Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Alimentación

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Vexetais envasados e listos paira comer: que sabes dos produtos de cuarta gama?

Despexamos todas as dúbidas sobre as froitas e verduras envasadas e listas paira comer, alimentos de cuarta gama idóneos nunha dieta saudable cando non hai tempo paira cociñar

productos de IV gama dudas frecuentes Imaxe: iStock

As froitas, verduras e hortalizas envasadas e listas paira comer son as grandes aliadas paira levar una dieta saudable. Estes alimentos, coñecidos como produtos de cuarta gama (ou IV gama), axudan á poboación que sempre vai escasa de tempo a alcanzar os requirimentos de nutrientes necesarios no seu día a día. Desde o punto de vista nutricional, teñen as mesmas propiedades que os seus homólogos frescos, pero son igual de seguras? Pódense consumir sen lavar? Aguantan menos que os alimentos enteiros? Isto é o que hai que ter en conta ao comprar e ao consumir alimentos de IV gama.

❌ Son procesados, así que non son saudables

Falso. Aínda que se vendan envasados en bolsas, bandexas ou tarrinas xa preparadas paira o seu consumo directo, son alimentos frescos que, tras a súa recolección no campo, foron limpados, pelados, troceados e empaquetados. Sen máis engadidos. Son o que se chaman produtos minimamente procesados, que non foron sometidos a ningún tratamento térmico e que manteñen intactas todas as súas propiedades naturais.

Non hai que confundir estes produtos coas ensaladas completas. Aínda que ambas veñan envasadas, hai que diferenciar as minimamente procesadas, é dicir, as que non inclúen máis ingredientes que o produto fresco lavado e cortado (follas de leituga, espinacas, berros, rúcula…), ás chamadas completas, ás que se lles engade produtos procesados, como queixos, beicon, fiambres, salsas, surimi…

❌ Perden propiedades ao estar envasados

Falso. As propiedades nutricionais e sensoriais destes alimentos non cambian por estar envasados. As verduras comezan a perder vitaminas e minerais desde o mesmo momento no que se colleitan (ao metelas a remollo, ao cortalas ou ao fervelas), pero iso é algo que ocorre independentemente de si están envasadas ou non.

✅ Os produtos de cuarta gama aguantan máis que os enteiros

Verdadeiro. Estes produtos teñen, xeralmente, un período de caducidade que oscila entre os 7 e 10 días, dependendo do produto. É un período curto, pero maior que o dun alimento fresco, e isto é grazas á técnica que se lle aplica á hora de envasarlos.

As froitas e verduras colléitanse, xeralmente, antes de alcanzar a plena madurez, xa que así a textura do froito é máis firme e prodúcense menos danos ao manipulalos. Una vez laváronse e cortado, se envasan en bolsas, tarrinas ou recipientes de plástico nunha atmosfera modificada, una técnica que consegue que estes produtos duren uns días máis que os produtos enteiros. Baséase en extraer o aire da bolsa e substituílo por un ambiente gaseoso (una mestura de nitróxeno, osíxeno e anhídrido carbónico) que, nas proporcións correctas, é capaz de alargar a vida útil do alimento. Ao diminuír a concentración de osíxeno no interior, créase un equilibrio na atmosfera interna que reduce a velocidade de respiración do vexetal e a perda de humidade, inhibindo desta maneira o desenvolvemento de microorganismos.

✅ Débese manter a cadea de frío

Verdadeiro. Até o seu consumo, estes produtos hai que conservalos sempre entre 1 e 4 ˚C, sen romper a cadea de frío. Colléitanse á primeira hora da mañá e mantéñense a esa temperatura durante todo o proceso de produción (lavado, corte e envasado), durante o transporte e tamén no establecemento.

Non é raro ver estes produtos expostos na rúa, en caixóns de froita ou andeis a temperatura ambiente, pero nunca hai que comprar estes alimentos en tendas que os ofertan fóra das cámaras de frío. Manter estes produtos a temperatura ambiente supón un risco paira a saúde, xa que estas condicións facilitan o crecemento de fungos e bacterias. Un truco paira saber se o produto conservouse á súa correcta temperatura é observar se os envases mostran signos de condensación de auga. Si é así, non se respectou a cadea de frío.

✅ Una vez aberta a bolsa dun produto de cuarta gama, hai que consumila enseguida

Verdadeiro. Tras abrir a bolsa, a oxidación é máis rápida. É dicir, que cando se elimina o ambiente protector que lle proporciona a atmosfera modificada, o alimento vaise pondo marrón (depende tamén da variedade, a leituga aguanta menos que as espinacas, por exemplo) e alimentos máis firmes, como as zanahorias ou mazás, vanse abrandando e fermentando máis rápido. É entón cando se dá o ambiente propicio para que os microorganismos crezan máis rápido. Canto antes terminémosnola/terminémonola, mellor.

❌ Hai que limpalos, aínda que se indique que xa están lavados

Falso. Algunhas das ensaladas ou verduras avísannos de que xa foron lavadas previamente. Nestes casos non debemos lavalas porque na fábrica, despois de ser cortadas, procedeuse ao lavado, mergullándoas en auga clorada. Este rigoroso proceso de limpeza faise paira eliminar bacterias e outras encimas que poden reducir a vida do produto, pero tamén paira quitar a sucidade da superficie (restos de terra), arrastrar posibles residuos e contaminantes químicos, insectos ou corpos estraños.

Despois deste lavado, os produtos acláranse e sécanse, un paso moi importante paira evitar o crecemento microbiológico, de aí a importancia da refrixeración e una boa manipulación. O que pode pasar é que, ao volver mollalas, increméntese a carga microbiana ou deamos lugar a contaminación cruzada.

➖ O cheiro forte ao abrir un produto de cuarta gama indica que está en mal estado

Non ten por que. Ás veces, ao abrir una bolsa de ensaladas ou verduras de IV gama pode chegarnos ao nariz un cheiro forte que nos pode facer pensar que o produto está estragado. É un cheiro que se crea pola expansión dos aromas dos tecidos vexetais en conservación e que dura tan só un momento, que coincide coa apertura da bolsa, pero desaparece moi rápido. Un cheiro forte que persiste no tempo significaría que si está en mal estado, ben porque se rompeu esa cadea de frío nalgún momento ou porque nos pasamos de data de caducidade.

❌ Poden conter bacterias perigosas

Falso. De forma natural, a superficie de froitas e hortalizas está colonizada por unha elevada carga de microorganismos, que serve paira protexelos doutros patógenos. Entre estes microorganismos, hai moitos tipos de bacterias, fermentos e mohos, pero soamente hai un grupo pequeno de bacterias que poden causar enfermidades humanas.

Patógenos –como a E. coli, Salmonella, Campylobacter ou o virus da hepatite A– non se atopan normalmente nos chans de cultivo, pero poden chegar alí a través de auga contaminada ou por feces de animais ou humanos. Isto pode ocorrer nalgúns países se se realizan prácticas inadecuadas durante a recolección, pero non é algo común en España, onde se cumpren escrupulosamente os programas de prevención. Ademais, a limpeza á que son sometidos nas fábricas de IV gama, tamén se encarga de acabar con boa parte destes patógenos.

✅ Ademais da caducidade, hai que comprobar o estado dos vexetais

Verdadeiro. Aínda que a data de caducidade non pase, hai que observar que estes produtos estean frescos, tesos e coa súa cor natural, sen manchas, xa que a deterioración favorece o crecemento de microorganismos. Pero cando os vexetais foron sometidos a un exceso da temperatura ou se pasa a data de caducidade, poden sufrir danos fisiológicos (comezan a deteriorarse, a cambiar de cor) e é entón canto se volven susceptibles de ser danados por bacterias que doutro xeito non causarían ningún problema. Poden estar dentro da súa data, pero non cumprir coa cadea de frío, ou ao revés, ter bo aspecto e estar xa fóra de data. Neste último caso tampouco hai que comelas.

Para acceder a máis contidos, consulta a revista impresa.

Etiquetas:

iv gama-gl

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións