Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Educación

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Achan en Indonesia unha nova especie de homínidos diminutos que conviviron co “Homo sapiens”

Trátase da primeira especie humana coetánea á nosa que se descobre desde fai máis dun século

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Xoves, 28deOutubrode2004

Un equipo de paleontólogos australianos atopou nunha remota illa de Indonesia chamada Flores os restos dunha nova especie de homínidos que coexistiu cos humanos modernos (“Homo sapiens”), polo menos ata hai 12.000 anos. Trátase do esqueleto parcial dunha femia adulta, que non superaba o metro de altura e tiña un cerebro do tamaño dun pomelo.

Tras analizar a combinación de trazos arcaicos e modernos do esqueleto, os científicos das universidades de Nova Inglaterra (Australia) e Wollongong (Indonesia) indican na revista “Nature” que pertence a unha nova especie do xénero “Homo” á que chamaron “Homo floresiensis”. Os restos apareceron en setembro de 2003 ao escavar sedimentos da cova Liang Bua con 18.000 anos de antigüidade.

Os profesores Peter Brown, Mike Morwood e Bert Roberts matizaron onte que, tras a última campaña de escavación na cova de Liang Bua, disponse de restos de sete individuos. “Todos exhiben idénticas características que o primeiro esqueleto e corresponden a un rango temporal que agora se estende desde fai uns 95.000 anos a 12.000 anos”, asegurou Roberts. A hipótese dos científicos é que o “home de Flores” é un descendente de Homo “erectus”, especie orixinaría de África que tamén é antecesora dos humanos modernos. Fai dous millóns de anos, “Homo erectus” saíu de África e comezou a colonizar Asia ata Indonesia. Segundo este equipo científico, o “home de Flores” podería ser descendente dunha poboación de Homo “erectus” que quedou illada fai poucos centos de miles de anos nesa illa, evolucionando, como outras especies de mamíferos, cara a formas corporais ananas.

Descubrimento sorprendente

O achado é importante, sorprendente e con capacidade para cambiar moitos axiomas da evolución humana, segundo o codirector do proxecto Atapuerca, Juan Luís Arsuaga. En principio, non se coñece ningún achado equiparable no sueste asiático. Ademais, é a primeira especie humana coetánea á nosa que se descobre desde hai máis de 100 anos. Peter Brown dixo que, antes deste achado, “críase que os homínidos de tan baixa estatura e cerebro tan pequeno camiñaron por última vez en África fai 3 ou 4 millóns de anos. O descubrimento destes homínidos nunha illa de Asia, con comportamentos modernos na fabricación de ferramentas e a caza de animais, é relevante. Ninguén o predixo en base a achados previos”.

Bert Roberts apuntou o sorprendente feito de que esta especie coexistiu na escala temporal cos humanos modernos e os neandertales, o que revela que a diversidade de especies humanas en tempos recentes foi moi superior ao sospeitado. Os neandertales que viviron en gran parte de Europa desapareceron hai 30.000 anos na Península Ibérica, o seu último reduto. E segundo os científicos australianos, “H. floresiensis” extinguiuse co arcaico elefante Stegodon tras unha erupción volcánica hai 12.000 anos.

O aspecto do “home de Flores” é ben diferente ao noso. E non só por estatura e tamaño cerebral. Algúns dos seus trazos anatómicos son máis primitivos que os visibles nos “Homo erectus” máis antigos de Java. Os ósos que rodeaban o nariz e os da pelvis eran especialmente robustos, case tan primitivos como os dos australopitecos. Pola contra, a forma dos dentes, así como o grosor e proporcións do cranio, é claramente do xénero “Homo”.

Capacidades cognitivas

Curiosamente, a pesar da súa diminuta capacidade endocraneal (380 centímetros cúbicos), o xusto para albergar un cerebro de 433 gramos, o “home de Flores” tiña capacidades cognitivas e comportamentos elaborados. Durante as últimas escavacións na cova de Liang Bua atopáronse evidencias de que, ademais de fabricar sofisticados útiles de pedra, este homínido sabía utilizar o lume e cazaba en grupo manadas de Stegodon. O achado presentado hoxe “en Nature” achega, así, novos interrogantes ao quedar patente que as capacidades intelectuais non estarían directamente relacionadas co tamaño do cerebro na historia da evolución humana, senón cunha complexidade neural.

O reto é atopar agora restos dos devanceiros directos do “home de Flores”. O profesor Brown precisou que se acharon ferramentas na illa con 840.000 anos de antigüidade, pero sen restos humanos asociados. Do que non hai dúbida é que os devanceiros destes homínidos chegaron por mar, xa que esa illa nunca estivo conectada co continente. “Queremos investigar outros xacementos en Flores, Java e Sulawesis para pescudar cando chegaron os homínidos á rexión”, sinalou Mike Morwood.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións