Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

A NASA acha o planeta máis similar á Terra descuberto ata o momento a uns 600 anos luz

Orbita ao redor dunha estrela similar ao Sol e a súa situación incita a pensar que podería contar con auga líquida na súa superficie
Por mediatrader 11 de Decembro de 2011

O Telescopio Espacial Kepler da NASA permitiu aos científicos localizar o planeta máis parecido á Terra achado ata o momento. O bautizado como Kepler-22b atópase a uns 600 anos luz da Terra, orbita ao redor dunha estrela moi parecida ao Sol e a súa localización respecto dela faino propicio para que exista auga líquida na súa superficie.

O achado foi cualificado polos investigadores como clave na procura de vida fóra da Terra, xa que é o primeiro planeta potencialmente habitable descuberto ata o momento. Os datos recompilados ata o momento permitiron determinar que o seu radio é unhas 2,4 veces superior ao da Terra, pero aínda se deberán realizar máis estudos para determinar se se trata dun planeta sólido, como o noso, ou máis gaseoso, como Neptuno.

Kepler-22b súmase á lista dos máis de 500 planetas que orbitan ao redor de estrelas descubertos fóra do sistema solar, aínda que é o máis pequeno e o que máis posibilidades de conter auga líquida na súa superficie achado ata o momento. “Estamos a concentrarnos nos auténticos planetas habitables e de tamaño similar á Terra”, explica Natalie Batalha, astrónoma da Universidade de San José e compoñente do equipo científico da NASA.

O Telescopio Espacial Kepler inaugurouse fai tres anos e estuda ao redor de 150.000 estrelas das constelacións Cisne e Lira. Céntrase na procura de cambios de luminosidade provocados polo paso dos planetas ao moverse sobre a súa órbita respecto da liña de visión de Kepler. Agora, os científicos esperan confirmar o recente descubrimento, para o que desexan ver repetir este proceso outras veces. Desta forma, descartarán outras explicacións para as fluctuaciones de luz observadas, como a existencia doutras estrelas anexas.