Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Leite materno e leite de vaca: principais diferenzas nutritivas

O leite materno é o alimento idóneo para os bebés, coa cantidade exacta de nutrientes que necesitan a medida que crecen
Por EROSKI Consumer 28 de Agosto de 2022
leche materna nutrientes
Imagen: Carin

A alimentación dos nenos pequenos sempre interesa aos pais. Incorporar produtos saudables á súa dieta ou coñecer que alimentos non están recomendados para os bebés é moi importante para favorecer o seu desenvolvemento e a súa saúde. E máis aínda cando aínda son lactantes. Neste caso, as nais que se expoñen alimentar ao seu fillo con leite de vaca adoitan recibir o consello de non facelo e de optar pola lactación natural (ou mesmo leites de fórmula). Moitas nais seguen este consello, aínda que non sempre saiban por que. Neste artigo apúntanse as principais diferenzas nutritivas entre o leite materno e a de vaca e explícanse cales son as vantaxes da lactación natural para o bebé e a súa nai.

Cinco diferenzas nutritivas entre o leite de vaca, o leite artificial e o leite materno

O leite idóneo para un bebé é a da súa nai, polo que sempre que sexa posible é máis conveniente optar pola lactación materna . Iso si, sempre evitando algúns alimentos prohibidos cando se está aleitando , como o alcol e algúns peixes.

1. Proteínas non alergizantes

Unha das diferenzas entre o leite de vaca e a humana radica en que a primeira contén beta-lactoglobulina , ausente na segunda. Esta proteína é un alérgeno potente para os bebés , ademais de que presenta unha gran resistencia ao proceso de dixestión. Así, é probable que atravese o intestino do pequeno sen ser dixerida do todo. De feito, non se recomenda que un neno tome leite de vaca polo menos até os 12 meses de idade.

O leite materno contén menos caseína , que fai que o leite se precipite en finos grumos cara ao estómago. Conta, ademais, con outras proteínas que facilitan a dixestión do bebé e a absorción das graxas e posúe, por último, acción bactericida.

2. Hidratos de carbono

No leite materno, o principal hidrato de carbono é a lactosa , presente en maior cantidade que na de vaca. Este azucre é transformado en ácido láctico que favorecerá, á súa vez, a absorción do calcio, ferro, fósforo e outros minerais. A súa concentración non varía, a pesar das modificacións dietéticas e as condicións nutricionais da nai.

O resto de azucres do leite da muller ( oligosacáridos ) favorecen o crecemento do Lactobacillus bifidus : unhas bacterias que xeran un medio intestinal ácido, fundamentais para inhibir o crecemento de determinados microorganismos patóxenos.

3. Lípidos

Son a principal fonte enerxética que o leite natural proporciona ao bebé. O contido en lípidos varía moito:

  • dunha muller a outra.
  • entre unha toma e outra: ten máis riqueza ao final da mañá e ao comezo da tarde.
  • dentro dunha mesma toma: contén catro veces máis lípidos o último tramo de cada toma; e aumenta, mesmo, ao longo da lactación.

Polo xeral, o leite materno é máis rica en graxas que a de vaca e máis abundante en ácidos graxos insaturados , que desempeñan un papel importante no desenvolvemento do sistema nervioso. Doutra banda, o leite da nai contén máis colesterol , o que se traduce nunha menor síntese deste lípido.

4. Vitaminas

O leite da muller posúe vitaminas na concentración máis axeitada para os bebés, fóra da vitamina D, que se complementa por prescrición médica.

5. Minerais

Comparada co leite artificial, o leite materno é menos rica en minerais , especialmente en sodio, o que impedirá unha sobrecarga renal no lactante.

O contido en calcio e en ferro é menor, aínda que a súa absorción, con todo, é maior grazas á acidez intestinal.

Tipos de leite materno

leite materno vs leite de vaca
Imaxe: jarmoluk

Que contén o leite materno? Hai catro clases diferentes de leite materno, con distinta composición:

👶 Pre-calostro ou pre-termo

O primeiro tipo de leite que se pode segregar (desde a semana 16 de xestación), chamado pre-calostro, é rico en ferro, proteínas, inmunoglobulinas, ácidos graxos, sodio, cloro e magnesio.

👶 Calostro

É un liquido amarelado rico en minerais, proteínas e vitaminas A, D, E e K. O calostro se segrega durante os últimos días de embarazo e os catros días seguintes ao parto.

Pode ser escaso nos primeiros momentos, pero aumenta a medida que o bebé vai succionando.

👶 Leite de transición

Prodúcese entre o quinto e décimo día tras o parto. Na súa composición ten un elevado contido de graxa, lactosa e vitaminas hidrosolubles.

👶 Leite maduro

Desde o décimo día se segrega o leite xa maduro, que será a que tome o bebé até o final da lactación. É moi completa e, ademais dun 88 % de auga, ten graxas, minerais, proteínas, vitaminas e hidratos de carbono.

Vantaxes da lactación materna

En España, a opción pola lactación natural fronte ao biberón é moi superior, tras o inxustificado abandono masivo que se produciu na década de 1950, provocado pola idea errónea de que os leites infantís eran superiores ao propio leite materno.

Os coñecementos actuais demostran que o leite da muller inclúe, polo menos, un centenar de elementos que non se achan nas fórmulas que a substitúen , a pesar de que estas sexan moi correctas en canto á súa composición nutritiva.

Organismos europeos como a Sociedade Pediátrica Europea de Gastroenterología e Nutrición (ESPGHAN) e internacionais como a Organización Mundial da Saúde (OMS) desenvolveron diversos programas para o fomento da lactación materna.

Os seus principais beneficios son os seguintes:

  • O leite materno é o alimento específico cuxa enerxía e nutrientes áchanse nas proporcións axeitadas, adaptándose ao crecemento do lactante. Desta forma, establécese unha apropiada regulación do seu apetito.
  • A lactación favorece que se reduzan as hemorraxias tras o parto e que o útero da nai volva á súa forma e tamaño orixinais máis rápido.
  • Dar o peito axuda ás nais a recuperar o peso previo ao embarazo, porque a graxa almacenada no corpo durante a xestación convértese en enerxía para producir o leite.
  • O leite de muller está a punto en calquera lugar, á temperatura idónea e, ao fluír directamente da mamila á boca do bebé, está exenta de manipulacións e libre de contaminación por xermes ambientais.
  • Afórrase tempo e evítase a tarefa de comprar leite maternizada, ademais de preparar biberóns.
  • É a alimentación máis económica.
  • Reforza o vínculo afectivo entre nai e fillo.