Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

A misión dos robots Spirit e Opportunity en Marte finalizará en setembro, segundo a NASA

Ambos os enxeños, que triplicaron xa o tempo de vida previsto, comezan a sufrir diversas incidencias
Por mediatrader 10 de Agosto de 2004

Segundo fontes da misión, os dous exploradores robóticos da NASA seguen traballando en Marte, aínda que ambos empezan a mostrar xa diversos problemas. Efectivamente, tanto Spirit como Opportunity case triplicaron o tempo de vida para o que foron deseñados e levan percorrendo a superficie do Planeta Vermello máis de sete meses, en lugar do tres inicialmente previstos. Se todo vai segundo o previsto, Spirit e Opportunity serán “apagados” en setembro.

Unha interferencia nun dos microchips dos sistemas de control do Spirit, por exemplo, provocou un “parón”, desde o domingo, dos seus principais instrumentos científicos. E aínda que os enxeñeiros da NASA xa calcularon que axustes serán necesarios para recuperar as funcións da nave, non se descartan novos e máis graves fallos.

No outro extremo de Marte, Opportunity empezou a enviar ao Centro de Control de Pasadena mensaxes de erro aparentemente inexplicables (ata catro nunha mesma noite), mentres tomaba fotografías co seu cámara microscópica. Os técnicos cren que os erros se deben á rotura dun dos cables que fan funcionar o brazo robótico do vehículo, cuxos movementos, como medida de precaución, reducíronse ao máximo, á espera de que os enxeñeiros terminen de analizar o problema.

Ademais destes e outros fallos puntuais en varios dos seus sistemas, ambos os vehículos enfróntanse a outro perigo que os científicos non poderán resolver. En efecto, a medida que se aproxima o inverno marciano, os raios solares fanse máis débiles e os días acúrtanse, motivo polo cal os paneis solares que recollen enerxía para ambas as naves non teñen, literalmente, tempo nin sol suficiente para recargarse por completo. A iso é necesario engadir que, co paso das semanas, a cantidade de po acumulada sobre eses mesmos paneis tamén afectou negativamente a súa capacidade de carga. Por iso, o equipo que controla as naves tenta deseñar rutas que lles permitan estar o maior tempo posible expostas ao sol.