Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Educación

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

A confirmación da existencia de auga en Marte, principal descubrimento científico do ano, segundo “Science”

O achado do "Homo floresiensis" e o prometedor ensaio dunha vacina contra a malaria son outros acontecementos destacados

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Venres, 17deDecembrode2004

Como é habitual nestas datas, a prestixiosa revista “Science” publica o dez principais descubrimentos científicos do ano. A excepción do primeiro, os restantes elixidos polos editores da publicación non seguen unha orde de relevancia.

Este ano leva a palma a confirmación por parte dos robots da NASA “Spirit” e “Opportunity” e da sonda europea “Mars Express”, de que nun tempo moi afastado houbo auga en Marte. Este achado fai factible a posibilidade de que existise vida, e mesmo aínda poida habela, no planeta vermello.

O segundo fito científico deste ano é o descubrimento nunha cova dunha remota illa de Indonesia de fósiles dunha especie de humanos diminutos: o “Homo floresiensis”. Os descubridores desta especie dun metro de altura e cerebro do tamaño dun pomelo cren que evolucionou dunha poboación de Homo “erectus”, que quedou illada na illa de Flores e alí evolucionou cara ao enanismo.

Clonación, superátomos e ADN

A aplicación de técnicas de clonación en células de voluntarias adultas é o terceiro fito para “Science”. Desta forma, un grupo de médicos surcoreanos creou embrións dos que extraeron, aos poucos días de desenvolvemento, células nai con capacidade para diferenciarse nas propias de case todos os tecidos adultos. É a demostración científica de que a clonación terapéutica é posible. Con todo, a futura viabilidade clínica desta estratexia é máis que incerta.

O cuarto: científicos austriacos e estadounidenses conseguiron que un conxunto de partículas denominadas fermiones adoptasen un estado cuántico único, actuando como unha especie de superátomo. Segundo “Science”, leste é outro avance que axudará a entender como se comportan os electróns nos materiais complexos, un paso necesario para poder explotar fenómenos relevantes, como a superconductividad.

Algúns grupos de investigación demostraron que certos fragmentos pequenos de ADN sen misión aparente xogan un papel fundamental para controlar a activación de xenes, no lugar e o momento correcto. Varios estudos publicados en 2004 asociaron esa clase de secuencias curtas de ADN coa aparición de cambios xenéticos que desembocan na aparición de novas especies, outro gran avance para “Science”.

Estrelas e especies en perigo

O descubrimento do primeiro sistema binario formado por dous pulsar, estrelas de neutróns que viran como faros a unha velocidade vertixinosa, lanzando chorros de radiación en lugar de feixes de luz, é o sexto fito científico do ano. Os investigadores cren que o movemento de ambas as estrelas acabará desencadeando unha fatal colisión dentro de 85 millóns de anos.

En 2004, os científicos documentaron ademais a grave perda de especies de plantas, anfibios, bolboretas e aves. Cincocentos herpetólogos completaron a primeira análise global do estado dos anfibios e chegaron á conclusión de que o 30% das 5.700 especies coñecidas está en risco de extinción.

Moléculas de auga e malaria

Investigadores de Alemaña, Suecia, EE.UU. e Holanda, pola súa banda, puxeron en dúbida a crenza de que sutís diferenzas de carga eléctrica entre os átomos de osíxeno e hidróxeno fan que cada molécula de auga estea ligada a outro catro. Mediante análise con raios X, estes expertos concluíron que cada molécula de auga asóciase só ás dúas máis próximas. Outras investigacións desvelaron tamén como os electróns e protones disólvense na auga e como esta se adhire ás superficies sólidas.

Finalmente, “Science” destaca o prometedor ensaio dunha vacina contra a malaria dirixido en Mozambique por Pedro Alonso, do Hospital Clínico de Barcelona; e o desenvolvemento dun novo sistema que permite descubrir formas de vida inapreciables: a partir da análise de 1.500 litros de auga do mar dos Sargazo, un grupo de investigadores descubriu un millón de xenes.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións