Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Bricolaxe

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Breve historia dos cactus

Orixinarias do continente americano, ao redor de 2.500 especies de cactus compoñen a familia máis coñecida de plantas crasas ou suculentas

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Xoves, 19deSetembrode2002

Os cactus deben boa parte da súa fama á súa omnipresencia nas imaxes dos desertos de Estados Unidos e México, tan frecuentes no cine. A natureza dotounos, do mesmo xeito que ás demais especies de plantas crasas, da capacidade de acumular auga no seu corpo paira vivir en territorios moi áridos e de espiñas paira protexerse dos agresores. Neste artigo detállanse datos achega da orixe e a evolución dos cactus, sobre os coidados que necesitan e a historia do seu nome.

Orixe e evolución dos cactus

Img cactus art
Imaxe: Alicia Martínez

Os cactus constitúen a máis famosa familia de plantas suculentas e una das máis populares en xeral, debido sobre todo á súa aparición en innumerables películas e debuxos animados. Orixinarios do continente americano, os cactus clasifícanse en máis de 200 xéneros que inclúen unhas 2.500 especies, adaptadas aos climas máis áridos.

Os cactus máis pequenos miden apenas un centímetro, mentres que os máis grandes alcanzan os 18 metros

O nome científico desta familia é “cactaceae” e a palabra exacta que a define en español é cactáceas, aínda que a súa denominación popular sexa a de cactus (ou cactos). Os científicos estiman que a orixe das cactáceas data de entre 30 e 40 millóns de anos atrás, despois da separación dos continentes. Por iso, esta familia é endémica de América. A súa chegada a outros continentes debeuse á acción do home, aínda que tamén existe a hipótese de que se realizou en forma de sementes no tracto dixestivo de aves migratorias ou de plantas adheridas a troncos que atravesaron os mares á deriva.

Existen moitas plantas suculentas ou crasas que non son cactáceas pero que comparten con estas numerosas características na súa morfología e o seu aspecto, debido a que a evolución destas especies seguiu camiños similares. Isto provoca que a miúdo se considere a esas outras plantas como outros tipos de cactus, cando en realidade non o son.

Ademais, a variedade dos cactus é moi ampla: as especies máis pequenas non superan o centímetro de altura, mentres que as máis grandes poden alcanzar incluso os 18 metros.

Coidados paira os cactus

Aínda que as cactáceas son plantas pouco esixentes, requiren algúns coidados. Necesitan de moito sol paira desenvolverse, pero a acción directa dos seus raios na parte máis rigorosa do verán pode danalas. Por iso, cando se cultivan cactus en macetas, convén non deixalos durante esa época do ano todo o tempo ao sol.

Aconséllase regar os cactus unha vez ao mes no inverno e unha vez á semana no verán

Con relación á humidade, hai que prestar atención paira non excederse, pero tamén paira proporcionarlle auga suficiente. Estas plantas posúen una enorme capacidade paira almacenar líquido nas súas raíces, talo e follas e, ademais, a súa superficie é pilosa, o que lle permite capturar humidade do ambiente. O aconsellable é regalas cunha frecuencia dunha vez ao mes no inverno e unha vez á semana no período estival.

E tamén é importante procurar que estean nunha terra que lles poida achegar os nutrientes necesarios paira o seu desenvolvemento. Convén abonar o substrato no que se atopen e, despois duns anos, trasplantarlos a un recipiente maior.

Os cactus ofrecen una dificultade engadida con respecto a moitas outras especies vexetais ao momento de trasplantarlos: as espiñas que ocupan a case totalidade do seu corpo. Una técnica paira realizar esta operación é envolvelos con papeis paira evitar as picadas. Una dobre ou tripla capa de papel de xornal impide, en xeral, que as espiñas se craven nas mans e, ao mesmo tempo, permiten manexar as plantas con suficiente liberdade e sen causarlles dano.

Os cactus e a historia do seu nome

A palabra cactus deriva do grego “káktos”, termo usado polo filósofo Teofrasto (que viviu entre a segunda metade do século IV e principios do III antes de Cristo) paira chamar a un cardo espiñento que crecía na illa hoxe denominada Sicilia. Existen numerosas referencias en textos clásicos a esta planta. O nome pasou case textual ao latín, idioma no que tamén derivou no termo “carduus”, do cal provén a palabra española cardo.

Durante a idade media, o termo cactus usábase con frecuencia paira chamar á alcachofa, ata que en 1753, o sueco Carlos Linneo publicou un libro titulado “Species Plantarum”. A obra -que marcou o comezo da nomenclatura botánica moderna– foi publicado en dous volumes dun total de 1.300 páxinas. Alí Linneo detalla 7.300 especies de plantas, 22 das cales considera cactus. Esas 22 inclúense hoxe en día entre as 2.500 especies de cactáceas existentes.

O botánico Adrian Hardy Haworth, coa súa obra “Synopsis Plantarum Succulentarum” (1812), encargouse de que a palabra cactus deixase de denominar un xénero e déselle nome a toda esta familia de plantas.

RSS. Sigue informado

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións