Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Vitamina D e vida

Un estudo europeo afirma que o consumo de suplementos de vitamina D podería asociarse a unha redución xeral da mortalidade

É ben coñecido o papel beneficioso da vitamina D na masa ósea, en certas alteracións metabólicas e nos trastornos dentais. Estudos actuais falan tamén do seu potencial para previr cancros, enfermidades cardiovasculares e diabetes. A pesar de que as causas aínda se descoñecen, agora unha nova investigación europea engade beneficios e afirma que dita vitamina «milagrosa» tamén podería estar asociada a diminucións nos niveis totais de mortalidade.

ImgImagen: Adrian Wold
Estudos anteriores suxeriran que as deficiencias en vitamina D poderían estar asociadas a un maior risco de mortalidade por cancro, enfermidade cardíaca e diabetes. Unha investigación recente da Axencia Internacional de Investigación do Cancro en Lyon (Francia) e do Instituto Europeo de Oncoloxía en Milán (Italia) afirma agora que as doses habituais de suplementos de vitamina D parecen estar asociadas a diminucións nos niveis totais de mortalidade. Aínda que se requiren máis estudos, os autores especulan que dita vitamina podería reforzar o sistema inmunológico ou frear as metástasis tumorales.

Non son moitos os alimentos que conteñen vitamina D. Os peixes con aceite natural, o leite ou os ovos son os principais. As necesidades extra da devandita vitamina adoitan cubrirse con alimentos fortificados, a maior fonte dietética da devandita vitamina. O propio leite fortificado e algúns derivados (margarina ou manteiga) ou os cereais fortificados de almorzo son un bo recurso para os que non queren tomar tabletas ou cápsulas vitamínicas.

Menor risco de morte

Publicado recentemente na revista Arquives of Internal Medicine, o estudo baseouse nunha meta-análise de 18 ensaios clínicos publicados antes de 2006 e que implicaron a 57.300 participantes.

A dose media de vitamina D nos ensaios foi de 528iu (unidades internacionais), pero con cantidades que abarcaron de 300iu a 2.000iu (os suplementos comerciais de vitamina D comprenden xeralmente de 400 a 600iu). Nunha media de período de seguimento de preto de 6 anos, 4.777 dos participantes morreron. Do nove ensaios que recolleran mostras de sangue, aqueles que tomaran suplementos tiñan os niveis de vitamina D entre 1,4 e 5,2 veces por encima dos que non o fixeron.

A análise dos resultados mostrou que aqueles que consumiran vitamina D tiveron un sete por cento menos risco de morrer durante o período. Tras estes efectos, Philippe Autier, director do estudo e membro da Axencia Internacional de Investigación do Cancro en Lyon (Francia), afirmou que «é o primeiro estudo en mostrar que o consumo dunha vitamina ten un impacto sobre a mortalidade».

Un achado controvertido

Este estudo chega no medio do debate que tenta esclarecer a relación entre as vitaminas e a suplementación. Aínda que o consumo regular das mesmas relaciónase a miúdo coa redución de certos tipos de cancro e de enfermidades cardiovasvulares, algúns estudos acharon que os complementos non teñen ningún efecto sobre estas enfermidades.

O mesmo Autier afirma, neste sentido, que «outros estudos mostraron que a vitamina E non ten un efecto sobre o cancro». Así mesmo, unha investigación previa suxeriu que os complementos multivitamínicos non reducen o risco de cancro. Con todo, se se atende aos resultados do estudo, a vitamina D podería ser a excepción. Aínda así, os investigadores chaman a novos estudos que profunden máis nos resultados. «Os mecanismos polos cales a suplementación da vitamina D diminuiría a mortalidade non están claros» afirmou Autier.

Non están claros os mecanismos polos que os suplementos de vitamina D diminuirían a mortalidade

A pesar do baleiro que aínda existe sobre o papel beneficioso da vitamina D, a cuestión urxente é a de incidir na conciencia pública sobre a necesidade de suplementación. Esta é a opinión de Edward Giovannucci, da Escola de Harvard de Saúde Pública e autor do editorial que acompañou o estudo publicado. Engade que «os resultados de leste meta-análise deberían levar actitude máis activa para identificar, evitar e tratar a deficiencia de vitamina D».

Suplementos ou luz solar?

A vitamina D é unha vitamina esencial para a vida e un importante regulador do metabolismo do calcio e do fósforo. A súa deficiencia pode levar osteoporose, debilidade muscular, fracturas e diversos tipos de cancro, así como enfermidades infecciosas e cardiovasculares.

Tradicionalmente recomendouse a exposición ao sol de face e brazos varias veces por semana, xunto coa inxesta de vitamina D a través dos alimentos, para cubrir as necesidades diarias da vitamina (5 mcg para persoas adultas). Pero a vía alimentaria convértese en imprescindible se se ten en conta que, a medida que as persoas envellecen, a exposición solar non consegue tales efectos. Neste sentido, Autier propón un rango de entre 400 e 600ui diarias de suplementos de vitamina D. «Non existe a necesidade de tomar máis, sería unha tolemia», apuntou.

O científico francés tamén recomendou a exposición da pel á luz solar. Esta é unha cuestión polémica iniciada desde que se publicaron os primeiros estudos que corroboraban esta teoría. Un exemplo próximo atopámolo nun estudo inglés que, hai un ano, propuña de 10 a 15 minutos diarios de exposición solar como bo recurso para satisfacer os requirimentos vitamínicos. A resposta en Estados Unidos non tardou en chegar e levaron as mans á cabeza. Con máis dun millón e medio de persoas ao ano diagnosticadas de cancro de pel no país, os expertos apostaron pola suplementación da vitamina a través de alimentos fortificados ou de produtos dietéticos en lugar da exposición solar.

Vitamina D para as caídas

As caídas desencadean de forma habitual unha causa de morte ou de incapacidade na terceira idade. Investigadores holandeses confirmaron nun recente estudo que a vitamina D podería tamén incidir neste motivo de mortalidade. Segundo a investigación, o déficit de vitamina D podería estar relacionado coas caídas. Nos resultados, os científicos afirman que a adquisición desta vitamina a través da alimentación, a exposición solar e os suplementos podería reducir o risco.

Segundo a directora do estudo, Marieke Snijder (Universidade Vrije de Amsterdam) a vitamina D, á parte do seu papel decisivo (xunto co calcio) no mantemento da saúde ósea, é clave na situación da masa e a fortaleza musculares.

Os investigadores publicaron os seus achados na revista Journal of Clinical Endocrinology and Metabolism. Para o estudo, mediron os niveis de vitamina D en sangue de 1.231 adultos de 65 ou máis anos e seguíronos durante 1 ano para comprobar o número de caídas que sufrían. Durante este tempo o 33% caeron polo menos unha vez, e o 11% dous ou máis veces. A investigación concluíu que os homes e mulleres con déficit de vitamina D teñen un 78% máis de posibilidades de caer dúas veces que aqueles con niveis adecuados da mesma.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións