Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Alimentación

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Ruth Blasco, investigadora do Instituto Catalán de Paleoecología Humana e Evolución Social (IPHES)

A esperanza de vida duplicouse, pero temos máis enfermidades relacionadas coa nutrición e o estilo de vida

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Venres, 11deNovembrode2011

Imaxe: Jordi Mestre

Ruth Blasco, licenciada en Historia e doctoranda nunha tese sobre “A amplitude da dieta cárnica no Pleistoceno medio peninsular”, é unha voz de referencia nas investigacións relacionadas co comportamento dos homínidos do Pleistoceno medio. Forma parte do equipo de Bolomor, Atapuerca e Coves do Toll-Teixoneres, e é autora de numerosas publicacións relacionadas coa Zooarqueología e Tafonomía, que van desde a experimentación e a súa aplicación arqueolóxica ata a documentación e interpretación das estratexias de subsistencia dos grupos humanos do Pleistoceno medio en revistas nacionais e internacionais. A investigación publicada na revista científica ‘Journal of Human Evolution’, Earliest evidence for human consumption of tortoises in the European Early Pleistocene from Sima do Elefante, Sierra de Atapuerca, Spain, captou a atención do mundo científico, e mesmo, saltou á información xeneralista, ao ser unha das primeiras conclusións que evidencia que os nosos antepasados máis afastados comían proteínas animais. Hai que ter presente que, ata agora, os estudos conviñan en que os afastados homínidos eran, como os seus irmáns os gorilas, case por completo vexetarianos.

As escavacións de Atapuerca revelan un ser humano, o de fai máis dun millón de anos, non tan diferente ao actual. Descubriuse que a súa dieta era moi diversa. Como configuraba os menús?

“No menú dos primeiros humanos os vexetais xogaban un papel moi importante”O menú dos primeiros humanos parece ser máis variado do que se pensaba. Eses grupos caracterizábanse por ser xeneralistas nunha contorna que lles proporcionaba unha importante diversidade de recursos. Non temos aínda suficientes datos para definir cal era a súa alimentación, pero é evidente que os vexetais xogaban un papel moi importante, complementados con carne procedente de bisontes, cérvidos, e mesmo, animais pequenos, como coellos ou tartarugas. As estratexias utilizadas para obter estes animais son outra cuestión. Pensamos que a caza oportunista debía convivir co carroñeo de cadáveres sen ningunha contemplación.

Había unha conciencia das necesidades nutritivas que, guiada polo coñecemento empírico, leváselles a elixir aquilo que fortalecía o corpo?

Sobre esta cuestión é difícil falar. Fai un millón de anos, rexistráronse unha gran cantidade de cambios morfológicos nos homínidos que, con seguridade, influíron na súa dieta. Non se se de maneira consciente ou inconsciente, pero parece ser que había unha predilección por certos elementos do corpo dos animais, como o tuétano contido nos ósos ou algunhas vísceras, ricas en proteínas e acedos grasos. Hoxe sabemos que estes compoñentes son esenciais para o bo desenvolvemento do noso metabolismo.

Que outros nutrientes vitais estaban presentes na dieta?

“Os nosos antepasados afastados seguían unha dieta vexetariana completada con recursos de orixe animal, ricos en graxas e proteínas”En primeiro lugar, hai que ter en conta que os homínidos somos omnívoros que procedemos dun antepasado “non moi afastado”, cuxa dieta era frugívora (a base de froitas e froitos). Esa é a razón pola cal debemos recorrer sempre á froita fresca para non contraer certas enfermidades. Con todo, algúns investigadores suxeriron que o noso omnivorismo está determinado polo crecemento esaxerado do noso cerebro ao redor desas épocas. Por tanto, os requirimentos nutricionais dos grupos humanos debían ser parecidos aos nosos e debían obterse por unha dieta principalmente vexetariana complementada, na medida do posible, con recursos de orixe animal que lles proporcionarían as graxas e as proteínas necesarias.

De feito, as súas investigacións preguntan á Paleontología sobre cuestións domésticas. Pode afirmarse que as comidas tiñan un compoñente social como na actualidade?

Quizá non o tiñan no mesmo sentido. Hoxe en día, o acto para comer usámolo para interactuar entre nós: comida familiar, de amigos, de negocios. A organización social dos primeiros europeos é difícil de inferir debido aos poucos restos que hai, pero algúns elementos suxiren unha certa cohesión social, como o traslado de alimentos de orixe animal ás covas onde se supón que esperaba o resto do grupo.

A esperanza de vida era moi reducida, pero o ser humano non se extinguiu. Da mesma maneira que agora, que a alimentación condiciona a calidade de vida e a lonxevidade, en que medida dependía dos alimentos a natalidade, o desenvolvemento e a mortalidade?

É certo que as condicións de vida fai un millón de anos debían de ser máis duras que agora e non só en canto á obtención de alimentos. Con todo, neste punto é importante ter en conta a distribución territorial dos grupos. É obvio que, do mesmo xeito que hoxe, unha zona con máis recursos permitía aglutinar maior densidade de xente que unha zona con recursos máis limitados. As relacións que se establecían entón entre os grupos sonnos aínda descoñecidas.

Algúns estudos condicionan á inclusión da proteína o salto cuantitativo na esperanza de vida dos seres humanos, mesmo o relacionan co desenvolvemento do cerebro. Rebañar os caparazones das tartarugas, como narra o seu estudo, non era só gula, senón algo vital?

É probable. As tartarugas son unha fonte de proteínas. Son animais lentos de movementos e non son perigosos. Collelos era fácil, aínda que esta non parecía ser unha actividade moi habitual.

As froitas tamén lles afastaban do escorbuto, por citar unha enfermidade mítica. Xunto cos ósos de animais atoparon ósos de froitas. Tamén estaban rebañados?

“O aparello dixestivo tivo o seu gran cambio fai máis dun millón e medio de anos en África”A conservación de elementos vexetais con esta antigüidade é difícil. Con todo, no nivel 6 de Gran Dolina, con 800.000 anos de antigüidade, atopáronse ósos de almez. É posible que eses froitos os inxerisen os homínidos. Con todo, hai técnicas para coñecer o compoñente vexetal destes homínidos, como a microestriación dentaria. Todas elas indican que os vexetais eran moi importantes na súa dieta e que podían representar mesmo máis do 85%.

O ser humano cambiou en certa medida no seu aspecto físico: é máis alto, o nariz máis fino, o cranio máis redondo… O aparello dixestivo tamén variou?

O aparello dixestivo tivo o seu gran cambio fai máis dun millón e medio de anos en África, cando se coñecen as primeiras formas humanas modernas (Homo ergaster). Os homínidos anteriores tiñan o ventre máis avultado, similar en proporcións ao dos grandes simios. Hai autores que suxeriron outros cambios con posterioridade, debido ao uso sistemático do lume. Segundo estes investigadores, o asado da carne permitiu eliminar elementos patógenos que antes se inxerían con toda naturalidade e que se procesaban sen problemas. Neste sentido, parece que o lume nos devolveu un sistema inmunológico máis débil.

Máis aló da vontade individual, hai algunha razón científica que avale practicar dietas como a dos antepasados máis afastados ou máis próximos no tempo? Os seus defensores aseguran que o ser humano non experimentou unha evolución suficiente e que a alimentación actual é contraproducente.

“Hoxe podemos deseñar a nosa dieta en función das nosas apetencias, os sabores, a nosa curiosidade ou as nosas necesidades metabólicas”O carroñeo entre Australopithecus garhi, para min, representa unha das primeiras manifestacións da inclusión de carne na nosa dieta. É posible que esta inxestión máis ou menos regular de carne tivese incidencias no desenvolvemento do cerebro grande tan característico do xénero Homo. Con todo, a medida que se avanza no tempo, a dieta experimenta variacións importantes. Ao principio, a dieta está moi ligada aos recursos do medio no que se atopan os grupos. Pero a posteriori obsérvase certa selección dalgúns elementos que poderían ter razóns máis culturais. Estamos a falar xa de Homo sapiens. O Neolítico e a acumulación de recursos supoñen a culminación deste proceso. Hoxe en día podemos seleccionar do noso medio o que desexemos. Podemos deseñar a nosa dieta en función das nosas apetencias, os sabores, a nosa curiosidade ou as nosas necesidades metabólicas. O resultado é nosa gran lonxevidade. Por tanto, non creo que isto poida ser contraproducente.

SÓ COMEMOS O QUE PODEMOS COMER

A necesidade de estudar as orixes do ser humano e dotar de dimensión a curiosidade científica radica en saber en que pode condicionar á vida actual o pasado remoto. Que podemos aprender dos nosos antepasados? Hai algunha resposta que nos sirva na nosa aplicación práctica actual? A científica Blasco afirma que “todas as facetas históricas poden ser utilizadas para sacar leccións, incluída a dieta”.

Ruth Blasco expón unha reflexión. “Durante boa parte da nosa evolución biolóxica, alimentámonos cuns recursos limitados que nos ofrecía o medio e a nosa esperanza de vida non superaba os 40 anos. Fai só uns 10.000 anos aprendemos a acumular estes recursos e a procesalos da maneira que nos parecía máis apetitosa. Hoxe en día, as sociedades industriais han ampliado o abanico de recursos. A dieta pode ser moi variada e o comer converteuse nunha arte”.

Sabido todo isto, e que a esperanza de vida no mundo occidental duplicouse, a investigadora evidencia que “estamos infestados de enfermidades relacionadas coa nutrición e o estilo de vida: carie, colesterol, pinga”. Por que a diferenza dos antepasados tan afastados, agora xa non comemos o que podemos, senón só o que podemos comer?


Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións