Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Té verde e antibióticos

Esta infusión pode aumentar a eficacia dalgúns antibióticos na súa loita contra as bacterias máis resistentes
Por Elena Piñeiro 19 de Xuño de 2008
Img tevert listado
Imagen: Simon Cataudo

Imaxe: bruno neves

No último encontro da Society for Xeral Microbiology, celebrado en Edimburgo o pasado mes de marzo, o científico exipcio Mervat Kassem da Universidade de Alexandría, en Exipto, presentou os resultados do seu recente estudo no que demostra a efectividade da combinación de antibióticos e té verde fronte a 28 microorganismos patógenos causantes de enfermidades. Nesta investigación, aínda en fase preliminar, o té verde aumentou a actividade bactericida de todos os antibióticos probados.

Aumento da eficacia contra as bacterias

O té verde (“Camelia sinensis”) é una bebida moi común en Exipto, que a xente consome mesmo cando está enferma, xunto cos medicamentos. Por esta razón os investigadores quixeron comprobar como podería intervir concretamente na acción dalgúns dos fármacos máis amplamente consumidos, como son os antibióticos. Os resultados iniciais, aínda que aínda non se comprobaron en persoas, demostraron que a infusión de té verde, ademais de mellorar a eficacia dos antibióticos, tamén parece reducir a resistencia que algunhas bacterias desenvolveron fronte aos medicamentos deste tipo.

Os polifenoles que conservan as súas follas xogan un papel importante na loita contra as bacterias
Aínda que o efecto protector do sistema inmunitario fai que a gran maioría das bacterias sexan inofensivas, algunhas son patógenas e poden causar enfermidades infecciosas, como o cólera, a salmonella e o ántrax, entre outros. Os antibióticos son efectivos porque inhiben diversos procesos do ciclo de vida destes microorganismos.

No estudo exipcio observouse que o té verde beneficia a acción dos antibióticos de amplo espectro como a tetraciclina, que inhibe o crecemento bacteriano, e o cloranfenicol, que actúa penetrando no microorganismo e uníndose ás estruturas que sintetizan as proteínas, de forma que impide o seu crecemento e o seu desenvolvemento. Concretamente o efecto aniquilador do cloranfenicol administrado xunto ao té verde aumentou nun 99,9% en comparación coa súa administración en solitario.

Os polifenoles do té

Os polifenoles, compostos químicos esenciais na fisiología das plantas, interveñen na pigmentación, o crecemento, a reprodución e a protección contra pragas. Algúns dependen da luz solar, por tanto, atópanse en maior concentración nas follas e partes externas da planta. O seu contido varía nas diferentes plantas. No té verde destacan catro polifenoles, comunmente chamados catequinas. Algúns deles parece ser que cun papel interesante na loita contra as bacterias.

Dous dos antibióticos máis amplamente usados son a penicilina e a cefalosporina. Son bactericidas, é dicir, matan á bacteria. Fano uníndose irreversiblemente a ela e impedindo que forme a parede celular imprescindible paira a súa vida. Dous dos principios activos presentes no té, a epicatequina galato e a epigalocatequina galato son polifenoles que, a altas concentracións, demostraron en laboratorio e ao microscopio electrónico, como son capaces de modular a resistencia aos antibióticos dun dos microorganismos máis perigosos, o “Staphylococcus aureus” e, ademais, observouse que tamén poderían ser capaces de danar os seus membranas celulares.

Esta é una bacteria que se atopa na pel e as fosas nasais das persoas sas e que pode causar infeccións cando traspasa as barreiras naturais dos tecidos. Pode provocar desde abscesos cutáneos até enfermidades que poden pór en perigo a vida como pneumonía, meninxite, endocarditis, síndrome do shock toxico (SST) e sepsis.

Segundo diferentes estudos realizados desde varios centros de investigación os principios activos do té verde son capaces de inhibir en gran medida a unhas proteínas que produce a bacteria patógena, que son as súas armas paira defenderse do antibiótico e impedirlle actuar. Na actualidade, o uso das catequinas non é suficientemente coñecido, polo que científicos da School of Farmacy da Universidade de Londres, expertos no tema, aseguran que as investigacións neste sentido están garantidas.

É necesaria a continuación dos estudos paira comprobar o efecto antimicrobiano dos extractos de Camelia sinensis “in vivo” e poder desenvolver inhibidores dos mecanismos que utilizan as bacterias paira facerse resistentes fronte aos medicamentos.

Efectividade antimicrobiana

ImgImaxe: Simon Cataudo

A actividade antibacteriana do té vén determinada en parte polo seu grao de fermentación e pola estación de recolección e manufactura paira a súa venda. O té verde procede da mesma planta que o té negro (“Camellia sinensis”), e obtense secando as follas por acción do vapor (sistema xaponés) ou polo quecemento (sistema chinés). Estes procesos case non alteran a súa composición química. As follas do té verde non se deixan fermentar despois de cultivado e antes do proceso de secado, para que reteña os ingredientes activos da planta, os polifenoles.

Centros de investigación como a University of Memphis en Estados Unidos ou a National Taiwan University observaron como os tés menos fermentados conservan de forma excelente o seu potencial antimicrobiano, do mesmo xeito que outros que si son preparados durante o verán presentan máis cantidade de polifenoles que si se preparan paira a súa venda no outono, inverno ou primavera.