Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Educación

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

A sonda “Cassini” cumpre sete meses de exploración do planeta Saturno

Lúas formadas por cascallos, novos aneis ou treboadas cósmicas son algúns dos descubrimentos máis destacados

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Venres, 25deFebreirode2005

A sonda “Cassini” leva xa sete meses explorando Saturno. Durante este tempo descubriu lúas formadas por cascallos, novos aneis do planeta, treboadas cósmicas e unha dinámica magnetosfera, entre outras cousas. Ademais, en decembro desprendeuse dela o módulo “Huygens”, que permitiu aos científicos desentrañar algúns misterios de Titán, a principal lúa de Saturno.

Desde o Laboratorio de Propulsión a barullo (JPL) da NASA, en Pasadena (EE.UU.), Dennis Matson, responsable científico do proxecto, sinalou que “durante os últimos meses foi unha misión científica incesante, un bulebule do cal temos moitos resultados”.

Entre os descubrimentos da “Cassini”, Matson destaca débiles ondas lineais causadas nos aneis de Saturno polas lúas Atlas e Pan, que proporcionaron datos sobre as dimensións e características das súas masas. “Esas masas son moi porosas, o que revelaría que as lúas están probablemente formadas polo hacinamiento de cascallos na órbita do planeta. Ademais, son similares ás lúas Prometheus e Pandora”, explicou Matson.

Outro dos achados da sonda é a existencia de novos aneis, algúns con brechas, que poderían indicar a existencia doutras lúas que se agregarían ás máis de 30 que xa ten o planeta.

Así mesmo, detectou pequenas treboadas que xorden doutras maiores, así como os procesos de convección que impulsan os ventos tempestuosos da súa superficie. “A magnetosfera de Saturno é única. É dinamicamente similar á de Júpiter, pero nalgúns lugares químicamente aseméllase ao plasma de cométalos”, manifestou David Young, responsable do espectrómetro de plasma da nave.

A “Cassini” tamén descubriu a existencia de ións de osíxeno molecular sobre os aneis. “Ao comezo isto foi unha sorpresa, porque os aneis están formados por auga conxelada”, dixo Hunter Waite, científico da misión na Universidade de Michigan. “Isto podería ter importantes consecuencias para a identificación de características espectrales que poderían utilizarse na procura de vida en sistemas planetarios extrasolares”, agregou.

Rotación máis lentaGrazas tamén aos datos enviados pola sonda, o científico Agustín Sánchez Lavega, catedrático de Física Aplicada da Universidade do País Vasco, descubriu que a rotación de Saturno volveuse máis lenta durante as últimas dúas décadas. En concreto, agora tarda seis minutos máis en efectuar unha rotación completa que en 1980 ou 1981, datas en que foi visitado polas dúas sondas “Voyager”. Este dato podería ter unha gran importancia no equilibrio do movemento dos planetas que dá estabilidade ao conxunto do Sistema Solar.

«Resulta sorprendente que poida existir unha variación tan grande. Seis minutos poden parecer pouca cousa, pero non é así, especialmente cando falamos dun planeta como Saturno, cunha rotación de só 10 horas e 39 minutos», explica Sánchez Lavega, quen cre que este atraso “” ten que ver coa meteoroloxía. “Detectamos que houbo fortes cambios nos ventos ecuatoriais do planeta, e que eses cambios coinciden no tempo co atraso na súa rotación”.

Na Terra danse tamén fenómenos parecidos. “Sabemos, por exemplo, que ‘O Neno’ é capaz de alterar o tempo de rotación terrestre. Pero ese cambio é de apenas un milisegundo e iso, nunha rotación de 24 horas como é a da Terra, é inapreciable”, conclúe o catedrático.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións