Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Astrónomos internacionais descobren unha nova galaxia satélite da Vía Láctea

Entre os investigadores que participaron hai un do Consello Superior de Investigacións Científicas
Por mediatrader 6 de Abril de 2005

Un equipo internacional de astrónomos achou unha nova galaxia satélite da Vía Láctea, que chamaron Ursa Major. Concretamente é unha galaxia esferoidal anana, que non ten gas e que presenta grandes distancias entre as estrelas que a integran. Trátase da galaxia máis débil que se descubriu pola súa débil luminosidade, é máis, os expertos explicaron que algunhas estrelas da Vía Láctea producen máis luz que ela.

Entre os científicos que realizaron este achado atópase o investigador do Consello Superior de Investigacións Científicas (CSIC) David Martínez-Delgado, quen explicou a través dun comunicado que o descubrimento forma parte dunha procura sistemática de compañeiras galácticas realizada en colaboración co Sloan Dixital Sky Survey (SDSS).

Trátase dun proxecto internacional de cartografiado do ceo co que se pretende determinar a posición e luminosidade absoluta de máis de 100 millóns de obxectos celestes. Grazas aos datos do SDSS, os astrónomos descubriron unha lixeira concentración de estrelas xigantes vermellas, o que adoita ser un síntoma da existencia dunha galaxia anana ou dun cúmulo globular.

No momento en que divisaron esta concentración, decidiron usar o telescopio Isaac Newton, situado na illa da Palma. Con el comprobaron que se trataba dunha galaxia anana, posto que o seu tamaño excedía en 10 veces o do cúmulo globular máis grande coñecido.

De todos os xeitos trátase dunha galaxia moi parecida á galaxia do Sextante, outra da mesma tipoloxía que forma parte do séquito da Vía Láctea, formado ata o momento por 12 membros: dúas galaxias ananas máis masivas -as nubes de Magallanes-, ademais dunha decena de galaxias pequenas e débiles, como a recentemente achada.

Martínez-Delgado destacou este achado, xa que os descubrimentos de galaxias pequenas son moi importantes para comprender os procesos de formación das galaxias, posto que se cre que son os ladrillos a partir dos cales se forman as galaxias maiores, como a Vía Láctea.

Actualmente os expertos cren que a materia escura fría esixía a existencia dun maior número de galaxias ananas das censadas, o que se coñece como problema das galaxias perdidas, que podería estar agora en vías de solución, segundo os investigadores, xa que o descubrimento de Ursa Major, realizado case ao límite das súas posibilidades de detección, suxire a posible existencia doutras galaxias ananas.