os xenes sobre a nosa relación coa comida?

O ADN ten moito que dicir sobre a nosa alimentación: a medida que avanzan as investigacións coñécese máis acerca de como inciden certas mutacións en problemas metabólicos concretos
Por Salomé García 11 de Maio de 2022
genética y obesidad
Imagen: Getty Images
O estudo do xenoma humano remóntase a mediados do século XX, pero non foi até abril deste ano cando se publicou o primeiro xenoma completo. No noso ADN escóndese aínda moita información que pode mellorar a nosa saúde. Cada vez coñécese máis sobre a influencia dos xenes na obesidade , nas intolerancias alimentarias ou no risco cardiovascular. Isto é o que di o noso ADN no terreo da alimentación.

Vínculos entre a alimentación e os xenes

O ser humano ten máis de 40.000 xenes que se codifican de diferente maneira en cada individuo, facéndolle único. Coñécense máis de 50 trazos xenéticos que fan que os mesmos hábitos non teñan efectos idénticos en persoas distintas. Por esta razón, os test xenéticos convertéronse nunha prometedora ferramenta para o medicamento preventivo .

Realízanse a partir dunha mostra de saliva , que se envía ao laboratorio para extraer o ADN, analizar a súa secuencia e buscar os posibles polimorfismos relacionados con certas patoloxías. A partir de aí, se pauta unha dieta.

Por agora, a sanidade pública non os cobre, son caros (uns 300 euros) e levan a cabo en clínicas privadas. Algunhas secuencian o xenoma completo. Outras, máis alcanzables, só buscan aqueles xenes relacionados coas patoloxías asociadas a un determinado problema.

A medida que avanzan as investigacións vanse descubrindo como inciden certas mutacións en problemas metabólicos concretos. Máis aínda, coñecer esta asociación non implica necesariamente que sempre se poidan dar recomendacións nutricionais contrastadas. Queda moito camiño por percorrer.

➡️ Perder peso segundo os teus xenes?

Preto, pero non ao alcance de todos. O emprego das tecnoloxías xenéticas no ámbito da alimentación e a nutrición comeza a democratizarse. Así, por exemplo, hoxe é posible adquirir en farmacias ou en Internet tests que detectan distintas intolerancias alimentarias (algo que esixe ao consumidor tomar certas cautelas , pois non existe unha regulación específica para estes produtos).

Pero chegar a dietas personalizadas baseadas na xenética de cada persoa será un fito que require aínda de longos anos de investigación. Algunhas liñas de traballo son as seguintes:

  • Fame e saciedade. Co estudo dos xenes pódese buscar si hai algunha alteración nos mecanismos hormonais que regulan o binomio fame/saciedade.
  • Tendencia a engordar. Analízase a resposta do organismo ás modificacións na dieta e ao exercicio físico, isto é, se empeza a queimar os depósitos de graxa con facilidade ou si, pola contra, opta pola destrución muscular.
  • Metabolismo. A análise dos xenes relacionados coa absorción, metabolización e acumulación das graxas e hidratos de carbono permite configurar dietas personalizadas variando a proporción dun ou outro nutriente.
  • Intolerancias alimentarias. Moitas se deben a alteracións xenéticas das encimas que interveñen no metabolismo do nutriente específico. É o caso da intolerancia á lactosa ou a mala absorción da fructosa.
  • Risco cardiovascular. Analízase, por exemplo, se unha dieta con alto contido en omega 3 reduce o risco de enfermidade cardiovascular nun determinado perfil de persoas ou non. Ou si hai unha mutación no xene LDLR (o famoso “colesterol xenético”).

A pesar dos avances dos últimos anos, aínda queda moito por descubrir para desenvolver completamente a nutrición de precisión . “Avanzamos, pero non ao momento que un relojero daría por bo para vender o seu reloxo”, ilustra José María Ordovás , investigador no Centro de Investigación en Nutrición Humana e Envellecemento (HNRCA) en Boston (EE. UU.).

Canto tempo pódese tardar en conseguir ofrecer recomendacións personalizadas a cada paciente? “Esta é posiblemente a pregunta máis difícil de contestar. Cando iniciei esta área da investigación no oitenta aseguraba que nos próximos cinco anos, e seguín dicindo o mesmo durante máis de catro décadas. Pero creo que agora será verdade”, opina Ordovás, que fai súa unha frase do físico danés Niels Bohr: “Predicir é moi difícil, especialmente si é sobre o futuro”.