Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Microondas: o pequeno aliado de cada día

O uso que se lle queira dar, o tamaño do aparello e o aforro de enerxía determinarán a elección acertada dun electrodoméstico hoxe imprescindible na cociña
Por EROSKI Consumer 24 de Xaneiro de 2009
Img microondas
Imagen: djeyewater

Aínda que realiza outras funcións polas que cabería renderlle homenaxe (descongelar, cociñar), o microondas converteu en rápido e cómodo o que antes da súa aparición constituía unha auténtica molestia: quentar os alimentos. Tan modesta función impediulle protagonizar a este pequeno aparello o papel estelar reservado á lavadora automática e o frigorífico, que non tanto o lavalouzas, no cambio de organización das tarefas e mellora dos tempos de traballo nos fogares, pero o microondas quizá sexa uno dos electrodomésticos máis apreciados polas familias. E, sobre todo, uno dos máis usados por todos os seus membros.

Rápido e cómodo

Velocidade, limpeza, quecemento selectivo do alimento, ausencia de contacto con superficies quentes e redución de custos. Estas son as razóns polas que este electrodoméstico que se introduciu nas cociñas norteamericanas a finais dos anos 60 e máis tarde, cara aos 80 e con certa timidez, nas españolas, antóllasenos pouco menos que imprescindible na actualidade. O seu reducido tamaño e o seu fácil manexo, apto paira todas as idades, fixeron que este aparello se gañe o agarimo de todos os membros da familia. A razón é que, grazas á diversidade das súas prestacións, raro é o día en que non se recorre ao microondas paira quentar o leite durante o almorzo ou o prato previamente cociñado á hora do seu consumo ou se descongelen os alimentos que por un descoido non sacamos o día anterior do conxelador ou ante a chegada dunha visita que queda a comer. Por unha ou outra razón, o microondas converteuse nun electrodoméstico máis paira o cociñado e descongelado dos alimentos, o que contribuíu a que se modernizase nos últimos anos ampliando as súas prestacións, e presentándose en varios tamaños e modelos. Os técnicos de CONSUMER EROSKI facilitan as pautas esenciais paira elixir un microondas útil e eficiente, de acordo ás necesidades de cada un.

  • Microondas sen grill. Apropiado paira quen usan o microondas paira quentar e descongelar alimentos, tamén permite o cociñado de pratos. Hainos por menos de 100 euros se o panel de manexo é mecánico, aínda que o seu prezo pode chegar até os 200 si é dixital. O manexo dos microondas dixitais require certa pericia, mentres que os mecánicos son máis intuitivos, pois a súa posta en funcionamento faise con mandos que se colocan en distintas posicións, segundo o programa.

    As dimensións internas condicionan a capacidade real do forno, e en xeral son menores do anunciado

  • Microondas con grill. Paira quen empreguen o microondas tamén paira dourar ou gratinar pratos. Son os máis demandados: por un pouco máis de diñeiro, ofrecen máis prestacións. As súas funcións: quentar, descongelar, cocer, dourar alimentos, gratinar e asar. Desde 215 até 360 euros.
  • Microondas “combi”. Son forno e microondas nun mesmo aparello e custan desde 400 até 800 euros. A súa principal vantaxe é o aforro de espazo, pois son dous electrodomésticos nun. A súa elección permite prescindir do forno convencional. O seu inconveniente é que non se poden utilizar funciónelas forno e microondas á vez: si está a asarse o pito non hai maneira de quentar o leite. E en materia de seguridade térmica algúns destes “combi” son mellorables, xa que durante o seu uso se sobrecalientan por encima dos límites admisibles, tanto as portas como a parte superior do aparello. Sempre que se teña espazo na cociña, mellor ter o forno aparte; e, no seu caso, comprar un microondas con grill.

As medidas: importantes por dentro e por fóra

As medidas do aparello e a disposición do espazo da cociña son determinantes na elección final. E aínda que hai microondas de todos os tamaños, hai que ter en conta que os “combi” son os máis grandes e os que máis espazo necesitan paira a súa instalación, mentres que os microondas sen grill son máis pequenos. Ademais do tamaño do microondas hai que sumarlle outro espazo, o que debemos reservar paira a súa correcta ventilación. Por iso, debemos tomar medidas do lugar no que se vai a colocar e adquirir o electrodoméstico una vez que se comprobou que se axusta á localización pensada. Con todo, estas non son as únicas medidas nas que basearemos a decisión. As súas dimensións internas deveñen tan importantes como as externas por moito que pasen desapercibidas ata que, no momento de usalo por primeira vez, non demos conta de que non entra o recipiente elixido paira quentar, cociñar ou descongelar.

Estas dimensións internas condicionan a capacidade real do forno, en xeral menor da que anuncian os fabricantes se o diámetro é inferior a 28 centímetros, non poderá utilizar un gran número de fontes de tamaño estándar paira microondas. O tamaño apropiado do interior do microondas depende da cantidade de alimentos que se desexe cociñar ao mesmo tempo, e do número de persoas que o vaian a usar. A capacidade está especificada en litros, e refírese ao volume interno, ao que cabe encima do prato giratorio. O habitual é atopar microondas cunha capacidade de entre 19 e 24 litros, aínda que o seu uso real é algo inferior. No entanto, algúns aparellos ofrecen a posibilidade de quitar o prato ou de inmobilizalo, polo que o espazo interior paira o seu aproveitamento pode aumentar.

Tan importantes como o espazo interno e externo do aparello son a altura máxima e o diámetro do prato giratorio, que permite una distribución homoxénea das ondas. Recoméndase descartar as bases pequenas porque dificultan, ou imposibilitan, o uso de fontes ou bandexas grandes. Ante a opción de comprar un microondas con rejilla ou sen ela, hai que ter en conta que as rejillas dan a posibilidade de cociñar os alimentos ao grill e quentar dous pratos ao mesmo tempo. Por iso é polo que algúns aparellos inclúan dous tipos de rejillas.

Aforre enerxía, aforrará diñeiro

Aforre enerxía, aforrará diñeiroO microondas non debe consumir máis potencia da necesaria. A potencia do aparello é, xunto ao tempo de funcionamento, o que determina como vai a descongelarse, quentarse ou cociñarse un alimento. A maior potencia, o microondas traballará con maior rapidez. Agora ben, una potencia de entrada moi elevada pode dar lugar a un consumo innecesario, coa consecuente falta de eficiencia. O máis común é que o microondas sexa de 800 watts e que, en caso de incluír grill, alcance 1.000 watts.

Aconséllase utilizar a máxima potencia do forno paira quentar líquidos, aínda que non paira cociñar

En xeral, aconséllase utilizar a máxima potencia paira quentar líquidos, non así paira cociñar. Se se desexa é elaborar un prato, o mellor é un quecemento constante, suave e durante máis tempo. Así, non só se consegue un consumo moderado senón que o resultado é máis saudable, xa que someter un alimento a unha forte potencia sécao en exceso, até o punto de que pode perder parte dos seus nutrientes. Pola contra, o microondas é perfecto paira recalentar a comida, pois apenas se desperdicia enerxía: non se quenta o recipiente, senón o contido. Por último, e aínda que extensible a todos os electrodomésticos, o primeiro paso paira aforrar enerxía é decidirse por un microondas eficiente, uno que inclúa a etiqueta A ou A++. E non está de máis lembrar que un aparello que non está apagado do todo gasta enerxía: o consumo dos microondas en caseta by pode supor case 29 kWh ano, uns tres euros.

Un envase apropiado paira non desperdiciar enerxía

É fácil atopar envases pasivos paira microondas como o vidro, cerámica, papel, cartón e plástico que non interferen cos microondas, mentres que hai outros envases activos elaborados en delgados fragmentos metálicos entre láminas de cartón ou poliéster metalizado que inciden no quecemento do alimento e melloran a uniformidade do mesmo. Estes últimos son útiles paira quentar e cociñar alimentos como lasañas, pizzas, patacas fritas e nos que hai que alcanzar una elevada temperatura como os flocos de millo de millo. En concreto, os recipientes que poden usarse son os que non absorben os microondas, é dicir, os de plástico especificamente deseñados paira microondas, vidro e cerámica adoitan incluír una etiqueta específica onde indica o seu uso paira microondas. Os metais, en cambio, reflicten as ondas, polo que non están recomendados paira a súa utilización neste electrodoméstico. Ademais, hai que advertir de que nalgunhas vaixelas de cerámica -con adornos ou debuxos- poden haberse utilizado pinturas con compoñentes dalgún elemento metálico e, en consecuencia, danar o aparello. Tampouco está indicado o uso de utensilios de madeira porque se resecan e estráganse. Doutra banda, convén ser precavido con determinados envases de plástico que se adquiren a un prezo moi reducido e non levan esta etiqueta, xa que se demostrou que algúns plásticos, ao quentarse, poden desprender parte dos seus compoñentes e resultar tóxicos.

Como lograr una boa descongelación

Aínda que a súa principal prestación é a de quentar alimentos, descongelar é a segunda opción máis utilizada, sobre todo pola súa rapidez, o que contribúe a que a flora microbiana non teña tempo de reproducirse. Paira conseguir una boa descongelación debe fixarse a temperatura do microondas en modo “descongelar”, a pouca potencia e durante o tempo adecuado. A clave está en fixar a mínima potencia e tempo e ir mirando o estado do alimento. A potencia do microondas marcará a aplicación que podemos utilizar:

  • Ao 100% de potencia pódese cocer ou quentar un alimento con rapidez.
  • Ao 75% de potencia pódese cocer ao baño maría e cociñar produtos máis delicados.
  • Ao 25% de potencia pódese descongelar.
  • Ao 15% de potencia mantense quente o alimento.