Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Bronquiolitis, bronquite e asma, como distinguilas?

É importante estar atentos ao modo en que respira o bebé e aos esforzos que realiza para encher os seus pulmóns de aire
Por Laura Caorsi 20 de Outubro de 2011
Img nebulizacion
Imagen: Mrs. W.

Parecidas pero diferentes. Bronquiolitis, bronquite e asma bronquial son tres entidades que teñen moitos puntos en común, que non sempre son fáciles de distinguir e que ás veces se solapan, co que existe unha notable confusión. Por sorte, algúns conceptos axudan a diferencialas.

  • A bronquiolitis é a infección dos bronquíolos, que son a parte final e máis delgada da árbore bronquial. Esta enfermidade, case exclusiva do lactante e do neno menor de dous anos, pode ser producida por distintos virus, pero sobre todo está causada polo chamado “virus respiratorio sincitial” ou VRS. Maniféstase por asubíos e dificultade respiratoria.
  • A bronquite é a infección dos bronquios máis grandes, os que nacen na traquea e vanse bifurcando ata acabar nos bronquíolos. Con todo, os pediatras utilizan este termo sempre que a auscultación demostra que existe obstrución bronquial. Dita obstrución pode ser causada por un virus pero tamén por unha inflamación non infecciosa, por exemplo, alérxica.
  • Isto último é o que sucede de forma repetida na asma: traduce unha especial sensibilidade dos bronquios, que reaccionan de maneira esaxerada ante diversos axentes (ácaros do po e poles, pero tamén virus, aire frío e humidade), pechándose e inflamándose e causando a consecuente dificultade respiratoria. 

Bronquiolitis, bronquite e asma comparten a obstrución da árbore bronquial, os asubíos e a dificultade respiratoria. Pero, ademais, as bronquiolitis poden facilitar ou causar a aparición de asma bronquial. De feito, algúns especialistas cren que en realidade son a súa primeira manifestación. Doutra banda, moitos pediatras empregan o termo bronquite por non alarmar coa palabra asma, de modo que os límites entre ese tres afeccións fanse aínda máis imprecisos.

A bronquiolitis adoita iniciarse cun cadro catarral das vías respiratorias altas e síntomas similares aos dun arrefriado común. A diferenza é que aos dous ou tres días engádense signos de dificultade respiratoria, de intensidade variable, consecuentes á inflamación e obstrución que o virus ocasionou nos bronquíolos. Así, os seus síntomas exteriores máis claros son:

  • Aumento da frecuencia respiratoria, superior a 50 respiracións por minuto.
  • Aleteo nasal, con dilatación dos orificios nasais en cada inspiración.
  • Tiraxe intercostal ou afundimento dos espazos que separan as costelas, como expresión do esforzo que debe facer para que chegue aire aos seus pulmóns. 
  • Quejido espiratorio, como un gruñido, pola dificultade que ten para sacar aire. 
  • Sibilancias ou pitos como asubíos, tamén espiatorios. 

Este esforzo pode ser esgotador para o bebé, que debe ser atendido canto antes. Se a estes signos engádese a cianosis ou coloración azulada en beizos e dedos, significa que a respiración non só é difícil senón insuficiente, pois xa non logra osixenar ben o sangue. Nestes casos, e aínda que o neno xa fose visitado e diagnosticado, débese acudir urxentemente ao hospital, igual que se se lle observa aletargado ou os síntomas de dificultade empeoran.

Nos casos leves de bronquiolitis o tratamento é moi pobre. Por unha banda, os antibióticos son inefectivos para tratar unha infección vírica. Por outro, os bronquíolos do bebé non responden os medicamentos que se empregan para dilatar e desinflamar os bronquios na asma. Deste xeito, o tratamento redúcese aos mesmos coidados que se recomendan para un arrefriado (soro fisiológico, aire limpo e boa hidratación). A única diferenza é que se debe manter unha actitude de expectación: se o cadro empeora, a asistencia debe ser hospitalaria, pois o neno pode chegar a requirir de coidados intensivos.