Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Alimentación

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Superar a aversión aos alimentos

A neofobia alimentaria, algo común na maioría da poboación infantil, podería estar influída por factores xenéticos, segundo un novo estudo

Os adultos que de nenos desesperaron aos seus pais á hora para comer teñen moitas probabilidades de ter fillos moi pouco dispostos a probar novos tipos de alimentos, segundo conclúe un novo estudo británico. Non se trata de xustiza poética, senón de que a neofobia alimentaria (medo aos alimentos descoñecidos) é unha característica que se herda en moitos casos. A aversión aos novos alimentos, que probablemente no pasado cumpría unha función protectora para non correr o risco de envelenamento, converteuse hoxe en día en perniciosa e prexudicial porque empobrece a dieta dos máis pequenos.

ImgImagen: Kristin
A neofobia alimentaria é unha característica altamente heredable, afirman a psicóloga Lucy Cooke e o seu equipo, do Colexio Universitario de Londres, nun estudo publicado recentemente na revista ‘American Journal of Clinical Nutrition’. Os nenos neofóbicos móstranse reticentes a probar novos alimentos, o que prexudica a súa dieta, en especial porque a aversión se manifesta precisamente contra os alimentos máis sans (verduras e comidas ricas en proteínas), mentres que os nenos mostran preferencia pola pasta, o chocolate e as ‘chucherías’.

Importante factor hereditario

Cooke, investigadora do departamento de epidemiología e saúde pública do mesmo colexio, estudou a 5.390 pares de xemelgos idénticos (monocigóticos) e xemelgos non idénticos (dicigóticos) de 8 a 11 anos de idade. Os resultados mostraron que a neofobia alimentaria é hereditaria no 78% dos casos, mentres que nos casos restantes é debida a factores ambientais aínda por determinar.

Os pais das criaturas tiveron que contestar un cuestionario sobre os costumes alimentarios dos nenos. No devandito informe incluíanse catro preguntas sobre se aos seus fillos gustáballes probar novas comidas ou se, pola contra, mostrábanse desconfiados ante alimentos descoñecidos. Unha vez obtidos os resultados, os investigadores compararon os datos das parellas de xemelgos idénticos (que levan a mesma información xenética) e os dos dicigóticos (que comparten parte da información xenética). Os xemelgos idénticos mostraban unha maior similitude no seu grao de rexeitamento ás novas comidas, o que sinala que esta característica é hereditaria.

Os investigadores atribuíron a factores ambientais aqueles casos de neofobia alimentaria non hereditarios. Cooke non investigou que tipo de factores alimentarios poderían estar implicados nos distintos graos de neofobia dos nenos, aínda que sospeita que a maneira que teñen os pais de dialogar cos seus fillos ten moito que ver en como estes reaccionan ante cambios na súa dieta. «Trátase principalmente de como negocian os pais cos seus nenos cando lles están pedindo que proben novas comidas», manifesta Cooke, quen se mostra partidaria de que os pais se mostren firmes cos seus eles á hora para comer, aínda que sen chegar ao castigo.

Unha actitude adecuada dos pais ante a comida é esencial, xa que os fillos tenden a imitar aos seus proxenitores

Tamén é necesario que os proxenitores prediquen co exemplo. «A actitude dos pais é extremadamente importante porque os nenos tenden a imitar aos seus proxenitores e, se ven que estes non comen verduras, eles tampouco quererán facelo», explica Cooke.

Unha reacción primitiva

Os nenos empezan a mostrar neofobia alimentaria a partir dos dous anos de idade e, nos casos máis graves, esta pódese estender ata a idade adulta. Pero todos os humanos mostran certo grao de rexeitamento inicial ás comidas descoñecidas, característica compartida con outras especies de animais omnívoros como ratas, chimpancés e monos capuchinos.

Cooke cre que a neofobia alimentaria no pasado tivo unha función protectora. «No tempo das cavernas, aos nenos dábaselles o peito ata os dous anos, e logo empezaban aos poucos a ampliar a súa dieta», explica a psicóloga. «Nesa situación, os críos tiñan que ser coidadosos co que comían, xa que se se puñan alimentos descoñecidos na boca corrían a rega de envenenarse».

Pero nos tempos modernos, a neofobia perdeu a súa función inicial e resulta perniciosa, xa que empobrece a dieta dos nenos. «A epidemia de obesidade infantil que observamos hoxe en día é debida a que os nenos comen dietas moi pobres, e a neofobia alimentaria dificulta a introdución de alimentos máis sans nas súas comidas», explica Cooke.

Introdución de alimentos sans con éxito

ImgImagen: Marlon Paul Bruin
Á mantenta do traballo, a psicóloga e o seu equipo traballarán proximamente na elaboración unha guía de consellos para pais con nenos que comen mal. A psicóloga Lucy Cooke recomenda cambios paulatinos para poder introducir con éxito alimentos sans nas comidas infantís. «É mellor presentar os alimentos novos dun nun, en pequenas cantidades e de maneira repetida», di Cooke. Se os rogos dos pais para que o neno probe a nova comida fallan, tense que insistir. Ás veces, mesmo, fai falta ofrecerlle ao neno a mesma peza de comida ata 15 veces antes de que a acepte. Cooke e o seu equipo comprobaron que os nenos acaban mostrando máis tolerancia ás novas comidas tras dúas semanas de exposición continua e paciente. Pero ceder e darlle á criatura algo que lle guste, como macarrones, é un erro fatal.

Outro truco é tentar que os nenos proben os novos alimentos fóra de horas de comida, coma se tratásese dunha cata. «Trátase de familiarizalos cos novos sabores sen a competencia doutros alimentos», explica Cooke.

A psicóloga dá ánimos aos pais de nenos ‘malcomedores’ baseándose na súa propia experiencia. E é que os seus dous fillos adolescentes, que segundo ela agora comen de todo, «foron terribles durante as comidas cando eran pequenos».

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións