Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Alimentación

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Que son as margarinas e cales son os seus ingredientes?

A margarina adóitase percibir como un produto “industrial” e “artificial”, cuxa composición é “sospeitosa”. Contámosche que é e de que está feita

margarina componentes Imaxe: doornekamph

A margarina sempre foi vista con certo receo: adóitase percibir como un produto “industrial” e “artificial”, cuxa composición é “sospeitosa”. Estes temores débense sobre todo ás características que presentaban moitas margarinas no pasado: ata hai unhas décadas estaban compostas por algunhas graxas que deixaban bastante que desexar desde o punto de vista nutricional, como as graxas trans. Ademais, como consumidores non tiñamos forma de coñecer detalles acerca da súa composición porque na súa etiqueta só mostrábanse indicacións xenéricas acerca dos seus ingredientes, como “graxas vexetais”, sen especificar que tipos. Que son as margarinas? De que están feitas? Contámoscho a continuación.

Na actualidade estes produtos son moi diferentes aos de hai uns anos. Mellorouse a súa composición, de maneira que a gran maioría xa non conteñen graxas trans. Ademais, a etiqueta mostra todos os ingredientes con detalle; por exemplo, en lugar de “graxas vexetais”, agora indícase “aceite de oliva” ou “graxa de coco”. Deste xeito podemos ver que non conteñen ingredientes estraños, senón que están compostos simplemente por mesturas de distintos aceites e graxas. Ademais, temos máis información ao noso alcance para decidir cal eliximos. Pero antes de fixarnos nos ingredientes, é importante que nos centremos noutro aspecto: o tipo de produto do que falamos.

Que son as margarinas (e que non)?

Antes de elixir unha margarina deberiamos ter moi presente que hai moitos produtos con aspecto similar (consistencia sólida, cor amarelada, maleables, envases parecidos), pero entre os que existen importantes diferenzas. Tanto é así que algúns deles nin sequera son margarinas, aínda que non poderemos advertilo a menos que leamos con detemento a etiqueta, e máis concretamente a denominación de venda, que adoita figurar xunto á lista de ingredientes.

Todos eses produtos coñécense legalmente co nome xenérico de “materias graxas”. Consisten en mesturas de graxas que conteñen unha pequena proporción de auga: esta última atópase formando minúsculas gotitas dispersas no seo da materia graxa, por iso dise que son emulsiones de auga en graxa.

1. Materias graxas lácteas

Proceden exclusivamente do leite ou de produtos lácteos. É dicir, neste grupo atópanse a manteiga e os seus diferentes tipos.

2. Materias graxas compostas

Están formadas por aceites ou graxas tanto animais como vexetais. Neste tipo de produtos as materias graxas de orixe láctea deben atoparse nunha proporción de entre o 10 % e o 80 %.

3. Materias graxas

Están formadas por materias graxas vexetais ou animais, sólidas ou líquidas (iso si, non poden ter máis do 3 % de graxa láctea). Todo este grupo de produtos, o que tratamos na Guía de Compra de xaneiro, coñécese coloquialmente como margarina, aínda que desde o punto de vista técnico e legal distínguense varias denominacións:

📍  Margarina. O contido de materia graxa debe ser igual ou superior ao 80 % e inferior ao 90 %.

📍  Margarina tres cuartos (3/4). O contido mínimo de materia graxa é do 60 % e o máximo do 62 %.

📍  Semimargarina. O contido mínimo de materia graxa é do 39 % e o máximo, do 41 %. A lexislación indica que se o contido en graxa é inferior ou igual ao 41 %, o produto pode denominarse “margarina lixeira”.

📍  Materia graxa para untar X %. Reciben esta denominación os produtos que cumpren algún dos seguintes contidos de materia graxa:

  • Inferior ao 39 %.
  • Superior ao 41 % e inferior ao 60 %.
  • Superior ao 62 % e inferior ao 80 %.

Como se pode ver, a clasificación destes produtos é bastante complexa, o que fai que a información que se mostra na etiqueta con respecto á categorización do produto sexa dificilmente comprensible para o consumidor.

Debemos ter en conta que estes produtos están compostos basicamente por materias graxas e auga, o que significa que, se conteñen un 70 % de graxas, practicamente o 30 % restante é auga. É dicir, desde o punto de vista da calidade comercial son máis apreciados os produtos cunha elevada proporción de graxa. Iso adoita estar rifado cos aspectos nutricionais, porque son produtos que achegan máis cantidade dese nutriente e máis enerxía. En calquera caso, é importante ter en conta que non todas as graxas son iguais. Para coñecer os detalles debemos fixarnos na lista de ingredientes.

Cales son os compoñentes das margarinas?

margarina pan
Imaxe: Couleur

Os termos que se utilizan nestes produtos poden resultar confusos. Coloquialmente chamamos “graxas” ás de orixe animal, como a de porco ou cordeiro, e “aceites” ás de orixe vexetal, como o de oliva ou girasol. Con todo, desde o punto de vista técnico e legal, esas denominacións non dependen da súa orixe, senón das súas características, que están determinadas pola súa composición.

  • Así, chámase “graxas” ás que son sólidas a temperatura ambiente, xa sexan de orixe animal, como a de pato, ou vexetal, como a de coco, unha característica que se debe a que conteñen unha elevada proporción de acedos grasos saturados.
  • Doutra banda, chámase “aceites” aos que teñen unha consistencia líquida a temperatura ambiente, o que se debe a unha elevada proporción de acedos grasos insaturados.

Para acabar de complicalo, tamén se emprega “graxas” para facer referencia a todos os lípidos (sexan “graxas”, “aceites” ou outros, como “esteroles”), tal e como ocorre na información nutricional da etiqueta. Debemos fixarnos, por tanto, no contexto en que se usan para entender o seu significado.

Aceites

Normalmente empréganse na elaboración de margarinas porque, polo xeral, teñen mellores propiedades nutricionais e mellor imaxe que as graxas. Os que están presentes nos produtos analizados para esta guía son os seguintes:

  • Oliva. É o máis popular na nosa contorna. Como sabemos, obtense a partir do prensado de olivas e considérase saudable. Un exemplo: é un dos que están presentes en Puleva, que contén aceite de oliva virxe extra (6 %). Esta cantidade non é significativa: nunha ración de 10 g hai 0,6 g de aceite de oliva, o que case equivale á sexta parte dunha cucharadita, é dicir, unhas pingas.
  • Colza. Obtense a partir da semente da planta Brassica napus (canola). En España goza de moi mala fama debido á gravísima crise alimentaria orixinada a principios da década de 1980 como consecuencia do consumo de aceite de colza adulterado. Por iso comercialízase con outros nomes, como aceite de nabina. Con todo, na súa versión comestible é por completo seguro e mesmo saudable.
  • Girasol. Este aceite, obtido a partir das sementes do girasol, é o de uso máis común neste tipo de produtos.
  • Millo. Obtense a partir do xerme dese cereal.
  • Liño. Obtense a partir de sementes de liño. É popular polo seu elevado contido en omega 3, o que fai que este aceite se considere saudable.

Graxas

Se só utilizásense aceites na elaboración de margarina, a súa consistencia sería líquida a temperatura ambiente, en lugar de sólida e maleable. Para lograr a súa textura característica engádense graxas, que na gran maioría dos casos son de orixe vexetal, xa que as graxas animais non gozan de boa fama e son percibidas como menos saudables que as primeiras. As que están presentes nos produtos analizados son estas:

  • Palma e palmiste. A primeira obtense a partir da pulpa do froito da palmeira Elaeis guineensis L, mentres que a segunda elabórase coa súa semente. A graxa de palma é a máis habitual nos produtos analizados, debido probablemente a que resulta a máis accesible e barata. Ao redor destas graxas existen moitos temores, ata o punto de que foron totalmente demonizadas. Aínda que poida resultar sorprendente, na actualidade non está claro que sexan tan malas como moitas persoas pensan, pero iso non significa que sexan as máis recomendables. O principal problema non adoita ser a graxa en si mesma, senón o produto ao que acompaña: galletas, pastelería…
  • Coco. É a graxa procedente do froito do cocotero (Coco nucífera L). Este tipo de graxa suscita moitas dúbidas entre os consumidores. Non é tan mala como ás veces pénsase, pero tampouco é das mellores. O que nos di a ciencia é que substituír esta graxa por outras con acedos grasos insaturados, como o aceite de oliva, podería reducir o risco cardiovascular.
  • Karité. Obtense a partir das sementes contidas nos froitos de dúas especies de árbore: Vitellaria paradoxa e Vitellaria nilótica, que se cultivan en varios países do centro e oeste de África. Polo momento hai poucos estudos sobre leste e outros tipos de graxas que son máis exóticos na nosa contorna. Como ocorre coa graxa de coco: nin é tan mala como ás veces dise, nin fai milagres. O máis recomendable é substituíla por outras graxas saudables.

Leite?

A lexislación permite que as margarinas conteñan ata un 3 % de graxa de orixe láctea, pero nos produtos analizados na Guía de Compra non se utilizou ningunha. Por iso algunhas margarinas destacan a palabra “vexetal”. A pesar diso é posible que conteñan ingredientes de orixe láctea (soro de manteiga, leite desnatada, leite como aroma), o que ha de ser tido en conta por persoas veganas ou con trastornos asociados ao leite, como intolerancia á lactosa ou alerxia ás proteínas. Por iso algunhas marcas destacan a mensaxe “sen lactosa” ou inclúen o selo de certificación como alimento vegano.

Para acceder a máis contidos, consulta a revista impresa.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións