Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Economía doméstica

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Monóxido de carbono, a “morte doce”

O CO prodúcese na combustión de materiais como butano, carbón, gasolina e madeira

A intoxicación letal por monóxido de carbono (CO), coñecida como a “morte doce”, é a culpable todos os anos dalgún accidente mortal, como o ocorrido na localidade castellonenca da Todolella. Seguir algúns consellos á hora de utilizar as instalacións de gas e de reaccionar en caso de fuga son vitais paira evitar males maiores.

Altamente perigoso

A intoxicación producida pola inhalación de monóxido de carbono (CO) adoita desencadear todos os anos máis dunha traxedia mortal, como a ocorrida recentemente a 18 persoas nun albergue da localidade castellonenca da Todolella. Calcúlase que nos últimos cinco anos faleceron en España polo menos 89 persoas por esta causa. A revista da Asociación Médica Americana, a JAMA, sinala que o monóxido de carbono é a principal causa de morte accidental en EE.UU.

O CO é perigoso porque se trata dun gas que só se pode detectar por medio de sensores, posto que é incoloro, inodoro e insípido, e pode causar a morte cando se respira en niveis elevados sen que os afectados déanse conta, ao caer nun estado de sopor que non dá sensación de afogo nin de asfixia, por iso é polo que se lle chame a “morte doce”. José Antonio García-Andrade, médico forense coñecido pola súa participación en importantes casos criminais, como o asasinato dos marqueses de Urquijo, indicou que na maioría dos casos as vítimas non se decatan do que está a ocorrer, e no caso de que se dean, a inhalación provócalles una parálise nas pernas “que lles impide saír correndo paira buscar axuda”.

O CO prodúcese na combustión de materiais como butano, propano, gasolina, queroseno, carbón, petróleo ou madeira. As chemineas, caldeiras, quentadores de auga e os aparellos domésticos como estufas ou hornillos de cociña que utilizan estes materiais poden producir escapes de CO si non están a funcionar ben. Así mesmo, os automóbiles, como calquera máquina que leve un motor de combustión, tamén produce CO a través do seu tubo de escape.

Pola súa banda, o gas natural (metano) non é tóxico: as súas moléculas non son solubles en auga polo que non pasan ao sangue a través das mucosas pulmonares. Agora ben, si é asfixiante cando despraza ao aire do ambiente. O gas natural tamén é inodoro, pero adóitaselle engadir un odorizante para que o usuario poida percibilo, como o Tetrahidrotiofeno (THT), un sulfuro moi estable químicamente que mantén as súas propiedades cando chega ao usuario. Mentres que o gas natural é máis lixeiro que o aire, polo que, de producirse algunha fuga, salgue rapidamente ao exterior, os gases propano e butano pesan máis que o aire, polo que teñen tendencia a acumularse en lugares baixos.

A intoxicación prodúcese porque o CO combínase co sangue a través dos pulmóns moito máis facilmente que o osíxeno, e impide á hemoglobina transportar o osíxeno ás células, polo que o organismo non pode obter a enerxía necesaria paira sobrevivir. A intoxicación por CO presenta algún dos seguintes síntomas en función da cantidade inhalada: dor de cabeza, irritabilidad, confusión, comportamento grotesco ou caprichoso, dificultade respiratoria, desmaio, mareos, debilidade, náuseas e vómitos, pulso acelerado do corazón, dor torácica, convulsións, perda de audición, visión borrosa, desorientación, perda do coñecemento, coma, paro cardíaco e fallo respiratorio.

A exposición ao monóxido de carbono, aínda por un período breve, pode producir danos irreparables, desde cambios de humor e cefaleas permanentes até lesións neurológicas. Si o individuo recupérase, será lentamente. En caso de presentar síntomas de deterioración da capacidade mental despois de dúas semanas, a probabilidade de recuperarse completamente non é moi alta. Mesmo si non se ten ningún síntoma por certo tempo, a deterioración da capacidade mental pode reaparecer nas primeiras dúas semanas.

Por outra banda, no mundo prodúcense miles de accidentes como consecuencia da inhalación de gases que poden proceder ademais de pozos ou fosas sépticas, tanques industriais, adegas de barcos, fume de incendios, adegas de viño durante a fermentación, simas ou covas, etc. En todos estes casos acumúlanse gases que non conteñen osíxeno, ou ben existen sustancias que bloquean algunha función vital do organismo, polo que respirar nesa atmosfera pode provocar a morte.

Paxinación dentro deste contido


Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións