Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Suplementos dietéticos contra o envellecemento cerebral

Combinados de nutrientes aumentan a capacidade de aprendizaxe e a memoria en animais de idade avanzada

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Martes, 15deAbrilde2008

Expertos de diferentes centros de investigación, entre eles o Linus Pauling Institut da Oregon State University, a University of Toronto, a University of California e o Children’s Hospital Oakland Research Institute e Juvenon Inc., traballan cunha suplementación nutricional en humanos que poida dar una nova aproximación ao tratamento e a prevención da neurodegeneración e o declive cognitivo comúns na etapa do envellecemento.

Acetil-L-carnitina, ácido alfa-lipoico e a eterna mocidade

A vellez é un parámetro estritamente biolóxico. A entrada á idade senil prodúcese a partir dos 60-65 anos, pero biológicamente só á idade dos 70 anos pódese cualificar a unha persoa de «vella», pois a esta idade perdeuse irreversiblemente un 25% das capacidades estruturais e funcionais que integran o noso organismo.

Numerosos estudos demostran que a mestura de acetil-L-carnitina e ácido alfa-lipoico incrementan a habilidade en ratas e cans de idade avanzada aprender novas tarefas
En canto ao cerebro, dispomos de tantas células e conexións ou sinapsis (cen mil millóns de neuronas e mil billóns de sinapsis) que nos podemos permitir o luxo de perder moitas e compensar esta perda incrementando as conexións das que sobreviven. Facerse maior, en definitiva, non é máis que perder as facultades funcionais xa que se perde estrutura ou masa en diferente proporción en cada un dos órganos, que achegan o seu traballo concertado para que o noso corpo poida ser o escenario dunha vida autónoma e interactiva.

Una das grandes preocupacións da actualidade é frear o envellecemento. Algunhas das razóns implicadas son tanto de saúde e mellora da calidade de vida, como estéticas, coas súas innegables connotacións sociais. A dexeneración dos procesos cognitivos básicos, como a atención, a aprendizaxe e a memoria, é un dos factores que dan una maior sensación de perda de autonomía ás persoas maiores.

En numerosos traballos de investigación demostrouse que a inxesta da mestura de dúas sustancias, a acetil-L-carnitina e o ácido alfa-lipoico, incrementan significativamente a habilidade en ratas e cans de avanzada idade paira aprender novas tarefas. De feito, segundo o estudo publicado en Proceedings ‘of the National Academy of Sciences’, as ratas que tomaron este suplemento dobraron o seu nivel de actividade e de enerxía á vez que melloraron substancialmente a función cognitiva e a memoria.
Nun estudo posterior feito con cans anciáns, os efectos da suplementación, como a atenuación do declive cognitivo relacionado coa idade, apareceron máis rapidamente que nos roedores.

En cuestión de días ou semanas os cans melloraran a súa habilidade paira resolver tarefas que pola súa idade xa non podían realizar. Estes achados deron lugar a pensar que a mestura de carnitina e lipoico podería actuar de forma similar en humanos, mellorando a capacidade de funcionamento das células cerebrais.

Pódese atrasar o reloxo vital?
O organismo está composto por millóns de células cun funcionamento individual similar ao dunha gran cidade. As estacións de servizo que abastecen de gasolina ou neste caso de enerxía a cada célula chámanse mitocondrias. Case todo o osíxeno consumido por unha célula é gastado pola mitocondria paira producir enerxía.

Desafortunadamente, a actividade das mitocondrias dá lugar á formación de especies reactivas do osíxeno, máis coñecidas como radicais libres. A L-carnitina, que se atopa nas carnes, é un aminoácido implicado no transporte dos ácidos grasos ao interior das células para que sirvan de combustible á mitrocondria e prodúzase enerxía. Doutra banda, o ácido lipoico é un antioxidante moi potente, capaz de protexer ás células do dano que poden producir certas sustancias daniñas. Atópase de forma natural en espinacas, coles, cereais integrais, fermento de cervexa e fígado de tenreira.

A carnitina mellora a saúde da mitocondria, aumentando a capacidade das neuronas paira producir enerxía. Pero, a maior actividade enerxética, maior produción de sustancias indesexables. Por este motivo os investigadores decidiron engadir ao suplemento o ácido lipoico, cunha potente acción antioxidante que protexe a célula da acción dos radicais libres. Desta forma, a carnitina aumenta a capacidade da célula nerviosa paira realizar as súas funcións, facendo que dispoña de máis enerxía e o ácido lipoico limpa os refugallos que se derivan desta actividade.

Investigadores da Federation of American Societies for Experimental Biology suxiren que o papel da suplementación a longo prazo pode ser efectiva porque atenúa o declive cognitivo relacionado coa idade e diminúe o envellecemento e a dexeneración das mitocondrias que abastecen de enerxía ás células nerviosas.

O QUID DA CUESTIÓN

A University of California patentou o uso da acetil-L-carnitina e o ácido alfa-lipoico como fortalecedores do metabolismo con capacidade paira aliviar a tensión oxidativo e, por tanto, frear o envellecemento. Tamén Juvenon, una compañía fundada por dúas das persoas implicadas nos proxectos de investigación (Bruce Ames e Tory Hagen), fabricou a ‘Juvenon Energy formula’ que contén ambas as sustancias.

Atopouse una dose que non parece provocar efectos secundarios, pero os propios investigadores aclaran que é necesaria máis investigación paira observar e descubrir todas as claves do envellecemento, co obxectivo de achegar ferramentas científicas que axuden na loita de cada día contra a idade.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións