Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Educación

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Científicos de Alemaña e EE.UU. descobren que células do nariz captan o mesmo aroma que os espermatozoides na súa viaxe cara ao óvulo

Este achado pode posibilitar o desenvolvemento de "test" nasais de fertilidade e novos anticonceptivos

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Venres, 08deOutubrode2004

En 2003, investigadores das Universidades de Ruhr (Alemaña) e California (EE.UU.) demostraron que as células sexuais masculinas utilizan polo menos un receptor odorante para non perderse na súa viaxe polo tracto reprodutor feminino ata o óvulo. Aínda que non hai evidencias inequívocas, os científicos non descartan que, co fin de guiar aos espermatozoides, eses sinais odorantes sexan un rastro aromático liberado polos óvulos e detectado polas células espermáticas co receptor chamado hOR17-4.

Os mesmos investigadores alemáns, agora en colaboración con neurobiólogos da Universidade de Maryland, detallan na revista “Current Biology” que o receptor odorante hOR17-4 nin existe só nas células sexuais masculinas nin realiza exclusivamente funcións no tracto reprodutivo. Con técnicas moleculares, o grupo de Marc Spehr e Katlen Schwane proban que a proteína hOR17-4 tamén se activa en células olfatorias do nariz humano e detecta as mesmas moléculas odorantes que os espermatozoides cando nadan cara ao óvulo.

Os profesores Spehr e Schwane fixeron ademais outros tipos de análises para confirmar que o receptor odorante hOR17-4 tamén se activa no nariz. Entre outras probas efectuaron un experimento con 488 estudantes (homes e mulleres de 21 a 37 anos) para confirmar que as células olfatorias responden aos mesmos cheiros. Os voluntarios foron divididos en grupos. O principal estaba integrado por 210 individuos. O resto eran de control para comparar resultados. Os voluntarios só debían cheirar tres pequenas tiras de papel con diferentes fragrancias.

Aroma a lirios

Os aromas non se elixiron ao azar. No estudo publicado o pasado ano, os científicos alemáns detallaron que o receptor hOR17-4 dos espermatozoides responde especificamente a dúas moléculas. Unha é un composto sintético chamado bourgeonal, que utiliza a industria dos perfumes pola súa semellanza coa fragrancia dos lirios. A segunda molécula chámase undecanal e cheira parecido ao pegamento. O estudo realizado en cultivos de laboratorio con espermatozoides revelou que a molécula bourgeonal producía unha forte resposta do receptor odorante: os espermatozoides reorientaban a súa navegación e aumentaban a súa velocidade cara ao óvulo. Esa resposta cesaba cando as células espermáticas detectaban a molécula undecanal.

No experimento, os estudantes cheiraron durante cinco segundos unha tira de papel impregnada con bourgeonal, seguida dunha exposición de igual duración ao undecanal e dunha terceira, de novo con bourgeonal. Os voluntarios dos grupos de control olfatearon diversas combinacións de undecanal e outros aromas.

Os estudantes do grupo principal tiveron problemas para detectar a segunda rolda de bourgeonal, o que suxire que o seu efecto no nariz é bloqueado pola molécula undecanal, tal e como ocorre nas células espermáticas. Nos outros grupos, esa segunda molécula non logrou inhibir outros cheiros, como o da vainilla. Este achado suxire a posibilidade de desenvolver “test” nasais de fertilidade se se confirma que os homes incapaces de cheirar certa fragrancia producen espermatozoides incapaces de atopar e fecundar os óvulos no tracto reprodutivo. E ao mesmo tempo, o citado receptor pode ser diana para novos fármacos anticonceptivos.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións