Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Setembro: os arándanos

O arándano que se consome en España procede basicamente de Australia, Chile, Holanda e Italia, pero cada vez toman maior relevancia os que proceden de Huelva e Asturias
Por amaia 2 de Novembro de 2005

O arándano é unha baya que crece do pequeno arbusto homónimo da familia das Ericáceas do xénero Vaccinium, que alcanza de 25 a 50 centímetros de altura. Este xénero está formado por unha ducia de plantas que producen bayas de cor escura, azuladas ou avermelladas, ricas en antocianos, pigmentos vexetais que lles confiren a súa cor característica.

tas froitas son oriúndas de Asia e Europa e pódense ver en estado silvestre en marxes de camiños ou torrenteras. Crecen en terreos húmidos e nalgúns casos, como o pacharán, pódense atopar a 1.500 metros de altitude. Maduran durante os meses de verán e outono. Actualmente, cultívanse especies con fins comerciais, polo que é fácil atopalas en mercados especializados. O arándano que se consome en España procede basicamente de Australia, Chile, Holanda e Italia, pero cada vez toman maior relevancia os que proceden de Huelva e Asturias.

Propiedades nutritivas

stas froitas son de baixo valor calórico polo seu escaso achegue de hidratos de carbono. Son especialmente ricas en vitamina C as grosellas negras e as vermellas, que teñen cantidades maiores que algúns cítricos. En xeral, as bayas silvestres son boa fonte de fibra; que mellora o tránsito intestinal, e de potasio, ferro e calcio (estes dous últimos de peor aproveitamento que os procedentes de alimentos de orixe animal), taninos de acción astringente e de diversos ácidos orgánicos. Con todo, o que en realidade caracteriza a estas froitas é a súa abundancia de pigmentos naturais (antocianos e carotenoides) de acción antioxidante. Na alimentación humana, este tipo de froitas constitúen unha das fontes máis importantes de antocianos, que lles confiren a súa cor característica e que están xunto con ácidos orgánicos tales como o ácido oxálico ou o ácido málico, responsables tamén do seu sabor. A vitamina C ten acción antioxidante, do mesmo xeito que os antocianos e carotenoides. Dita vitamina intervén na formación de colágeno, ósos e dentes, glóbulos vermellos e favorece a absorción do ferro dos alimentos e a resistencia ás infeccións. O potasio é necesario para a transmisión e xeración do impulso nervioso, para a actividade muscular normal e intervén no equilibrio de auga dentro e fóra da célula.

Como preparalo

As froitas escuras con cores negras, avermellados ou violáceos eran coñecidas xa en Grecia e denominábaselles “sangue de titáns”. As grosellas vermellas silvestres poden confundirse coa bóla de neve (Viburnum opulus), un arbusto que crece preto da auga, florece a partir de xuño e os seus froitos son vermellos brillantes. O consumo de Viburnum cru pode causar envelenamento. Coñécese a existencia do licor de endrinas desde a idade media. A raíña Branca de Navarra estando enferma tomou licor deste froito con fins medicinais. Durante o século XIX a presenza de pacharaneras vendendo endrinas nos mercados de Pamplona, Navarra, era moi habitual.

O seu consumo como froito fresco maduro pódese realizar acompañado de nata, xeado ou repostaría. Utilízase tamén para facer zumes, marmeladas, xeleas, compotas, jarabes e é un magnífico recheo para tortas e pasteis. Pódese cocer lentamente con abundante azucre e un pouco de auga ata que as súas peles exploten e adquiran un ton rubí. Na industria conserveira ten un papel moi importante como materia prima de marmeladas, de bebidas alcohólicas e sobre todo como colorante. O mollo do seu pulpa emprégase na preparación de salsas de cociña ou como guarnición para carnes, especialmente de caza. Os arándanos negros e vermellos pódense secar como as pasas, pero perden en gran parte o seu sabor durante o secado. O arándano vermello seco é moito máis doce que o fresco e ten un sabor que lembra moito ás mazás. Poden degustarse crus ou remojados en salsas e recheos.