Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Bebé > Bebés > 6 meses-1 ano

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Os riscos do mel na alimentación infantil

Os expertos aseguran que os nenos menores dun ano non deben consumir mel debido ao risco de contraer botulismo infantil

img_miel 3 1

Unha sorte de polémica retorna cada certo tempo aos debates sobre a alimentación máis adecuada para os bebés: é acertada a recomendación de non dar mel aos nenos menores dun ano ou se trata dunha esaxeración que só conduce a crear alarmas innecesarias?

Img miel 3
Imaxe: Zsuzsanna Kilian

Esta historia comezou en 1976, cando en California, Estados Unidos, producíronse varios casos de bebés afectados de botulismo infantil e identificáronse como causa as esporas do microorganismo Clostridium botulinum. Dous anos máis tarde, un estudo epidemiolóxico analizou numerosos alimentos e sustancias da contorna para achar a fonte dese microorganismo: as esporas apareceron en cinco mostras de terra, unha de po dunha aspiradora e nove de mel. Inmediatamente, o mel converteuse no risco oficial para os nenos, xa que é a única desas variables que se pode controlar.

Con todo, algúns especialistas consideran que este risco está sobrevalorado. É o caso de Bee Wilson, autora do libro “A colmea: historia da abella e nós” e dun artigo publicado en 2005 polo xornal británico The Guardian, que reencendió a polémica.

As cifras do botulismo infantil

En Gran Bretaña, os botes de mel e os envases de produtos que a conteñen levan unha moi rechamante etiqueta branca con letras negras, na que se advirte do risco de botulismo para os nenos menores dun ano que a consuman. “Coñezo un pai que sufriu un ataque de pánico tras dar por erro á súa filla de 11 meses un doce de froita que contiña un pouco de mel”, escribiu Wilson no citado texto. Pero os riscos, afirmou, non son “tan obvios” como a etiqueta suxire e “a historia que hai tras a advertencia é ambigua e irónica”.

Os argumentos que se esgrimen para baixar a consideración dos riscos que o mel representa para os bebés céntranse, sobre todo, en tres elementos:

  • os poucos casos detectados
  • as altas probabilidades de curalo se se trata a tempo e
  • a súa baixa taxa de mortalidade.
  • A incidencia da enfermidade é realmente baixa. Segundo un informe da Autoridade Europea en Seguridade Alimentaria (EFSA), publicado en 2004, desde a súa detección inicial habían aparecido 49 casos de botulismo en Europa (Italia era o país con maior cantidade, 17, seguido por España, con 9). En cambio, no resto do mundo -segundo afirma a investigación- déronse máis de 1.000 casos, e leste é o dato fundamental: o 90% deles tivera lugar en EE. UU.

    En concreto, é en California onde o mel e o chan conteñen máis esporas de botulismo que en calquera outra parte. Con todo, nese Estado da costa oeste norteamericana “só entre un 10% e un 13% das mostras de mel conteñen esporas”, asegura Bee Wilson no seu artigo.

    E como afectan as esporas de Clostridium botulinum aos nenos? Polo xeral as afeccións danse en bebés de menos de 6 meses. Como aínda non teñen un sistema dixestivo maduro, as esporas conseguen germinar, multiplicarse e colonizar o intestino, onde empezan a producir a neurotoxina do botulismo. Un trinta días despois da inxestión aparecen os primeiros síntomas: estreñimiento, o bebé non ten a forza habitual para chorar ou mamar…

    Os primeiros síntomas do botulismo aparecen uns 30 días despois de inxerir as esporas

    No entanto, se o bebé recibe o tratamento médico adecuado, o prognóstico é bo. O botulismo infantil (salvo escasas excepcións) é ben distinto do botulismo que afecta os adultos ao consumir a toxina preformada de Clostridium botulinum, e que ten peor prognóstico. De feito, o índice de mortalidade do botulismo infantil tamén é moi baixo: 1,3 %. “Se un é un proxenitor angustiado, a mera frase ‘mortalidade baixa’ é aterradora -escribe Wilson-, pero a actual advertencia parece sobrevalorada”.

    A necesidade de previr

    Todos estes datos parecesen, en efecto, falar dunha sobreestimación da gravidade real do problema. E veñen ben para que os pais non sexan presas do pánico ante unha situación como a do home que deu á súa filla un doce que contiña mel.

    Pero, máis aló diso, o mencionado informe da EFSA insiste na necesidade de previr. Advirte que, ante a imposibilidade de garantir a ausencia total de esporas no mel, o conveniente é non fornecela a nenos menores dun ano. E isto inclúe non só o seu consumo directo senón tamén outras vías, como os costumes de untar un pouco de mel na mamila da nai antes de dar o peito ao neno ou a de untar con mel os beizos do bebé.

    RSS. Sigue informado

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións