Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Economía doméstica

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Científicos estadounidenses conseguen novos datos para coñecer o mecanismo cerebral

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Mércores, 27deMarzode2002

Un experimento realizado en EE.UU. con moscas da froita conseguiu aumentar a memoria destes insectos, nun paso importante para coñecer o mecanismo cerebral que comparten a maioría dos animais e o ser humano. Foron científicos do Laboratorio Cold Spring Harbor, no estado de Nova York, os que o lograron.

O experimento realizouse mediante un proceso de aprendizaxe condicionada e o aumento dos niveis dunha proteína denominada PKM. O experimento dista moito de ter aplicacións directas para o ser humano, pero supón un avance no coñecemento do mecanismo da memoria, cuxo deterioración afecta a millóns de persoas que padecen a enfermidade de Alzheimer e outras doenzas.

Desde hai décadas sábese que os recordos que forman a memoria son almacenados como cambios no número e forza das conexións entre as neuronas do cerebro, as chamadas “sinapsis”. Cada neurona forma miles de “sinapsis” con outras neuronas, pero soamente un pequeno número desas conexións está implicado na formación dun recordo específico ou no proceso de aprendizaxe.

Jerry Yin, o investigador que dirixiu o experimento, afirma que a proteína PKM “parece estar implicada no proceso de selección das sinapsis que axudan á formación da memoria”. No experimento, os investigadores trataban de coñecer por que as moléculas que reforzan as “sinapsis” elixen unhas conexións e non outras.

Segundo detallaron nun artigo que publican na revista “Nature Neuroscience”, lograron adestrar a un grupo de moscas da froita para que evitasen un cheiro específico. Cada vez que o cheiro aparecía, sometíase ás moscas a unha descarga eléctrica suave, o que ensinou ás moscas a evitar ese particular aroma.

Este método, baseado no coñecemento “asociativo”, no que a cada estímulo corresponde unha resposta, permitiu gravar a aprendizaxe na memoria das moscas, pero só durante un período de entre un e sete días. A vida destas moscas é duns 30 a 40 días.

Con todo, cando Yin e os seus colegas utilizaron un procedemento xenético para elevar os niveis da proteína PKM nas moscas, un bo número delas retiveron o recordo que implicaba “evitar ese cheiro” moito máis alá do rexistrado con anterioridade.

Nas súas investigacións, os científicos empregaron proteínas da mosca e tamén de ratos, cos mesmos efectos. Aínda que a especie de moscas utilizada no experimento denominouse mosca da froita, trátase en realidade da mosca do vinagre (Drosofila melanogaster), moi utilizada en investigación porque se reproduce facilmente e o seu funcionamento biolóxico básico é, dalgún modo, similar ao humano.

O experimento, segundo Jerry Yin, demostra que a memoria e o proceso de fixación dos recordos pode ser estimulado mediante algunhas sustancias, como comprobaron coa proteína PKM. O experimento podería servir, ademais, para buscar novas sustancias que reforcen os mecanismos de formación da memoria no cerebro, deteriorados polas enfermidades ou o envellecemento. Na actualidade non existe ningún tratamento para frear o avance do Alzheimer, por exemplo, que destrúe a memoria e os recordos.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións