Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Xurdiu un novo tic en nenos e adolescentes durante a pandemia?

Nos últimos anos rexistráronse múltiples casos de mozos que presentan movementos que parecen tics, pero que non son realmente tics. Contámosche que son e como actuar ante eles
Por María Huidobro González 6 de Abril de 2022
tics redes sociales pandemia
Imagen: Artem Podrez
O abuso de pantallas e redes sociais repercute na saúde física e mental dos nenos e adolescentes, ademais de nos seus hábitos alimentarios e as súas relacións sociais. Prexudica ao seu descanso, vista, costas, comportamento, rendemento académico, capacidades cognitivas… E tamén está relacionado con que certos menores manifesten movementos ou sons repentinos e repetitivos parecidos aos tics. A continuación, vemos que tics son máis frecuentes a estas idades, que está a ocorrer neste ámbito e o seu porqué e que debemos facer entón como pais.

Tics nos nenos

Os tics defínense como movementos de tipo involuntario repetitivos, rápidos e arrítmicos, xestos que se suceden unha e outra vez da mesma maneira e que carecen de sentido. Estes trastornos do movemento son moi frecuentes nos nenos: ocorren nun de cada cinco menores, sobre todo en homes (nunha proporción de xénero de incidencia de 3: 1, de nenos a nenas). Xorden de maneira brusca habitualmente en repouso e acentúanse coa ansiedade ou a fatiga, mentres que diminúen con actividades que requiren atención ou concentración e, polo xeral, desaparecen co soño.

Aparecen ao redor dos 6-8 anos e poden durar desde semanas até anos . Segundo detalla a Sociedade Española de Neurología Pediátrica (SENEP), os pequenos que sofren estes tics senten a necesidade de realizalos, é dicir, notan como un picor ou molestia que se pasa en canto fan o movemento; chámano “sensación premonitoria”.

Que causa os tics en nenos? “Paira poder desenvolvelos ten que haber una predisposición que combina una serie de factores xenéticos e ambientais”, afirma Ana Camacho, presidenta da SENEP. Os estudos actuais establecen una prevalencia 10 veces superior en familiares de primeiro grao, mentres que nos factores ambientais fálase de influencia autoinmune, neurobiológica e psicolóxica.

Os tics poden ser fónicos e motores , como explicamos no artigo ‘ Nenos con tics ’, e poden xurdir como un síntoma e trastorno específico e illado na infancia, aínda que tamén se dan noutros trastornos, como en nenos hiperactivos con Trastorno por Déficit de Atención e Hiperactividade ( TDAH ), o trastorno obsesivo compulsivo (TOC), o trastorno do espectro autista ou o síndrome de Tourette (ST).

E que facer cando un neno ten un tic? Dependerá da repercusión que teña na súa calidade de vida, tal e como apuntan na SENEP:

  • Si non interfere na súa actividade e vida social, abonda con que o menor, a súa familia, a súa contorna social e escolar coñezan a natureza do trastorno. Así, débese facer comprender que os xestos ou vocalizaciones que realiza son involuntarios e que, por tanto, non se lle debe chamar a atención cando os faga.
  • Pero, si afecta á súa vida académica e social, prodúcelle unha tensión significativa e favorece una situación de illamento, depresión ou bullying , deberíase considerar un tratamento, como a terapia conductual ou certos fármacos.
tics ninos adolescentesImaxe: Pezibear

TikTok tics, un novo tic nervioso?

Á síndrome de Tourette, precisamente, facíase referencia en datas recentes en medios de comunicación, institucións e hospitais. Como explican desde a Asociación Americana de Tourette, médicos e especialistas de diversos países como Estados Unidos, Canadá ou Reino Unido corroboran que se produciu un aumento nas súas consultas de mozas que presentaban síntomas de aparición repentina similares aos dun tic, pero distintos aos que se observan habitualmente no ST ou outros trastornos de tics.

En España tamén se dá este fenómeno. O Hospital Sant Joan de Déu Barcelona advertía en novembro de que “desde o inicio da pandemia, cada vez máis nenos e adolescentes acoden ao médico por mor de parpadeos e garganteos repetitivos, sons involuntarios, muecas, movementos espasmódicos da cabeza e outras partes do corpo ”. E a presidenta da Sociedade Española de Neurología Pediátrica tamén confirma que “se rexistraron casos de mozos que presentan movementos que parecen tics, pero non son realmente tics. Denomínanse tics-like ou tics funcionais e teñen unha orixe psicógeno”.

 Que provoca eses tics?

Algúns o chaman ‘TikTok tics’ , porque, ao parecer, os movementos que estes mozos e mozas fan son os mesmos que tiktokers (os influencers desta rede social) mostran nos seus vídeos baixo os hashtag #Tourette ou #síndrome da Tourette. Até agora, entre os perigos de TikTok non figuraban os tics; pero si os retos virales, onde a imitación nos desafíos que se expoñen atraen aos usuarios desta rede. E é que, como apunta Ana Camacho, “a visualización de calquera contido, non especificamente de persoas con tics, pode conducir a condutas imitativas , ás veces de forma inconsciente e por certo desexo de pertenza a un grupo”. Por iso é polo que haxa que estar ao tanto do uso que fagan os nosos fillos das pantallas .

“Os TikTok tics son distintos dos que se observan normalmente nos pacientes con síndrome de Tourette, aínda que comparten moitas características cos tics funcionais. Creemos que este é un exemplo de. enfermidade sociogénica masiva , que involucra comportamentos, emocións ou condicións que se propagan espontaneamente a través dun grupo”, sosteñen investigadores estadounidenses en este estudo sobre os TikTok tics .

E aínda que pareza que é un trastorno novo, non o é . Como explica a experta consultada, historicamente producíronse de forma cíclica brotes de tics funcionais en mozos. Sucederon en contextos moi concretos, onde concorrían “circunstancias persoais predisponentes, como a ansiedade e os trastornos do ánimo, con factores estresores ambientais que actúan como desencadenamentos”.

A pandemia, sen dúbida, é a tormenta perfecta. “O illamento dos mozos, coa imposición das clases online , probablemente actúe de estresor. A exposición xeneralizada aos contidos das redes sociais ha facilitado a imitación e a difusión de determinados comportamentos que ao chamar a atención víronse reforzados”, aclara Camacho.

Como distinguir un tic dun tic funcional

As manifestacións clínicas permiten diferenciar os tics dos tics funcionais, tal e como sinala a especialista:

  • Os tics adoitan iniciar cara aos 6-8 anos, de forma gradual, e son máis frecuentes en homes. Afectan, sobre todo, á cara e ao pescozo, en forma de chiscadelas e movementos do nariz ou a boca. A sensación premonitoria é outra característica.
  • Os tics-like aparecen de forma explosiva en mozas adolescentes que non presentaron tics previamente. Consisten en movementos abigarrados das extremidades ou en vocalizaciones complexas.

Tamén é distinto o seu tratamento. Os conflitos internos ou psicolóxicos pódense exteriorizar de moitas maneiras. E una delas é a aparición de movementos anormais, como ocorre nos tics funcionais. Por iso hai que estar atentos aos nosos fillos. “ Situacións de retraimiento social, de menor rendemento académico ou a aparición de movementos estraños, como os tics psicógenos, poden estar a falar dun conflito psicolóxico sobre o que hai intervir”, advirte a neuróloga.

Por iso, nos tics-like o tratamento é basicamente cognitivo conductual, centrado na saúde mental, si son persistentes e non autolimitados. “Non responden os fármacos utilizados nos tics, por iso é moi importante a súa diferenciación”, apunta Camacho.

Redes sociais e tics
Evitar a conexión ás redes sociais tamén pode axudar a reducir os tics. De feito, segundo un novo estudo realizado por investigadores da Universidade de Florida (EE. UU.), cuxas conclusións están a piques de dar a coñecer no Congreso Anual da Academia Americana de Neurología, hai una correlación significativa entre o uso das redes sociais e a gravidade dos tics e a calidade de vida. Os resultados, adiantados a Medscape Noticias Médicas pola súa autora principal, Jessica Frey, suxiren que os adolescentes non desenvolveron máis tics durante a pandemia, senón que empeoraron os que xa tiñan e afectaron á súa calidade de vida . A gran maioría (90 %) dos participantes dixo que utilizou máis as redes neste tempo e o 85 % indicou que os seus tics tamén se volveron máis frecuentes.