Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Retirada de xoguetes chineses perigosos

Que ocorreu | Os xoguetes de Mattel retirados | Os controis e a normativa vixente | Como recoñecer un xoguete seguro
Por Azucena García 22 de Agosto de 2007
Img juguete
Imagen: JonathanClede

O pasado 14 de agosto o fabricante de xoguetes Mattel anunciou a retirada voluntaria do mercado de 18,2 millóns de artigos. A decisión tomouse tras detectar cantidades excesivas de chumbo na pintura dun coche comercializado pola marca e fíxose extensible a outros xoguetes con imáns de gran potencia. O risco nestes últimos, segundo alertou a compañía, estaba na posibilidade de que os imáns se desprendesen e, debido á súa gran potencia, provocasen perforación intestinal ao ser tragados. En España, a medida afectou a medio millón de unidades fabricadas en China e vendidas desde xaneiro de 2002. Con todo, o Ministerio de Sanidade e Consumo asegura que as autoridades pon “especial atención” nos produtos infantís. Desde as aduanas, pola contra, asegúrase que só o 2,2% dos xoguetes que chegan de terceiros países son sometidos a controis físicos.

Produtos retirados

O pasado 1 de agosto deuse a primeira voz de alarma: o fabricante Fisher Price anunciou a retirada do mercado de 83 tipos de xoguetes debido a que a pintura coa que estaban decorados tiña cantidades excesivas de chumbo. Nesta longa lista, incluíanse algúns dos bonecos preferidos polos máis pequenos, o que supuxo a retirada de case un millón de produtos vendidos en Estados Unidos. Ao parecer, todos os artigos postos en corentena foran fabricados en Filipinas, Malaisia, Singapura e Indonesia e distribuídos no país norteamericano entre os meses de maio e agosto. Con todo, ese mesmo día, Bruxelas recoñeceu detectar algúns destes xoguetes, mentres a filial de Mattel en Reino Unido asegurou que todos os modelos afectados estaban aínda nos almacéns e non chegaran ás tendas.

A lista completa dos artigos afectados pode consultarse na páxina web de Mattel ou no teléfono 902 20 30 10

O momento foi aproveitado por Fisher Price paira anunciar que melloraría o seu sistema de control de calidade e a supervisión dos seus provedores, pero só 12 días despois Mattel tivo que dar explicacións de novo ao informar da retirada voluntaria de 18,2 millóns de xoguetes, uns 510.000 en España. A produción afectada foi producida en China e comercializada no noso país entre maio e xullo deste ano. A clave paira identificala é o rótulo “Made in China” que aparece na base do xoguete. Nesta ocasión, os modelos retirados foron 10.000 unidades do coche Sarge e una trintena de modelos das marcas Polly Pocket, Doggie Day Care, e Barbie e a súa perrita Tanner. A lista completa dos artigos afectados pode consultarse na páxina web de Mattel ou no teléfono 902 20 30 10. Neste número a compañía encárgase de tomar os datos de cada cliente e dar as indicacións precisas paira proceder á recollida do xoguete a cambio dun vale ou doutro xoguete de valor equivalente.

A retirada de “Sarge” foi resultado da investigación levada a cabo por Mattel tras a retirada de produtos do 1 de agosto. O control que se realizou entón sobre o resto de xoguetes concluíu que tamén este artigo contiña cantidades excesivas de chumbo na pintura. Segundo informou a compañía nun comunicado, o xoguete foi producido por Early Lixeiro Industrial Co., Ltd (Early Lixeiro), uno dos provedores de Mattel en China, que á súa vez subcontratou a pintura a un provedor non autorizado, Hong Li Dá (HLD), tamén en China. Paira tratar de emendar o erro, Mattel puxo en marcha un novo sistema de control que obriga a utilizar exclusivamente pinturas de provedores homologados, incrementa os controis na produción das fábricas dos provedores e realiza controis aleatorios “sen previo aviso”.

Mattel recibiu polo menos 596 alertas relativas antes de actuar, segundo FACUA

A segunda remesa de xoguetes retirados foi vendida en España entre xaneiro de 2002 e xaneiro de 2007 e inclúe a aqueles artigos que conteñen imáns. En realidade, trátase dunha ampliación da retirada que Mattel levou a cabo en novembro do pasado ano e que obrigou á compañía a elaborar un novo sistema de fixación dos elementos magnéticos. Segundo un comunicado emitido pola Federación de Consumidores en Acción (FACUA), Mattel recibiu polo menos 596 alertas relativas a desprendementos de imáns dos seus xoguetes antes de anunciar a retirada dos mesmos, polo que a federación pediu a apertura dun expediente á empresa “paira avaliar a posible imposición dunha sanción e requirirlle o pago dos custos que supoña a mobilización dos inspectores das comunidades autónomas paira retirar os seus produtos”. O principal risco destes imáns, que se atopan incrustados nas mans e nos pés dalgunhas bonecas, na roupa plástica, nas extensións de cabelo e noutros accesorios, é a posibilidade de que se desprendan e sexan tragados ou aspirados polos pequenos. “Si máis dun imán é tragado, os imáns pódense atraer entre si e causar perforación intestinal ou obstrución, o cal pode ser mortal”, alerta FACUA. En total, en Estados Unidos producíronse tres casos destas características.

Falta de controis

Falta de controisA retirada de tantos millóns de xoguetes provocou una preocupación lóxica entre a poboación. Máis aínda cando a cadea de xoguetes Toys ‘R’ Us anunciou tamén a retirada de todos os baberos de vinilo fabricados en China. A medida está motivada pola detección, en dúas baberos do fabricante Hamco, de niveis de chumbo que superan os estándares da fabricante de xoguetes. A pesar de que o Instituto Nacional do Consumo confirmou que os procedementos de alerta preventiva e de protección dos consumidores funcionaron “adecuadamente e segundo o establecido” no caso de Mattel, a pregunta que moitas persoas se fan é como se permitiu que tal cantidade de produtos chegase ao mercado sen que ninguén se decate do risco que entrañan. Os Técnicos do Ministerio de Economía e Facenda (GESTHA) denunciaron que só un 2,2% das importacións de xoguetes procedentes de terceiros países sometéronse a control físico nas aduanas españolas durante o sete primeiros meses deste ano, aínda que a normativa comunitaria esixe que polo menos se realice un recoñecemento físico ao 5% do cargamento.

Cando se detecta un produto perigoso, a Comisión Europea informa os países membros

Cada lote de produtos, especialmente cando se trata de artigos dirixidos á poboación infantil, debe estar sometido a tres tipos de controis: un control documental, no que se comproban os certificados ou outros documentos que acompañan á partida; un segundo control de identidade, que consiste nunha inspección visual paira corroborar a concordancia dos certificados co artigo; e unha análise física do envase ou do propio produto, mediante probas de laboratorio nun posto de inspección fronteirizo. Segundo Gestha, até xullo chegaron ao noso país un total de 42.234 partidas de xoguetes procedentes de países de fóra da Unión Europea. Delas, só 918 foron controladas fisicamente e outras 2.537 sometéronse a control documental. “Os filtros ou protocolos de control e seguridade non son suficientes nas aduanas españolas, converténdose ás veces estas en auténticos coladeros de mercadoría de todo tipo de produtos procedentes de terceiros países”, alertan.

Desde o Ministerio de Sanidade e Consumo, pola súa banda, aseguran que as autoridades nacionais e autonómicas pon “especial atención” nos produtos infantís e que as campañas nacionais de inspección de xoguetes aumentaron desde 295 actuacións en 2005 a 937 en 2007. “Concretamente -engaden-, o Centro de Investigación e Control de Calidade, dependente do Instituto Nacional do Consumo, analizou o contido en chumbo dos xoguetes inspeccionados e en ningún caso atopouse este elemento”. Entre as análises efectuadas incluíronse xoguetes das marcas Mattel e Fisher Price, dos cales o 79% cumpría todos os requisitos da etiquetaxe, estrutura e composición. O 21% restante tiña problemas de etiquetaxe ou de estrutura, pero ningún parecía conter chumbo.

No ámbito europeo, a rede de alerta RAPEX recibiu no que vai de ano notificación de 1.314 produtos inseguros, dos que un 37,06% eran xoguetes e artigos infantís e máis da metade (56,24%) procedían de países asiáticos. Esta rede é un sistema de intercambio de información entre as autoridades dos Estados membros encargadas do control do mercado. O procedemento é sinxelo: cando se detecta un produto que pode supor un risco paira os consumidores, infórmase á Comisión Europea, que traslada o aviso aos Puntos de Contacto Nacionais de cada país da UE. No caso de España, infórmase o Instituto Nacional do Consumo e ás comunidades autónomas para que adopten as medidas que consideren oportunas.

Normativa vixente

O Instituto Tecnolóxico do Xoguete (AIJU) recoñece que, desde 1990, existen unhas normas de seguridade de obrigado cumprimento paira todos os xoguetes comercializados na Unión Europea. Estas normas están recollidas no Real Decreto 880/1990, de 29 de xuño, que esixe, en primeiro lugar, que o envase inclúa a marcado CE. Este distintivo indica que un produto cumpre as obrigacións comunitarias respecto de deseño, fabricación, comercialización e posta en servizo, pero ten dous inconvenientes. O primeiro é que a responsabilidade de solicitar este marcado recae no propio fabricante ou o seu representante dentro da UE, que declara así que o produto cumpre as normas de seguridade esixidas. A segunda preocupación das organizacións de consumidores é a facilidade coa que esta marca se pode falsificar.

Doutra banda, o Real Decreto establece que cada envase ou xoguete debe conter a dirección do fabricante, do seu representante autorizado ou do importador, así como a idade mínima paira a que está recomendado e si contén pezas pequenas. Ademais, os bordos, saíntes, cordas, cables e fixacións deben deseñarse sen que o contacto con eles presente riscos de lesións corporais, e os materiais deben ser o suficientemente resistentes como paira non queimarse ao quedar expostos de maneira accidental a unha chama ou faísca. En concreto, AIJU determina a necesidade de catro tipos de ensaios:

  • Mecánicos. Analizan a existencia, entre outros, de sistemas de freado, elementos susceptibles de ser tragados, bordos non cortantes, puntas ou arames non accesibles.
  • Eléctricos. Inspeccionan os xoguetes alimentados por unha tensión inferior a 24 voltios paira determinar si hai perigo de quecemento cando están a funcionar.
  • Químicos. Os materiais de cada xoguete son sometidos a un tratamento que representa o comportamento do organismo cando se chupan ou inxeren.
  • Proba de inflamabilidad. Determina o índice de inflamabilidad de bonecas, peluches ou disfraces cando están sometidos a unha pequena fonte de calor.

Outras normas que se teñen en conta son a Directiva 88/378/CEE, de 3 de maio, que establece os requisitos de seguridade que deben cumprir os xoguetes cando chegan ao consumidor; a norma EN 71-1, que recolle as especificaciones técnicas de cada xoguete; e a norma EN 50088, que fai referencia aos xoguetes eléctricos. Ademais, desde a Asociación Española de Fabricantes de Xoguetes esixen que a información dos envases sexa “o máis ampla posible” e que nos puntos de venda haxa persoal cualificado que oriente nas compras.

Como recoñecer que un xoguete é seguro

A primeira medida á hora de comprar un xoguete é que este se elixa de acordo á idade e a capacidade intelectual do neno ou nena que vai xogar con el. No entanto, existen outra serie de pistas paira recoñecer que un xoguete é seguro:

  • Os xoguetes ideados paira usar na auga deben reducir ao mínimo o risco de afundimento e garantir a estabilidade dos nenos e nenas.
  • Os xoguetes concibidos como un espazo pechado ao que se pode entrar, deben ter una saída fácil de abrir desde o interior.
  • É necesario incluír un sistema de freado en todos os xoguetes que confiren mobilidade.
  • As pezas dos xoguetes destinados a menores de 3 anos teñen que ter dimensións suficientes paira evitar que poidan ser tragadas.
  • Os envases e accesorios non deben presentar ningún risco de estrangulamiento.
  • Os xogos e xoguetes de química non deben conter sustancias ou preparados que ao mesturarse poidan explotar, inflamables ou explosivas, entre outras.
  • As indicacións do envase teñen que estar en castelán para que sexan legibles.
  • Os xoguetes que poidan resultar perigosos paira menores de 3 anos teñen que levar a inscrición “Non é conveniente paira nenos menores de trinta e seis meses”.
  • Os xoguetes que teñan as mesmas funcións que aparellos ou instalacións destinados a persoas adultas deben levar a inscrición “Atención! Utilícese baixo a vixilancia de adultos”.