Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Educación

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Achan en Etiopía restos dunha nova especie de homínidos que viviu fai 5,8 millóns de anos

Crese que o Ardipithecus kadabba é un dos máis antigos devanceiros do ser humano

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Venres, 05deMarzode2004

A diversidade taxonómica dos primeiros devanceiros humanos acentúase aínda máis tras o descubrimento en Etiopía de seis dentes fosilizados de gran antigüidade. Nun estudo publicado hoxe en Science “”, tres destacados coñecedores das primeiras fases da evolución humana aseguran que esa dentición corresponde a unha nova especie de homínidos chamada Ardipithecus kadabba, que viviu fai 5,8 millóns de anos e foi un dos máis antigos devanceiros humanos.

Até agora, o Ardipithecus kadabba fora catalogado como una subespecie do Ardipithecus ramidus, homínido de fai 4,4 millóns de anos cuxos restos foron achados en 1994 no val etíope do río Awash por Tim White, Xene Suwa e Yohannes Haile-Sellassie, das universidades de California (EE.UU.), Tokio (Xapón) e Museo de Historia Natural de Cleveland (EE.UU.), respectivamente.

Con todo, á luz deste seis dentes posteriormente atopados de Ardipithecus kadabba, este trío de científicos sostén agora que é una especie diferenciada e máis primitiva, con seguridade un elo na transición dos chimpancés ao Ardipithecus ramidus, as posteriores especies de Australopithecus e as primeiras especies de noso xero Homo.

Trazos moi primitivos

White, Suwa e Haile-Sellassie acharon o seis dentes en novembro de 2002 na rexión de Awash. Nesas pezas dentais aprécianse trazos moi primitivos que probablemente existiron no último devanceiro común dos primates e os humanos. A característica máis acusada é a disposición dos seus grandes e afiados dentes caninos sobre os premolares inferiores, un trazo que se detecta na dentición dos primates, pero non en homínidos.

Por ese motivo, este tres científicos precisan que os trazos morfológicos dos dentes das especies de homínidos máis antigas poderían ser un mellor criterio de clasificación que outros atributos máis complexos e difíciles de analizar por falta de fósiles adecuados, como o bipedalismo. Neste sentido, precisan que as especies A. kadabba, A. ramidus e outras de leste mesmo período poderían pertencer a un único xénero. A xuízo do antropólogo David R. Begun, da Universidade de Toronto (Canadá), esa posibilidade é suxestiva pero dificilmente contrastable porque entre os fósiles preservados desas especies africanas hai poucas pezas comúns.

Os primeiros restos da especie A. kadabba acháronse entre 1997 e 2001. Son una mandíbula con dentes, así como varios ósos de mans, pés e brazos, que pertenceron a cinco individuos. Diversos indicios apuntan a que estes homínidos tiñan a mesma altura que un chimpancé e vivían nos bosques húmidos do corno de África, onde fai cinco millóns de anos había grandes reservas forestais e de auga. O clima é hoxe completamente distinto nesa rexión etíope, agora semidesértica e deshabitada. Pero entón atopábase a maior altitude sobre o nivel do mar, una circunstancia que resultou drasticamente modificada por unha cadea de erupciones volcánicas e terremotos.

No mesmo xacemento onde se recuperaron os seis dentes desta especie tamén se atoparon 2.000 fósiles de animais que corresponden a 60 mamíferos diferentes, como elefantes primitivos, cabalos, rinocerontes, ratas e monos. Paira fixar a antigüidade de todos eses fósiles, os científicos mediron a cantidade de gas argón contido nas rocas volcánicas situadas xusto encima dos sedimentos onde se acharon os restos, un sistema de datación considerado moi fiable.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións