Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Educación

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Científicos estadounidenses descobren células e vasos sanguíneos nos ósos dun dinosauro

Aínda non é posible saber se ese material biolóxico ha permanecido sen alteracións substanciais durante 68 millóns de anos

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Sábado, 26deMarzode2005

Células aparentemente intactas e vasos sanguíneos preserváronse durante 68 millóns de anos no fémur e outros ósos dun dinosauro Tyrannosaurus rex, segundo detallan hoxe científicos da Universidade de Carolina do Norte, nun estudo que representa a máis fascinante xanela para observar e comprender a bioloxía dos dinosauros.

As veas detectadas, aínda flexibles e elásticas, non han fosilizado, o que suscita a posibilidade teórica de extraer ADN deses tecidos brandos, opina o profesor Lawrence Witmer, da Universidade de Ohio, á luz deste estudo publicado hoxe “en Science”. Os autores do descubrimento son máis cautos e explican que, ata que non se fagan próbalas pertinentes, non é posible anticipar se ese material biolóxico de dinosauro mantívose sen alteracións substanciais durante decenas de millóns de anos.

O fémur e outros ósos do esqueleto dun T. rex foron descubertos no estado de Montana, en 2003, polo paleontólogo Jack Horner, un dos máis prestixiosos “cazadores” de fósiles de dinosauros do mundo. Cando os restos fosilizados foron levados a un laboratorio, a investigadora Mary Schweitzer, da Universidade de Carolina do Norte, procedeu a desmineralizar os ósos bañándoos nunha solución lixeiramente aceda. Sorprendentemente, a medida que o material fosilizado disolvíase, emerxían das capas internas do óso vasos sanguíneos transparentes. “Estaba totalmente emocionada. Non puiden crelo ata que repetimos a operación dezasete veces”, asegurou a profesora Schweitzer a Science “”.

O mesmo proceso foi observado en ósos doutra especie de dinosauros e doutro exemplar de T.rex, o depredador máis temible de cuantos habitaron a Terra ata fai 65 millóns de anos. En moitas desas veas descubríronse estruturas de cor avermellada e marrón que parecen células. Dentro delas apréciase a existencia de obxectos máis pequenos, de tamaño semellante ao núcleo das células do sangue das aves modernas. Ademais, o equipo de Schwitzer achou osteocitos, células onde se precipitan os minerais óusevos, en bo estado de conservación.

A gran pregunta que agora se fan os científicos é se as células conservan o seu material orixinal despois de tanto tempo. E é que se así fóra poderíase obter moita información inédita sobre os dinosauros. “Hai unha posibilidade razoable de que poidan conter proteínas que aínda estean intactas”, apunta David Martill, da Universidade de Portsmouth. Nese caso cabería analizar a secuencia de aminoácidos desas moléculas e comparala coa de proteínas doutros seres vivos, un proxecto que contribuiría a esclarecer as relacións evolutivas dos dinosauros con todas as demais especies coñecidas.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións