Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Educación

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

A NASA admite que os robots marcianos poderían estar en activo un ano máis

O "Opportunity" descenderá una empinada ladeira até chegar ao fondo do Endurance, onde realizará estudos xeolóxicos durante dous ou tres semanas

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Mércores, 09deXuñode2004

A Axencia Espacial de EE.UU. (NASA) ordenará hoxe ao seu todoterreo “Opportunity” que explore un misterioso cráter marciano, a pesar de que se arrisca a perdelo irremediablemente. O robot terá que descender por unha empinada ladeira até chegar ao fondo do cráter Endurance, onde permanecerá dous ou tres semanas realizando estudos xeolóxicos. O perigo é que ao retornar seguindo as marcas deixadas polas súas propias rodas non poida vencer a forza de gravidade e quede apresado alí sen posibilidades de rescate.

A pesar desta incerteza, a NASA alberga a esperanza de que o vehículo poida salvarse. “As probas realizadas pon de manifesto que existe unha marxe substancial de seguridade paira ascender por unha roca empinada”, afirma Randy Lindemann, enxeñeiro encargado das manobras de desprazamento do vehículo. En calquera caso, o arriscado da misión é pouco comparado cos beneficios en materia científica que pode achegar a exploración do cráter. “A NASA tomou una decisión moi coidadosa. Os beneficios de enviar o ‘Opportunity’ ao cráter valen a pena, pese ao risco calculado de que non poida regresar”, sinala Firouz Naderi, director do Programa de Exploración de Marte no Laboratorio de Propulsión a barullo de Pasadena (California). En marzo pasado, o “Opportunity” achou no cráter Eagle una textura rochosa e una cortiza estratificada que constituían una proba concreta de que o lugar fora o leito dun lago ou un mar salgado. Un descubrimento similar foi feito despois polo vehículo xemelgo “Spirit”, que descendeu tres semanas antes e no extremo oposto da superficie marciana. O anuncio de que finalmente o “Opportunity” iniciará a súa perigosa misión foi realizado un día despois de que o Laboratorio de Propulsión a barullo anunciase que o “Spirit” achara novos indicios da existencia de auga no cráter Gusev, sobre o cal descendeu o pasado 3 de xaneiro. Os científicos da NASA dixeron que se trataba de sal concentrado debaixo da superficie.

“Esta é a primeira vez que tivemos una mirada próxima aos outeiros de Marte”, dixo o membro do equipo científico, James Rice., da Universidade estatal de Arizona, ao destacar que restos de rocas nas ladeiras “sería algúns dos materiais máis antigos vistos en Marte”.

Un ano máis en activo

Os dous robots completaron a súa misión principal de buscar sinais de auga en Marte e agora están a acometer tarefas “adicionais” que lles levarán a quilómetros de onde descenderon nos lados opostos do planeta en xaneiro.

Os científicos da NASA admitiron que, vistos os resultados e o aguante dos robots, estes poderían continuar en activo durante os próximos meses paira seguir investigando sobre Marte. Planéase que os aparellos “hibernen” até o fin do próximo inverno e pasen así “o seu segundo inverno en Marte”.

En opinión dos científicos o “Spirit” ten máis oportunidades de “sobrevivir” que o “Opportunity”, xa que é máis resistente e ademais móvese por unha zona de exploración de latitude máis alta. Outro problema paira manter en funcionamento aos robots é que deben ser orientados para que as liñas de comunicacións cos satélites sexan as óptimas.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións