Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Bebé > Antes do embarazo

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

Bebés con ADN de tres persoas, avance científico ou despropósito?

O nacemento en México dun neno concibido tras unha doazón mitocondrial reabriu o debate acerca dos beneficios e os límites éticos da ciencia

Científicos de distintos países traballan no desenvolvemento dunha técnica a través da cal, durante o proceso dunha fecundación in vitro, incorpórase, ademais do ADN do pai e a nai, unha pequena cantidade de información xenética dunha terceira persoa. A través deste procedemento, chamado doazón mitocondrial, lógranse previr as chamadas enfermidades mitocondriales, de moita gravidade para os bebés. Este artigo explica en que consiste a doazón mitocondrial, a través de que metodos realízase e cales son as polémicas que xera. Detalla, ademais, que xa é legal no Reino Unido, o primeiro país do mundo que a inclúe na súa lexislación.

En que consiste a doazón mitocondrial

Imaxe: CarolinaSmith

A noticia apareceu nos medios hai algunhas semanas e causou perplexidade: nacera en México o primeiro bebé "con tres pais xenéticos", cun pai e dúas nais, para ser un pouco máis exactos. Só un pouco, porque a cuestión é complexa e esixe entrar en bastantes detalles para ter unha idea clara de en que consiste este procedemento e de cales son as súas implicacións.

Na orixe do desenvolvemento desta técnica hai un raro problema xenético que afecta á mitocondria da muller e que non lle produce prexuízos a ela senón á súa descendencia. Os fillos destas mulleres padecen as chamadas enfermidades mitocondriales que, tal como recollen os protocolos da Asociación Española de Pediatría (AEP), afectan os órganos e tecidos e poden ocasionar debilidade muscular, insuficiencia cardíaca, cegueira ou mesmo a morte do neno.

O núcleo da célula do embrión humano posúe a información xenética máis relevante, proveniente do pai e a nai: uns 23.000 xenes importantes que inclúen, entre tantas outras cousas, todo o vinculado aos trazos físicos e da personalidade. Pero as mitocondrias atópanse fóra do núcleo e son as encargadas de producir a enerxía para que as células funcionen, polo cal llas coñece como o "motor" das células. Posúen só 13 xenes importantes, todos os cales son herdanza xenética proveniente da nai. O obxectivo é substituír esta información pola dunha doante sa. Por iso é polo que a técnica coñézase como doazón mitocondrial ou substitución mitocondrial.

Métodos para realizar a doazón mitocondrial

Os bebés nados a través desta técnica teñen información xenética de tres persoas, pero isto non quere dicir que teñan "tres pais". Teñen un pai e unha nai, como todo o mundo, e unha pequena, aínda que fundamental, axuda dunha terceira persoa: o 0,01% do seu ADN.

Imaxe: RWJMS IVF Laboratory

Hai dous métodos para practicar esta técnica, que se probou antes en primates, tal como informaba a revista científica Nature xa en 2009.

Un deles consiste en fecundar, con espermatozoides do pai, dous óvulos: un da nai e un da doante. Desa maneira obtéñense dous embrións. Logo ao embrión da doante quítaselle o núcleo (o cal se destrúe) e introdúcese no seu lugar o núcleo do embrión da nai. Deste xeito, o núcleo que contén a información xenética importante do pai e da nai queda rodeado polas mitocondrias da doante.

No caso do bebé nado este ano en México, os seus pais, residentes en Estados Unidos, son de orixe xordana e, por motivos relixiosos, non querían destruír embrións. Isto levou a probar o segundo método, que non traballa con embrións senón con óvulos . É dicir, os científicos tomaron un óvulo da doante, quitáronlle o núcleo, introduciron no seu lugar o núcleo dun óvulo da nai e só entón fecundaron o óvulo cun espermatozoide do pai. Dese modo, evitouse destruír de maneira deliberada un embrión.

O procedemento foi realizado en México debido a que a lexislación dese país non impide estes tratamentos, como si sucede en EE.UU. desde 2002. Antes diso, tal como informou unha reportaxe da prensa británica, houbo entre 30 e 50 persoas concibidas desa maneira. Ese ano, durante o Goberno de George W. Bush, a Administración de Alimentación e Fármacos (FDA) prohibiu esta práctica por "cuestións éticas e de seguridade".

Unha técnica controvertida

As maiores discusións xorden en relación coa idea de que, se se aproban este tipo de modificacións xenéticas (introducir datos do ADN dunha terceira persoa na concepción dun feto), abriríanse as portas á posibilidade de crear "bebés de deseño".

Os expertos que traballan nestes temas, con todo, négano. O mexicano Alejandro Chávez, director do Centro de Fertilidade New Hope ("Nova Esperanza") onde naceu o pequeno concibido por esta técnica hai uns meses, explicou que este procedemento non ten nada que ver coa posibilidade de elixir a cor de ollos ou do cabelo dun neno. Chávez comparou a doazón mitocondrial co proceso a través do cal se recibe a doazón de calquera órgano: "Imaxinemos que estou ben do meu cerebro, dos meus ollos, todo funciona, pero necesito un fígado para vivir. Fanme un transplante e volvo ser quen son, coas funcións que tiña antes. De quen é a información xenética? Evidentemente miña".

En Reino Unido o procedemento xa é legal, mentres en EE.UU. aínda non

En 2015, o Reino Unido converteuse no primeiro país en legalizar a doazón mitocondrial. Pola súa banda, en Estados Unidos, a FDA pediu ao Instituto de Medicamento das Academias Nacionais de Ciencias, Enxeñaría e Medicamento un informe acerca deste tema. A resposta chegou en febreiro de 2016 nun texto titulado ‘Técnicas de substitución mitocondrial: consideracións éticas, sociais e políticas‘, onde o organismo cualificou como “eticamente permisibles” as investigacións clínicas ao redor desta cuestión. Este feito deu lugar a que os traballos continúen avanzando nesta dirección. O documento, de todos os xeitos, salienta que se deberán respectar “certos principios e condicións” que garantan o carácter ético de tales investigacións e da súa “potencial implementación no futuro”.

RSS. Sigue informado

Ao publicar un comentario aceptas a política de protección de datos

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións
Fundación EROSKI

Validacións desta páxina

  • : Conformidad con el Nivel Triple-A, de las Directrices de Accesibilidad para el Contenido Web 1.0 del W3C-WAI
  • XHTML: Validación do W3C indicando que este documento é XHTML 1.1 correcto
  • CSS: Validación del W3C indicando que este documento usa CSS de forma correcta
  • RSS: Validación de feedvalidator.org indicando que nuestros titulares RSS tienen un formato correcto